LIVET TIL EN TUNNEL ROTTE: BEKJEMPELSE AV FRYKT I ‘NAM

» Tunnelrottene var kampingeniører, » Sier Mangold. «De måtte være små og tynne, frivillige og dyktige på hånd-til-hånd-kamp. Jobben var å drepe, fange Eller gravlegge Viet Cong med eksplosiver. Det favoriserte våpenet var en liten kaliberrevolver. Amerikanerne ble forbudt å skyte av mer enn tre skudd på rad. Brann seks og fienden ville vite at du var tom for ammunisjon.»det var aldri mer enn 100 Tunnelrotter, og de fleste ble drept i tunnelene. Vi brukte tre år på å skure USA. for dem og kunne finne bare 12. Jeg mistenker at det er en annen 10 igjen. Utmattelsen var forferdelig.

» Disse var merkelige gutter til å begynne med. De er fortsatt torturert av minnene om hva de gikk gjennom. Da De kom marsjerende hjem, Amerika, ødelagt av etterkrigs traumer og bebreidelser, var ikke interessert i sin historie. Så de fortalte aldri noen. De forblir ensomme, isolerte, veldig heroiske menn. Men de er heltene Amerika aldri visste det hadde.»Lean og så asketisk som VC de jaktet, unngikk Tunnelrottene alt som ville døde deres sanser, til og med cologne eller tyggegummi. Kniven eller bajonetten, våpen like gamle som krigen selv, bestemte om de levde eller døde. Booby feller måtte følges for i stummende mørke. Lenge sovende instinkter ble rehoned. Fingertuppene og ørene ble hva staver er for blinde.»Massiv frykt-det var nøkkelen,» husker Jack Flowers nylig i et telefonintervju. En engangs krigsresister som ble en høyt dekorert Hæroffiser, Tjente Flowers I 1969 som» Rat Six», kommandør for crack Tunnel Rat unit i 1st Infantry Division. Han gikk ned 97 hull etter Viet Cong, hver gang i terror.

«du måtte kontrollere og styre frykten. Du gjorde hver bevegelse med uendelig omsorg. Sansene dine var aldri mer akutte. I tunnelene pumpet adrenalinet som en elv. Jeg sverger, jeg kunne høre hjertet mitt slå.»Vi ville gå inn i tunnelen en om gangen, adskilt av flere meter, så en granat ikke ville få oss alle. Du vil føle deg sammen for booby feller. Det ble så du kunne føle dem. Det samme gjelder VC. Du kunne lukte et annet menneske i tunnelen. Du visste at han ventet på deg i mørket. Mange ganger prøvde JEG å snakke VC til overgivelse. Det ville de aldri gjort.»Tunnelrottene visste aldri hva de ville finne.»VC ville ta en slange-vi pleide å kalle dem» ett-trinns «eller» to-trinns » slanger. De var bambusviper og en gang bitt, kunne du bare ta ett eller to skritt før du døde. Charlie ville knytte viper i et stykke bambus med et stykke hyssing. Da Tunnelrotten gikk gjennom, ville han slå den, og slangen ville komme ut og bite ham i nakken eller ansiktet. Du lærte å sjekke takene med lommelykten din.»VC ville også sette ut bokser med skorpioner med en turledning som ville åpne boksen. En av mennene ble stukket. Han kom ut skrikende og gikk aldri tilbake i en annen tunnel. Vi møtte også hornetter, tusenfugler, store bevegelige masser av svarte edderkopper, flaggermus. Vi møtte rotter som bar byllepest.»

I varmen og stinkende skitt, kjemper klaustrofobi med hvert åndedrag, Amerikanerne måtte presse seg sammen, ofte for hundrevis av meter.»i en tre-nivå tunnel ledet skjulte felle dører fra ett nivå til det neste,» Sier Flowers. «Først måtte du finne felledøren. Så klemme ned gjennom det var skummelt. Men å gå opp gjennom en felle dør var det tøffeste en mann kunne gjøre. Du hadde ingen anelse om hva som var der oppe over deg.»Et favoritt vc-triks var å kutte en GI hals, eller garrote ham, da han kom opp gjennom en tilkoblingsdør. Ellers kan guerrillaene spyd GI gjennom halsen, impaling ham i den lille åpningen. Hans venner kunne ikke få ham ned og noen ganger ble hysterisk. Da de prøvde å krype ut av tunnelene, ville MER VC vente.

En gang, fra en åpnet felle dør, falt en granat plutselig I Blomster ‘

lap. Som et blunk rullet han, krypte og kravlet langt nok unna for å overleve eksplosjonen. I mange år etterpå, at granat, kronglete og faller i slow motion, ville gjennomsyre sine drømmer.

Flowers nekter å anslå hvor mange fiender han drepte. Hans siste oppdrag skjedde på et ferskgravd bunkerkompleks nær Saigon-Elven. Amerikanerne oppdaget syv hull.

«mine menn gikk ned seks av dem. De var alle kalde-ingen VC. Alle hadde gjort en tur, men meg. Det siste hullet måtte være varmt. Ser ned 10-fots akselen, kan vi få ut tunnelen inngangen. Vi visste At Cong var der inne. Det var ingen måte jeg kunne be noen andre om å gå ned det hullet.»

Blomster var grunn til å forlate Vietnam snart. Han trengte virkelig ikke å utforske tunnelen. Men han insisterte. Som hans menn senket ham ned akselen på en slynge sete, han husker, han så tårer i øynene. Albuene og støvlene gned mot sidene av skaftet, løsne skitt.

han avbildet EN VC venter nedenfor med SIN AK-47 satt til automatisk. Han kunne sprenge 20 runder Gjennom Blomster i 4 sekunder. Flowers visste at han bare hadde en sjanse.

» jeg måtte skyte først. Jeg måtte slå ham i hodet. All vår trening kokte ned til dette: Skyte på nært hold, skyte i ansiktet.»

Da Han var omtrent tre meter fra bunnen, Sluttet flowers menn å senke ham. Han svingte sidelengs, hans venstre arm over brystet, for å gjøre seg mindre. Han bøyde sin høyre skulder for å beskytte sitt tempel. Så ga han et nikk. Hans menn droppet ham.

Pistol flammende, han traff bakken. Det første skuddet boret gjennom vcs panne. Den andre smadret gjennom kinnet. Den tredje halsen. Den fjerde, femte og sjette, hans kropp. Blomster holdt trekke avtrekkeren, klikke, klikke, de tomme kamre av revolveren hans.

når røyken ryddet, ble hans skudd pent gruppert i veggen. DET var INGEN VC. Bare I Blomsters sinn. Ved å skyte sine seks skudd, han hadde brutt Tunnel Rotte kode. Han hadde også ødelagt noe annet.

«jeg var ferdig,» sier han. Raskt lettet over kommandoen og sendt hjem, det tok ham år å helbrede. Han skrev en bok som terapi, men prøvde ikke å få den publisert. Smertelig, han fullførte college, gift, skilt, giftet seg på nytt, far til to døtre og gjort og mistet mye penger som aksjemegler I Philadelphia.Nå, Mangold Og Penycate etter å ha funnet Ham 16 år senere, Finner Flowers plutselig seg en kommersielt autentisk helt. Han har solgt sin historie TIL MGM. Han ønsker å bidra til filmen. Men livet hans igjen er en shambles, sier han. Han går gjennom en annen skilsmisse, har sluttet i jobben og er låsing hans håp På Hollywood.

«jeg er glad vår historie endelig blir fortalt,» sier han. «Hvorfor gjorde vi det? Jeg var ingen tøffing. Ingen som kjenner Meg ville trodd at Jeg kunne Gjøre Det Tunnelrottene gjorde. Jeg vil aldri at en sønn av meg skal måtte gjøre det.

«men jeg tror at hvis tilkalt, menn vil stige til enhver anledning. Det er noe dypt inne i oss alle, noe vi kan bruke hvis vi virkelig må.»At noe er primordial og veldig skremmende, vet han.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *