Kobe Bryant Slo En Lagkamerat Over $100, og Det Var ikke Shaq

Jeff Pearlman Er En new York Times bestselgende forfatter som har skrevet For Sports Illustrated, ESPN og Athletic, blant andre utsalgssteder. Hans bøker inkluderer «Fotball for En Buck», «Gunslinger» og » The Bad Guys Won!»Dette utdraget er fra hans siste bok,» Tre-Ring Circus: Kobe, Shaq, Phil, and The Crazy Years Of The Lakers Dynasty, » som er tilgjengelig nå.

Det er 21.februar 2002. Vi er i Cleveland. Bare dette er pre-Lebron Cleveland, en uopphørlig tinn-skyed by som gir razzle av en armhule. Det er ingenting spesielt å gjøre her, så NÅR NBA-spillere kommer til byen, gjør de-stort sett-ingenting. Sitt på hotellrommet. Bla rundt fjernkontrollen. Spise. Søvn.Det er Derfor Samaki Walker, Lakers power forward og en mann som står 6-fots-9 og veier 240 pounds, er i sitt rom På Ritz-Carlton. Sitte. Flikker. Spise. Sove.

så fanger noe hans øye. Det er det røde blinkende lyset på telefonen på nattbordet.

Blink.

Blink.

Blink.

Walker antar at det er rote road-trip ubetydelighet. Housekeeping, kanskje. En venstre-bak melding for en avdød gjest. Men da, ut av nysgjerrighet, trykker han på talepostknappen og holder mottakeren til øret.

«Yo Samaki …»

Er det …?

«Maki, se, du er gutten min …»

Kan Det være …?

«Jeg bare … jeg bare …»

det høres ut som …

«Mann … jeg er så lei meg …»

Kobe Bryant?

«Maki, virkelig, jeg er …»

og gråter han?Walker er i sin sjette NBA-sesong, og mens Engangs Louisville-stjernen aldri har levd opp til potensialet som gjorde ham til det niende samlede valget i 1996-utkastet, har han sett mye. I ingen spesiell rekkefølge: Walker far tilbrakte 13 år i fengsel for grovt ran. Hans mor kjempet alvorlig alkoholisme. Han hoppet over sitt siste år med basketball På Whitehall-Yearling (Ohio) Høy fordi han hatet treneren. Han forlot Louisville tidlig etter å ha blitt anklaget for å bruke En Honda Accord gitt til sin far av en booster. Han ble en gang arrestert for å kjøre en motorsykkel mer enn 100 miles i timen gjennom Gatene I Columbus, Ohio. Alle disse nuggets i tid og rom var rystende.

Men Dette … Dette Er Noe Samaki Walker ikke kan vikle hodet rundt.

han fortsetter å lytte.

» Yo, Samaki … jeg vet ikke hva jeg tenkte. Du er en venn . Bestevenn. Jeg er så lei for det. Jeg er så lei for det. Virkelig, bare … »

Klikk.Mens Han marinerer i stillheten i rommet sitt, spiller Walker hendelsene de siste 24 timene — en rekke hendelser som, merkelig vis, rivaler alt han har opplevd gjennom sine første 26 års eksistens. Det er forrige dag, Og Lakers holder en morgen shootaround På Gund Arena I Cleveland. Mot slutten av økten, som ritual dikterer, står medlemmene av laget opp for å starte halvrettskudd, med vinneren som samler $100 fra hver deltaker.Som passer til en organisasjon som kommer av to rette NBA-mesterskap, danner de enlistees En Hvem Som er Hvem av moderne basketballprestasjon. Det Er Robert Horry, den døde øye trepunkts gunner hvis forkjærlighet for sent spill heroics er legende. Det Er Rick Fox, den kunnskapsrike lille fremover hvis kinematiske utseende og ekteskap Med Vanessa Williams gjør Ham Til Tinseltown royalty. Det Er Brian Shaw, den cerebrale punkt vakt og garderoben sage. Det Er Derek Fisher, den raske tennpluggen fra tiny Arkansas-Little Rock. Det Er Shaquille O ‘ Neal, det større enn livets største 7-fots-1, 325 pund senter. Det Er Kobe Bryant, den sjette år straight-out-of-high-school superstjerne mange anser For Å være Den andre kommer Av Michael Jordan.

mennene står opp for å skyte. Og frøken. Og skyt. Og frøken. Og skyt. Og frøken. Familiar trash talk fungerer som lydsporet. Slang mothaker. Overflate fornærmelser. Endelig Bryant-6-fots-6, 212 pounds av lang, senete muskel — plukker opp en ball, tar en haug med skritt bak halvrettslinjen, trots fire lange skritt fremover, forlenger armene sine, skyver fremover, Og …og … Og …

Swish.

Fuuuuck.

«Gi meg pengene mine!»Bryant bjeffer mot lagkameratene sine.

«Gi meg mine jævla penger!»Lakers betaler Bryant mer enn $10 millioner for sesongen, og han vil lande ytterligere $20 millioner i påtegninger med slike selskaper som McDonald’ s og Sprite. Den $1200 i halv-court-shot gevinster er chump change. Men det er ikke poenget. Det er stolthet. Status. Strike or be struck-Det har vært Bryants modus operandi siden han kom inn i ligaen for seks år siden. Ingen skulle gjøre Kobe Bryant til sin tispe. For noen er disse konkurransene bare spill. O ‘ Neal deltar, sidelengs grin limt til ansiktet, og vet at han ikke kan vinne. Det samme gjelder For Mark Madsen, den lumbering 6-fots-9 fremover ut Av Stanford. Men I Kobe Bryants verden er ingenting et spill. Noensinne. Ikke brikker, ikke sjakk, Ikke Koble Fire, absolutt ikke en halv domstol skudd med $1200 på linjen. Derfor, når øvelsen slutter, marsjerer han fra lagkamerat til lagkamerat, palm utvidet. Han tar $ 100 Fra O ‘ Neal, $ 100 Fra Fox ,$ 100 Fra Shaw, $ 100 fra Horry.

Bryant ser Walker over. «Pengene mine?»han befaler.

«jeg må få det til deg senere,» Svarer Walker. «Jeg har det ikke på meg.»

Bryant blinker et agitert utseende, men går av. Innenfor Lakers-organisasjonen er det et forstått 48-timers vindu for gjeld som skal betales. Bryant er ung og rik og gjennomsnittlig 25,2 poeng per kamp for et lag som forventes å vinne enda EN NBA-krone. Hva er en forsinket $100 i den store ordningen?

Nå er det imidlertid neste morgen-rundt 10 am 21.februar. Laker spillerne filen på chartered team buss for å gjøre veien tilbake til anlegget for en kort praksis kjøre før nattens matchup mot ydmyk Cavaliers. Befitting deres status som to av lagets viktige veteraner, O «Neal og Fox hodet mot bilens bakre, som de kjærlig refererer til som» Ghettoen.»De plop ned i seter bak Jelani McCoy, et reservesenter. Walker følger, settling i hans vanlige sted. De er alle lytter til individuelle CD-spillere, nikker hodet til beats.

Så Går Bryant ombord på bussen.

han marsjerer mot Walker, stirrer nedover. «Yo Maki,» sier han, » skal du gi meg mine jævla penger?»

Walker later ikke til å høre, Så Bryant blir høyere. «Maki, hvor i helvete er mine jævla penger?»

Denne gangen Ignorerer Walker ikke bare ham.

Denne gangen Ler Walker ikke bare av ham.

Nei, Denne gangen Bølger Walker ham som en villfaren mygg. «Jeg gir deg pengene dine, «sier han,» når jeg har det.»

Til Walker, det er alt en vits. Han og Bryant kom inn i ligaen sammen, og flertallet av spillerne på rosteren ser Kobes siste innsats, ikke ulikt MC Hammers forever lampooned 1994-forsøk på gangsta rap. Bryant er En «Takk » og» Du er veldig velkommen » type fyr-høflig, suburban, kultivert, velstående. Sannheten blir fortalt, han har alltid vært en klønete passform for denne ligaen av superstjerner med velfortjent street cred-Allen Iversons og Stephon Marburys. Forbannelsen er det siste tillegget Til Bryants paint-by-numbers tilnærming til å høres herdet, og det er like autentisk som $5 mink.»det var Hans Beanie Sigel-fase,» sier McCoy. «Virkelig falsk.»

nå, hvis man ser nøye nok, kan han se dampen stiger fra Bryants ører. Den fire-tiden All-Star lener seg forbi Fox, trekker tilbake sin høyre knyttneve, lunges over Walker hode, og-pop!- slår ham i høyre øye.

for et øyeblikk fryser alle på bussen. Bare et øyeblikk.Walker, 28 pounds tyngre Enn Bryant, ser mot McCoy, hans nærmeste venn på ruteren. «Har denne jævelen bare slått meg?»han sier. «Har han bare slått meg?»

McCoy nikker. Walker stiger, knytter en knyttneve, og-whoosh! Jerome Crawford, O ‘ Neals King Kong Bundy-aktige livvakt og konstant følgesvenn, lader fra fem rader opp. Han wraps Walker i en bjørn klem, men ikke Før Walker lanserer Sin Discman På Bryant hode. Ikke overraskende, karriere 63 prosent frikast skytespill savner. Enheten treffer gulvet og sprekker fra hverandre. Walker skriker Til Bryant. «Faen ta deg, kjerring!»Bryant skriker På Walker. «Nei, faen ta deg!»O’ Neal, hvis forhold til young guard er både godt kronisk og kronisk forferdelig, ser Walker i ansiktet. «Du må knulle ham opp!»han sier i sin dype baryton . «Knulle. Han. Opptil.»

Walker nikker, så stirrer Mot Phil Jackson, veteranens leder, hvis evne til å forstå (og manipulere) psykene til sine spillere er et langvarig telefonkort. «Phil,» Sier Walker, » kan du vennligst stoppe bussen?»I sine to og en halv sesonger med Los Angeles Har Jackson opplevd noen helt sprø øyeblikk. Han har sett forferdelige Shaq filmer og lange linjer med hotell lobby groupies. Han har fått en spiller til å slå opp med en» vennligst unnskyld hans fravær fra praksis » notat fra en hotellklærk og lurte på om enkelte menn utførte seg under påvirkning.Nå Er Lakers et sted i Sentrum Av Cleveland. Jackson har ikke noe stort ønske om å få sine to-timers regjerende mestere til å trekke til siden av en vei i Sentrum Av Cleveland. Men han ser hva hans spillere også ser I Kobe Bryant – et egoistisk, berettiget, meg – første menneske hvis sosiale ferdigheter ligger langt bak hans atletiske gaver. «Hei,» sier han til sjåføren, » trekk over når du kan.»

bussen stopper. Walker, stemmen hans følelsesløs, ser På Bryant, som stirrer mot gulvet. «Vel?»han sier. «Vil du gå av og ta vare på dette?»

Bryant ignorerer sin lagkamerat. Stillheten er håndgripelig.

«Det var det jeg trodde,» Sier Walker. Pause. «Din lille kjerring.»

MED DET SER NBA-livet ut til å fortsette som normalt. Bussen ankommer arenaen, Lakers trener (uten Walker, som Blir fortalt Av Jackson å forbli i et siderom og roe seg), går mennene tilbake til hotellet for å hvile før nattens kamp. I hans sinn forestiller Walker et scenario der Han yanks Bryant til side og slår snuten ut av ham. Han vil ikke bare slå Kobe Bryant. Han vil skade ham. Walker er et produkt av indre by, en mann hvis tid i Columbus lærte ham å håndtere forretninger. «Jeg skal knulle den gutten opp,» forteller Han O ‘ Neal på et tidspunkt. «Det blir ingenting igjen av ham.»Dette er Hva Walker tenker på når Han merker at lyset blinker på hotellromstelefonen; når han lytter Til En sobbing Kobe Bryant; når han skjønner at lagkameraten hans ikke akkurat er en modell for følelsesmessig stabilitet.Senere på kvelden, kort tid før tipoff mot Cavs, Er Walker på tredemølle På Gund Arena. Han er fortsatt sint, selv om raseriet har gått ned. Slik er det å være profesjonell idrettsutøver. Du setter distraksjoner til side. Du går videre. Du marsjerer fremover. Du fokuserer på oppgaven ved hånden. Du …

«Hei, Samaki.»

Det Er Crawford, O ‘ Neals livvakt.

«jeg har denne jævelen utenfor,» sier han. «Han vil snakke med deg.»

Øyeblikk senere nærmer Bryant seg. Stemmen hans er uvanlig myk. Skuldrene hans er bøyd. Han ser såret ut, som om han er i ferd med å gråte igjen.

«Maki,» sier han, » jeg er veldig lei meg. Det er min skyld.»

fremover stopper jogging og skritt fra tredemølle. Han føler seg faktisk overraskende sympati for barnet. Walker-100-mile-en-time motorsykkel roadster-vet hva det er å rote opp.

«Hør,» sier han, » vi er gode. Seriøst, vi er gode. Men du kan ikke gå rundt og treffe en annen mann. Det er noen problemer du må trene. Du kan ikke leve livet på denne måten.»

Den kvelden tar Lakers Ned Cavs, 104-97. Kobe Bryant scorer et lag-høy 32 poeng på 13-av-24 skyting. Han spiller som en besatt mann.»Kobe,» Walker ville si, » var en flott basketballspiller. Uten tvil. Men noen ganger måtte du lure på om han var komfortabel å være seg selv. Om han visste hvem han egentlig var.»

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *