Alan Shepard, Astronaut, Dies

Shepard was een van de zeven straaljagers die door NASA werden geselecteerd als de helden van het Mercury bemande ruimteprogramma, de eerste fase van de race om de Sovjet-Unie de ruimte in te slaan, een ideologische strijd zo veel als een wetenschappelijke onderneming. Tien jaar later, als commandant van Apollo 14, werd hij de vijfde mens die op de maan liep. Tegen die tijd werd ruimtereizen bijna alledaags, en bemande maanverkenningen zouden spoedig eindigen.

reclame

hoewel de Apollo-vlucht een reis naar een andere wereld was, wordt Shepard herinnerd voor zijn rol in de rudimentaire maiden voyage van de Mercury-missie. Toen hij voor het eerst werd vastgebonden in een ruimtecapsule genaamd “Freedom 7″ en in de lucht van Florida werd afgevuurd aan boord van een donderende Redstone raket, greep de omvang van het moment de verbeelding van miljoenen ontzag getroffen Amerikanen. Ze namen Shepard en de rest van de eerste generatie ruimtereizigers, laconieke mannen in bemanning bezuinigingen die werden gekozen voor een missie die de stijgende mogelijkheden van een idealistisch Tijdperk gevangen.”degenen onder ons die oud genoeg zijn om zich de eerste ruimtevluchten te herinneren, zullen zich altijd herinneren wat een indruk hij maakte op ons en op de wereld,” zei President Clinton woensdag.Shepard was een man van gemiddelde lengte met blauwe ogen, Bruin Haar en een passie voor snelle auto ‘ s. Hij was, volgens de meeste accounts, ambitieus, competitief, met een scherpe geest die hij kon veranderen in een wapen. Maar, net als alle originele astronaut cadre, werd hij in het begin gehomogeniseerd tot een stilzwijgende Amerikaanse held door een ruimte agentschap Intentie op het podium-het beheer van zijn imago.

reclame

veel tegenslagen voor de eerste Mercury vlucht

Shepard ‘ s korte reis-Hij bracht slechts vijf van zijn 15 minuten in de ruimte-kwam 23 dagen nadat de Sovjet-kosmonaut Joeri Gagarin de eerste ruimtevlucht had gemaakt. De Communistische missie was een verpletterende klap voor het westerse prestige en een verpletterende teleurstelling voor Shepard zelf, die al was uitgekozen om de eerste Amerikaan in de ruimte te zijn.

het begin van Shepard ‘ s maiden Mercury vlucht was beladen met zenuwslopende tegenslagen op de lanceerplaats. De eerste poging op 2 mei werd uitgesteld vanwege stormachtig weer en de tweede poging werd vier uur uitgesteld terwijl NASA-technici computer -, elektrische en brandstofproblemen vaststelden met de astronaut die op de booster wachtte.

reclame

het ruimteschot vond plaats in een tijdperk waarin het risico enorm hoog was, op een moment dat onbemande raketten routinematig ontploften tijdens de lancering, of verkeerd in de lucht gingen. Het was tijdens een periode van bijna paranoia over Sovjet doelen en mogelijkheden.”The accomplishment of this was taking on the burden of representing the United States,” zei Allan Needell, curator van bemande ruimtevlucht in het Smithsonian Air and Space Museum in Washington. “Hij vertegenwoordigde de aspiraties van de hele Amerikaanse samenleving.”

Shepard was kort na 1 uur wakker op de dag van de vlucht. Instrumenten werden aan zijn lichaam bevestigd om ademhaling en hartslag te meten. Hij trok een ruim pak aan en klom in de capsule.

reclame

De raket vloog vanaf Cape Canaveral om 9:34 A.M. de eerste fase viel weg en de capsule ging door tot hij 115 mijl hoog in de lucht was. Miljoenen Amerikanen bleven thuis van werk of school om de vlucht te kijken, en duizenden langs de stranden van de Kaap terwijl de raket de lucht in schoot.

tien minuten na het opstijgen was Shepard in de ruimte en maakte een mentale notitie om zich te herinneren hoe gewichtloosheid voelde–hij noemde het later “een aangenaam gevoel”–omdat hij wist dat hem gevraagd zou worden om het te beschrijven.hij keek door de periscoop en keek naar een panorama dat zich uitstrekte van de Carolinas tot de Bahama ‘ s. “Wat een prachtig uitzicht!”riep hij uit.

advertentie

De capsule begon terug te keren naar de atmosfeer en viel terug naar de aarde. De capsule spatte neer in de Atlantische Oceaan 300 km van Cape Canaveral. “Alles is A-OK!”Shepard berichtte vanaf zijn stoel boven op de zee.hij grijnsde toen een helikoptertakel hem van de dobberende, 3 meter lange capsule naar een wachtend vliegdekschip droeg. “Wat een rit!”de 37-jarige Marinecommandant zei na de vlucht.al snel daarna verbindt Kennedy zich met de maan

advertentie

op dat moment was de vlucht een rechtvaardiging van Amerikaanse knowhow en een tijd voor vreugde, hoewel Gagarin in werkelijkheid rond de aarde cirkelde, drie keer zo snel reisde en bijna 90 minuten in de vlucht doorbracht. Toch had Shepard, zoals destijds werd opgemerkt, een deel van de vlucht gecontroleerd, terwijl Gagarin slechts een lading was in een volledig geautomatiseerde vlucht.twintig dagen later gaf president Kennedy een toespraak waarin hij het land verplichtte een man naar de maan te sturen voordat het decennium voorbij was. Shepard zat uit de volgende missies als gevolg van een binnenoor stoornis die zijn evenwicht verstoord voor bijna een decennium. Hij herstelde vervolgens en werd vrijgesproken, en op Jan. 31, 1971, voerde hij het bevel over de derde van de zes missies naar de maan.de bemanning, waaronder Edgar Mitchell en Stuart Roosa, bracht negen dagen door in de ruimte en Shepard en Mitchell brachten 33 uur door op het maanoppervlak. Ondanks de Steenmonsters en wetenschappelijke studies, blijven de meest memorabele beelden van die reis over van Shepard, met golfballen en een geïmproviseerde zes-ijzer had hij aan boord gesmokkeld, lofting een luie, laag-zwaartekracht schot na de andere over het poederachtige maanoppervlak. Hij stak zijn eerste schot in een krater, die hij later een “beruchte hole-in-one” noemde.”

reclame

Shepard en de andere oorspronkelijke astronauten werden beroemdheden in een tijdperk waarin nationale helden zelden werden onderzocht op menselijke zwakheden, rivaliteiten of kleine jaloezie, hoewel ze hun deel hadden. De complexe dynamiek van het selectieproces voor astronauten en de rivaliteiten van de testpiloten die voor het programma werden geselecteerd, werden levendig herschapen in het boek “The Right Stuff” van Tom Wolfe en een volgende film.

Shepard in het bijzonder werd afgeschilderd als iemand die als alternatief koud en charmant kon zijn, met een jongensachtige grijns en een soms scherpe humor. “Alan zou sarcastisch handelen en mensen zouden een beetje boos op hem worden, en dan zou hij breken in een brede glimlach,” zei Frederick Ordway, een bestuurslid van de National Space Society die een boek schreef over het ruimteprogramma.Alan Bartlett Shepard Jr.werd geboren in Nov. 18, 1923, in East Derry, N. H., de zoon van een Legerkolonel die later ging in het verzekeringsbedrijf. Hij was een topstudent en een goede atleet die naar de VS ging. Naval Academy in Annapolis, Md.hij diende op een torpedobootjager in de Stille Oceaan tijdens de afnemende maanden van de Tweede Wereldoorlog en werd een top testpiloot in de jaren 1950, waar hij lid werd van de selecte Broederschap van jet jockeys, waarvan de gelederen zouden worden overvallen voor het jonge astronaut programma.in 1959 kondigde NASA aan dat zeven mannen waren gekozen uit een lijst van 110 uitgenodigde kandidaten. De mannen kregen twee jaar van afmattende training, inclusief woestijnoverleving, en werden gebombardeerd met lessen in disciplines variërend van astrofysica tot luchtvaartbiologie.

advertentie

” mijn gevoelens over het meedoen aan dit programma zijn echt heel eenvoudig,” zei hij in een interview met Life magazine uit 1959. “Ik ben hier omdat het een kans is om het land te dienen. Ik ben hier ook, omdat het een grote persoonlijke uitdaging is.het bleek zo persoonlijk te zijn dat Shepard vaak werd afgeschilderd als de man die het meest van plan was om de eerste in de ruimte te worden, hoewel zijn populariteit werd overschaduwd door de meer in het openbaar persoonlijke John Glenn, nu een Amerikaanse senator uit Ohio, die in 1962 de eerste Amerikaan zou worden die om de aarde cirkelde.Shepard was de derde van de oorspronkelijke zeven Mercurius-astronauten die stierven. De eerste was Virgil “Gus” Grissom, die stierf in 1967, samen met twee andere astronauten, toen een brand uitbrak aan boord van Apollo I, terwijl het op het lanceerplatform van Kennedy Space Center zat. Donald K. “Deke” Slayton overleed in 1993.

advertentie

Slayton en Shepard werkten samen aan een gezamenlijke memoires waarin Shepard zijn ellende herinnerde nadat hij hoorde dat Gagarin hem de ruimte in had geslagen. Hij onthulde ook een aspect van de missie dat de tenor van de tijd hem niet toestond om te onthullen.”Man, ik moet plassen,” zei hij tegen mission control. Missiecommandanten lieten hem echter niet van het schip af, en Shepard plaste in een nylon ruimtepak dat nog niet was uitgerust voor dergelijke lichamelijke functies. “Geen enkele sciencefictionschrijver had ooit dit scenario geschreven,” vertelde Shepard in zijn boek.naast Glenn zijn de oorspronkelijke astronauten Gordon Cooper, Scott Carpenter en Walter Schirra. Een paar van de originele Mercury astronauten hadden een reünie in Orlando, Fla., eerder dit jaar in een Centrum voor terminaal zieke kinderen, zei Patty Carpenter, Scott Carpenter ‘ s vrouw.

advertentie

ze zei dat de Shepard er niet goed uitzag, hoewel hij zei dat hij “feestelijk en vrolijk was.”Scott took it very hard,” zei ze over Shepard ‘ s dood. “De oorspronkelijke zeven waren als broers. Scott was treurig en geschokt.”

depressief in de afgelopen dagen

advertentie

Shepard, die woonde in Pebble Beach, was depressief in de afgelopen dagen, zei familie woordvoerder Howard Benedict, een voormalige Associated Press verslaggever die het ruimteprogramma coverde en die nu uitvoerend directeur van de Astronaut Scholarship Foundation in Titusville, Fla.”ik sprak met hem op maandag en hij was thuis,” zei hij. “Ik had hem zondagavond op televisie gezien en ik vertelde hem dat hij er goed uitzag. Hij zei: ‘Ik wou dat ik me zo goed voelde als ik eruit zag.’Hij was in een van zijn blauwe stemmingen. De volgende dag gaat hij naar het ziekenhuis en sterft.”

Shepard werd gediagnosticeerd met leukemie in 1996, maar Benedict zei dat de ziekte in remissie was. “Hij was onder behandeling voor verschillende kwalen,” zei hij. “De familie wil alleen maar zeggen dat hij stierf na een lange ziekte.in Washington vertelde Glenn dat hij had verwacht dat zijn vriend, ondanks zijn ziekte, lang genoeg zou leven om de lancering bij te wonen wanneer de senator terugkeert naar de ruimte voor een October trip aan boord van de space shuttle.

maar toen de twee spraken een paar weken geleden, Shepard vertrouwde dat hij “was running about half throttle,” Glenn zei. “Al is degene die het hele ding begonnen en hij gaat worden hard gemist,” zei Glenn, die Shepard ‘ s plaatsvervanger op de eerste vlucht was.hij herinnerde zich dat toen het zijn beurt was om de ruimte in te gaan, Shepard een Speelgoedmuis in zijn capsule had geplant die gewichtloos van achter de eerste schakelaar zweefde die Glenn liet afgaan.

reclame

na zijn pensionering uit het programma diende Shepard in de Raden van bestuur van verschillende bedrijven. Hij was voorzitter van de Astronaut Scholarship Foundation, die geld inzamelt voor beurzen voor jongeren die geïnteresseerd zijn in wetenschappelijk onderzoek.hoewel zijn gloriedagen achter hem lagen, gaf Shepard een lezing en gaf talloze interviews, waaronder een op CNN minder dan een maand geleden, toen hij zijn avonturen herinnerde met het soort onverbloemd inzicht dat niet vaak werd gehoord in de jaren ’60.

“Standing on the surface of the moon, looking up in the black sky, at a planet which is four times the size of the moon, as we see it, and thinking about the millions of people that are down there trying to get flying, desperately trying to get flying . . .”, zei hij. “Wat een schande is het dat ze niet op de maan kunnen worden gezet en ze een tijdje terug naar planeet Aarde kunnen laten kijken, zodat ze kunnen zeggen ‘Hey, kijk, we moeten voor deze plek zorgen. . . .”Hij verdiende miljoenen in particuliere ondernemingen, waaronder een Houston bouwbedrijf dat kmarts in heel Texas bouwde, waar hij woonde voordat hij vijf jaar geleden naar Californië verhuisde. Benedict zei dat Shepard persoonlijk meer dan $500.000 had opgehaald voor de stichting.

advertentie

Benedict zei dat er een particuliere dienst zou worden gehouden. Shepard wordt overleefd door zijn vrouw, Louise, en drie dochters.aan dit artikel hebben onderzoekers Lisa Meyer, John Beckham en Lianne Hart bijgedragen.

(begin TEXT of INFOBOX/INFOGRAPHIC)

advertentie

ALAN B. SHEPPARD JR., 1923-1998

Nov. 18, 1923: Born in East Derry, N. H.

1940: cum laude from Pinkerton Academy in Derry

reclame

1944: Cum Laude U. S. Naval Academy, went on to see action in World War II.

1945: Gehuwd met Louise Brewer van Kennett Square, Pa. Ze kregen drie dochters, Laura, Julie en Alice.1947: verdiende Navy wings na training in Corpus Christi, Texas, en Pensacola, Fla.

reclame

1950: volgde de Navy Test Pilot School in Patuxent River, Md.1958: afgestudeerd aan het Naval War College, Newport, R. I. April 1959: een van de originele Mercury astronauten geselecteerd.

advertentie

5 mei 1961: werd de eerste Amerikaan in de ruimte.

1963: Aan de grond gezet door NASA-vluchtchirurgen–nadat hij het bevel kreeg over de eerste orbitale Tweelingenvlucht–na diagnose van labyrinthitis, die duizeligheid en gedeeltelijk gehoorverlies in zijn linkeroor veroorzaakte.7 mei 1969: opnieuw goedgekeurd voor de vlucht.

advertentie

Jan. 31-Febr. 9, 1971: commandeerde Apollo 14 op negendaagse vlucht, de derde maanlandingsmissie. Hij was de enige man die ooit golf speelde op de maan, met een 6-iron voor twee schoten.1971: afgevaardigde bij presidentiële benoeming in de 26e Algemene Vergadering van de Verenigde Naties.augustus 1974: Gepensioneerd bij NASA en de Marine.

reclame

1979: uitgereikt aan Congressional Space Medal of Honor.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *