Hengstenanatomie en fysiologie

het fokken van paarden is op zijn best een hachelijke aangelegenheid. Ondanks grote stappen in het onderzoek, zijn de conceptie tarieven over het algemeen niet hoog. Sommige onderzoekers plaatsen ze zo laag als 55-60% van alle gefokte merries. In veel gevallen wordt de merrie de schuld gegeven. Ze is te oud, ze heeft baarmoedercysten, littekenweefsel, abnormale perineale conformatie, een slecht functionerend endocriene systeem-en de lijst gaat maar door. Echter, het duurt twee te reproduceren, en er zijn momenten waarop het probleem kan liggen bij de hengst. Voordat we kunnen bespreken wat die problemen kunnen zijn, of wat betrokken is bij het verkrijgen van maximale reproductieve efficiëntie van een hengst, moeten we de unieke anatomie en fysiologie van de onveranderde paardenmannetje begrijpen. Alleen dan kunnen we begrijpen welk verschil de grootte van de testikels zou kunnen maken, waarom hengst libido en sperma productie zijn seizoensgebonden georiënteerd, waarom anabole steroïden hebben een schadelijk effect, waarom de oudere hengst kan produceren en opslaan van meer sperma dan een jonge hengst, welk effect koorts of letsel heeft op de productie van sperma, waarom de testikels van sommige jonge veulens niet afdalen van de buikholte naar het scrotum, welk effect frequente fokken heeft op sperma hoeveelheid en productie, en de vraag of het plaatsen van een hengst onder kunstmatige verlichting hormonale productie zal stimuleren.

de volgende informatie komt van gepubliceerde informatie afkomstig van instellingen als Colorado State University (“Management of the Stallion for Maximum Reproductive Efficiency”), Kansas State University (M. J. Arns, PhD), en Texas a&M University (J. W. Evans, PhD).

centraal in het voortplantingssysteem van de hengst zijn de testes. Het is binnen de grenzen van deze twee organen dat spermatozoa worden geproduceerd (het proces wordt spermatogenese genoemd), samen met het belangrijkste mannelijke geslachtshormoon, testosteron.

elke testis wordt opgehangen aan de zaadstreng die zich uitstrekt van de buik tot aan de bevestiging ervan op de testis.

de testes van de hengst zijn normaal eivormig (zoals een walnoot) van vorm en zijn 80-140 millimeter lang en 50-80 millimeter breed en wegen ongeveer 225 gram. De grootte van de testes is een belangrijke overweging bij de evaluatie van een fokhengst. Over het algemeen geldt dat hoe groter de testes, hoe groter het potentieel voor zware productie en opslag van spermatozoa.

de testes zijn gehuisvest in het scrotum, een uitstulping van de huid. Het bestaat uit twee scrotumzakjes–één voor elke testis-en wordt gescheiden door een septum. De scrotum zakken liggen aan weerszijden van de penis.

het scrotum zelf bestaat uit vier lagen. De buitenste laag is de huid, die een ongewoon groot aantal zweetklieren bevat die betrokken zijn bij een koelproces tijdens warm weer. Net onder de huid is de tunica dartos spier, dat is een laag van gladde spieren die de buitenste component van elke scrotum zak vormt en helpt ook bij het beheersen van testiculaire temperatuur. De derde laag is los bindweefsel dat het mogelijk maakt de testis grote mobiliteit–op, neer en zijwaarts–binnen de scrotumzak.

de binnenste laag van het scrotum wordt de pariëtale vaginale tuniek genoemd. Het is een membraan zak die zich uitstrekt van de buikholte door de opening in de buikwand–het inguinale kanaal–waardoor de zaadstreng passeert. Deze binnenste laag strekt zich helemaal uit van de buikholte naar de bodem van het scrotum en vormt een bedekking voor de zaadstreng, testis en epididymis. De ruimte in de vaginale holte, tussen de testis en de pariëtale vaginale tuniek, bevat een waterige sereuze vloeistof die dient als een glijmiddel en vergemakkelijkt de beweging van de testis binnen de zak.

de testes worden daadwerkelijk gevormd in de buikholte. In het normale veulen moeten beide testes tussen 30 dagen voor de geboorte en 10 dagen na de geboorte in het scrotum afdalen. In sommige veulens gebeurt dit niet en één of beide testes kunnen binnen de buikholte blijven. Deze voorwaarde draagt de term cryptorchidism.

de redenen voor het niet dalen van een of beide testes zijn verschillende en gevarieerde. Ze omvatten: onvoldoende abdominale druk om het vaginale proces goed uit te breiden; strekken van de gubernacular Koord (de foetale ligament bevestigen van de bijbal aan het scrotum, aanwezig tijdens de afdaling van de testis), onvoldoende groei van de gubernaculum en de staart van de bijbal, zodat ze niet in staat zijn om de inguinale ring voldoende uit te breiden om ingang van de testis, en verplaatsing van de testis naar een positie waar de druk van de darmen voorkomt gubernacular spanning trekken van de testis in het vaginale proces.

als de testis niet daalt tijdens de eerste twee weken na de geboorte, is het gedoemd om in de buikholte te blijven, tenzij operatief verwijderd. De reden is dat de interne inguinale ring sluit tijdens de eerste twee weken na de geboorte en het kanaal waardoor de testis moet passeren is geblokkeerd.

(in het algemeen, als er een probleem is, zal het vaker met de linker testis zijn dan met de rechter. Om de een of andere reden is er een relatief langzame afdaling voor de linker epididymis en linker testis.)

indien slechts één testis wordt behouden, zal de hengst meestal nog vruchtbaar zijn, hoewel de spermaproductie over het algemeen lager is dan die voor hengsten met beide testes. Als beide testes worden vastgehouden in de buikholte, zal de hengst onvruchtbaar zijn omdat spermatozoa niet kan worden geproduceerd onder deze omstandigheden. Echter, de hengst met twee behouden testes zal normaal vertonen ” hengst-achtig gedrag.”

helaas wordt aangenomen dat cryptorchidisme een erfelijke eigenschap is. Sommige rasverenigingen verbieden het tonen en / of fokken van cryptorchide hengsten.

bij de geboorte weegt elke testis normaal tussen de 5 en 10 gram. Ze zullen op dat gewicht en dat formaat blijven gedurende de eerste 10 maanden van hun leven. Een lichte groei vindt plaats tussen 11 en 16 maanden oud, en de snelle ontwikkeling van beide testes begint rond 18 maanden oud. De testes bereiken in sommige gevallen pas volledige rijping als de hengst 12 tot 13 jaar oud is.

spermaproductie

de testis is de mannelijke gonade en is, zoals eerder vermeld, de plaats waar zowel spermatozoa als het overheersende mannelijke geslachtshormoon, testosteron, worden geproduceerd. Het is bedekt met een dikke bekleding van bindweefsel genaamd de tunica albuginea. Gefuseerd aan de buitenkant van deze capsule is de dunne viscerale vaginale tuniek. Ondersteunende strengen van bindweefsel strekken zich uit van de tunica albuginea om de testis te verdelen in lobules.

het niet-capsulaire deel van de testis wordt het parenchym genoemd. Het bestaat uit zaadbuisjes (die sperma kunnen produceren en transporteren) en interstitiële weefsel tussen de zaadbuisjes.

in de tubuli seminiferus bevinden zich Sertoli-cellen. Ze zijn betrokken bij de productie van spermatozoa. In het interstitiële weefsel tussen de tubuli seminiferus bevinden zich Leydig-cellen. Hun belangrijkste functie omvat de productie van testosteron. Ze produceren ook oestrogeen, maar welke functie dit hormoon heeft in het voortplantingssysteem van de hengst is nog steeds iets van een mysterie. De Sertoli-cellen bevinden zich in een bekleding van de tubuli seminiferus, die bekend staat als het germinale epitheel.

gedurende de eerste 18 tot 24 maanden na de geboorte produceren de testes geen sperma en is het veulen onvruchtbaar. Op ongeveer 18 maanden leeftijd groeien en ontwikkelen de testes zich snel en enkele maanden later beginnen ze geleidelijk sperma te produceren. Bij de volwassen hengst worden dagelijks miljarden spermatozoa geproduceerd in de ingewikkelde tubuli van seminiferus. Dit komt neer op een snelheid van ongeveer 70.000 per seconde.

hoewel deze vruchtbare spermaproductie van seconde tot seconde plaatsvindt, vereist de ontwikkeling van elk afzonderlijk sperma tussen 55 en 57 dagen. Het proces wordt spermatogenese genoemd. Dit proces kan worden onderverdeeld in drie fasen. De eerste is spermatocytogenese. Dit is de eerste differentiatie en daaropvolgende verdeling van de geslachtscellen bekend als spermatogonia om hun aantal te verhogen. De tweede stap is genoemd geworden meiosis-het proces waar de genetische herschikking tussen homologe chromosomen voorkomt en waar spermatogonia in chromosoomaantal van afdeling worden verminderd om spermatids te vormen. De laatste stap in het proces wordt bedoeld als spermiogenese, waar spermatiden onderscheiden in volwassen spermatiden.

zodra spermatiden uit het epitheel van het seminiferum in het lumen van de tubulus van het seminiferum vrijkomen, worden ze spermatozoa genoemd. Elk van de bovengenoemde drie fasen vereist tussen 18 en 19 dagen.

wanneer spermatozoa vrijkomen in de tubulus seminiferus, gaan ze door een reeks kanalen naar de epididymis, die licht aan het bovenoppervlak van elke testis is bevestigd. Het is hier dat de spermatozoa het rijpingsproces voltooien en worden opgeslagen.

de epididymis is verdeeld in drie secties: de kop (caput), het lichaam (corpus) en de staart (cauda). Het is tijdens het reizen door de epididymis–van kop tot staart–dat de spermatozoa volwassenheid bereiken en het vermogen verwerven om een ei te bevruchten. De migratie van de spermatozoa door de epididymis duurt ongeveer acht dagen. Zodra het migratie-en rijpingsproces is voltooid, worden de meeste spermatozoa opgeslagen in de staart van de epididymis tot ejaculatie.

echter, als de hengst niet voor de fokkerij wordt gebruikt, is er een ander proces betrokken. Hoewel er geen frequente ejaculaties zijn, blijft de hengst sperma produceren. Wanneer de epididymis wordt gevuld tot overlopen, wordt het overschot vernietigd in de urine.

(het feit dat ongeveer 65 dagen betrokken zijn bij de ontwikkeling en rijping van spermatozoa is zeer significant voor hengstenmanagers. Bijvoorbeeld, als een hengst lijdt een verwonding aan de testes of heeft een hoge koorts die kan leiden tot de dood van opgeslagen sperma, de volledige implicaties kan niet worden gemanifesteerd tot twee maanden later.)

het minimumaantal spermatozoa geproduceerd binnen een periode van 24 uur staat bekend als dagelijkse spermaproductie (DSP). Dit zal variëren tussen hengsten en wordt sterk beïnvloed door de grootte van de testikels. De dagelijkse spermatozoa (DSO) verwijst naar het aantal spermatozoa dat per periode van 24 uur bij een hengst kan worden verzameld en wordt bepaald door de hengst dagelijks zeven dagen te verzamelen.

het aantal geproduceerde spermatozoa varieert van hengst tot hengst, maar het belangrijkste om te onthouden is dat er slechts zoveel spermatozoa beschikbaar zijn voor ejaculatie. Sommige ruiters zijn van mening dat frequente ejaculaties door een hengst een snellere productie van spermatozoa zal stimuleren. Dat is een misvatting, omdat de tijd die nodig is voor spermatogenese en rijping in de bijbal onafhankelijk is van de ejaculatiefrequentie.

met andere woorden, of een hengst dagelijks of om de andere dag gedurende een week wordt verzameld, heeft geen invloed op het totale aantal spermatozoa dat in die week wordt geproduceerd. De hengst heeft eenvoudig een individuele productieve capaciteit en het aantal keren dat hij wordt verzameld of gebruikt in levende dekking heeft geen invloed op de productie van sperma.

Het wordt dus duidelijk dat een goed beheersinstrument het monitoren van de dagelijkse spermaproductie van de hengst is. Met deze kennis bij de hand weet de hengstmanager hoeveel merries redelijkerwijs aan een individuele hengst kunnen worden geboekt.

hormonale functie

Op dit punt is het misschien een goed idee om een back–up te maken en een kijkje te nemen op de rol die binnen de testes wordt gespeeld door de tweede groep sleutelcellen die daar worden aangetroffen-de Leydig-cellen, die zowel testosteron als oestrogeen produceren. Nogmaals, testosteron is de belangrijkste mannelijke geslachtshormoon. Het is noodzakelijk voor normaal seksueel gedrag en een goede testiculaire functie.

hormonale productie begint met de werking van de hypothalamus aan de basis van de hersenen. De hypothalamus geeft gonadotropin vrij die hormoon (GnRH) vrijgeven. Dit hormoon reist door portaalbloedvaten naar de voorste hypofyse. Bij de voorste hypofyse simuleert GnRH de secretie van twee gonadotropinen–follikel stimulerend hormoon (FSH) en luteïniserend hormoon (LH). Deze twee gonadotrofinen worden door de bloedbaan naar de testes gebracht, waar FSH zijn effect uitoefent op de Sertoli-cellen en LH zijn effect uitoefent op de Leydig-cellen.

het hoogste testosterongehalte in het lichaam van de hengst bevindt zich in de testes. Deze concentraties zijn noodzakelijk voor de testes om hun functie van het produceren van sperma uit te voeren.

de Sertoli-cellen produceren, naast hun andere functies, eiwitten die testosteron binden en verantwoordelijk zijn voor het behoud van de juiste testiculaire concentratie. De testosteronconcentraties controleren de versie van GnRH en gonadotropins FSH en LH door een negatief terugkoppelingssysteem. Simpel gezegd, wanneer de testosteronniveaus hoog zijn, snijdt het systeem terug op de testosteronproductie toe te schrijven aan remming van de hypothalamus en voorafgaande slijmachtige klier. Wanneer de testosteronconcentraties laag zijn, is er geen dergelijke remming en is de productie op een veel hoger niveau.

daarom heeft toediening van anabole steroïden aan een hengst zulke negatieve effecten op het voortplantingsproces. Het systeem van de hengst herkent de steroïden als een overvloed aan testosteron en het signaal gaat uit om te bezuinigen op natuurlijke testosteronproductie.

de hengst op anabole steroïden zal normaal “hengstenachtig” gedrag vertonen, maar de grootte van de testikels zal worden verminderd en de spermaproductie zal ernstig worden aangetast.de meeste deskundigen zijn het erover eens dat de spermaproductie verminderd zal blijven zolang de anabole steroïden worden toegediend, en dat de hengst niet zal terugkeren naar de normale spermaproductie tot ten minste twee maanden na het stoppen van de behandeling.

lichteffecten

zoals bij merries het geval is, zijn hormonale gebeurtenissen binnen het systeem van de hengst seizoensgebonden. Wanneer het daglicht kort is, geeft de pijnappelklier, die zich in de hersenen bevindt, melatonine af. Melatonine, geloven de onderzoekers, remt de hypothalamus van het vrijgeven van GnRH, die vervolgens LH en testosteronproductie vermindert.

Dit betekent dat tijdens de wintermaanden de voortplantingsfunctie van de hengst wordt onderdrukt door lage testosteronconcentraties. Tijdens deze periode worden zowel de grootte van de testikels als de productie van zaadcellen verminderd. Hoewel het varieert van hengst tot hengst, is het niet ongewoon–vanwege lage niveaus van testosteron–dat de hengst in de winter een veel lagere libido heeft dan tijdens de lente en zomermaanden.hoewel er discussie is over de vraag, geloven sommige onderzoekers dat het gebruik van licht (fototimulatie) tijdens de korte dagen van de winter vrijwel hetzelfde positieve effect kan hebben op hengsten als op merries die in de estrus worden gebracht tijdens een periode waarin hun voortplantingssysteem normaal wordt afgesloten.

Er wordt echter aangenomen dat een sleutel tot het positieve gebruik van lichten erin bestaat dat de hengst wordt blootgesteld aan korte daglichturen voordat de fototimulatie wordt toegediend. Tenzij het voortplantingssysteem van de hengst gedurende ten minste een korte periode wordt stilgelegd, zal het onmogelijk zijn om de hengst te “herstarten” met lichten.

hengsten die vanaf December aan 16 uur licht worden blootgesteld, kunnen binnen 60 dagen de grootte van de testikels en de spermaproductie bijna normaal hebben. Er zijn echter aanwijzingen dat hengsten eerder in het jaar zullen beginnen te” sluiten ” als ze eerder in het seizoen onder licht beginnen.

temperatuur

de productie van sperma kan ook worden beïnvloed door de temperatuur, zodat de natuur de hengst heeft voorzien van thermische regulerende eigenschappen die zijn ontworpen om een relatief constante temperatuur binnen de testes te handhaven.

de testes worden in het scrotum gesuspendeerd door de zaadstreng en de bijbehorende cremasterspier. Tijdens koud weer trekken de spieren die betrokken zijn bij zowel het scrotum als het zaadstreng samen, waardoor de testes dichter bij het lichaam worden getrokken voor extra warmte. Tijdens extreem warm weer of wanneer de hengst koorts zou kunnen hebben, ontspannen diezelfde spieren, waardoor de testikels weg te vallen van het lichaam van het paard en dus de temperatuur te verlagen.

tegelijkertijd, tijdens periodes van warm weer, strekt het scrotum zich uit en de talrijke zweetklieren op de huid helpen de temperatuur te regelen door de verdamping van transpiratie.

ook betrokken bij het thermische regulatieproces is warmteoverdracht tussen bloed uit de slagaders die de testes binnenkomen en veneus bloed dat deze verlaat.

een goede regeling van de warmte binnen de testes heeft een diepgaand effect op de spermaproductie. Als de temperatuur van de hengst zelfs voor een korte periode 105° Fahrenheit zou bereiken, kan dit leiden tot de dood van miljoenen spermatozoa. Dit wordt significant wanneer men zich realiseert dat de totale lengte van de tijd voor de productie en rijping van spermatozoa ongeveer 65 dagen bedraagt.

Anatomy of Travel

nu we in detail zijn ingegaan op de testes en epididymides en de sleutelrol die ze spelen in de productie van sperma en testosteron, evenals de opslag van sperma, is het tijd om een kijkje te nemen naar enkele andere organen en kanalen die betrokken zijn bij het leveren van sperma, zodat het de eicel kan bevruchten.

eerst een blik op de route die het sperma zal nemen. Van de staart van de epididymis, waar de meerderheid van het sperma wordt opgeslagen, zal worden geleverd aan de deferent kanaal, dat is een voortzetting van de epididymale kanaal en loopt van de staart van de epididymis door de zaadstreng naar de bekken urethra.

naarmate het deferente kanaal de bekken urethra nadert, verbreedt het zich tot een structuur die de ampulla van het deferente kanaal wordt genoemd. De ampulla is ongeveer 18 millimeter in diameter, vergeleken met 4 tot 5 millimeter voor het deferente kanaal. Tijdens de Ejaculatie, Sperma wordt verplaatst langs de kanalen en in de urethra door spiercontracties.

langs de route door de kanalen die het sperma zal reizen bevinden zich de twee vesiculaire klieren, die langwerpige, holle zakjes zijn van ongeveer 15 tot 20 centimeter lang en 5 centimeter in diameter. Vloeistof afgescheiden door de vesiculaire klieren draagt een belangrijk deel van het zaad plasma in een ejaculaat.

volgende langs de route is de prostaat klier, dat is een enkele, stevige, nodulaire klier met twee smalle lobben verbonden door een dunne, transversale landengte. De afscheiding van de prostaatklier is dun en waterig en helpt waarschijnlijk om de urethra te reinigen tijdens de ejaculatie. Het draagt ook bij aan het zaadplasma.

vervolgens komen we bij de twee bulbourethrale klieren die aan weerszijden van de bekken urethra bij de ischiale boog liggen. Hun afscheiding draagt ook bij aan het zaadplasma. (De rol van zaadplasma is niet volledig begrepen. Er wordt aangenomen dat het naast het dienen als een middel om sperma door de mannelijke darmkanaal te vervoeren, ook buffers, voedingsstoffen en stabiliserende factoren voor spermatozoa bevat.)

de vesiculaire klieren, prostaatklieren en bulbourethrale klieren worden de bijkomende geslachtsklieren genoemd. Ze dragen het grootste deel van de vloeistof aan het ejaculaat, maar zijn niet essentieel voor de normale vruchtbaarheid van het sperma. Hun vermogen om normaal te functioneren is afhankelijk van de aanwezigheid van testosteron in het perifere bloed.

het sperma vervolledigt zijn reis door de deferente kanalen, versterkt langs de weg met zaadplasma, komt uiteindelijk bij de urethra, een lange slijmbuis die zich uitstrekt van de blaas naar het vrije uiteinde van de penis. De urethra dient als een gezamenlijke uitscheidingskanaal voor zowel urine als sperma. (Sperma is de term die wordt gebruikt om de witachtige vloeistof van de mannelijke voortplantingskanaal bestaande uit spermatozoa gesuspendeerd in afscheidingen van de accessoire klieren beschrijven.)

het bekkengedeelte van de urethra wordt bedekt met een dikke dwarsgestreepte spier die krachtig samentrekt tijdens de ejaculatie. De penis urethra is omgeven door het corpus spongiosum, dat is een gebied van caverneus, erectiel weefsel.

de penis is het mannelijke orgaan van de copulatie en bestaat uit drie delen. Zij zijn de wortel, die de penis hecht aan het bekken via twee sterke ligamenten en een paar spieren; het lichaam of schacht, dat is het belangrijkste deel van de penis; en de eikel, dat is de vergrote vrije einde van de penis.

het grootste deel van de penis wordt gevormd door de corpus cavernosum penis. Het is sponsachtig, erectiel weefsel dat wordt opgezwollen met bloed tijdens de erectie. Het corpus spongiosum is een klein gebied van sponsachtig erectiel weefsel dat onmiddellijk de urethra omringt. Het wordt ook gezwollen met bloed tijdens de erectie. De eikel is gevuld met een veelheid van zenuwuiteinden en wordt gezwollen en rechtop tijdens seksuele opwinding.

wanneer de hengst niet rechtop staat, is de penis van de hengst ongeveer 50 centimeter lang en 2,5 tot 5 centimeter in diameter. De penis bevindt zich in de schede of voorhuid, die twee plooien rond het vrije uiteinde van de penis vormt. Vanwege de aanwezigheid van een aantal talgklieren binnen deze plooien, is het niet ongewoon dat er een ophoping van smegma–het olieachtige product van de klieren.

een overmatige opbouw van smegma binnen de plooien kan leiden tot pijn, wat kan leiden tot ejaculatoire disfunctie. Een eenvoudige wassen met warm water kan het probleem snel oplossen. (Detergenten en ontsmettingsmiddelen worden niet geadviseerd omdat ze de natuurlijke microflora op de penis van een hengst kunnen verwijderen, waardoor potentieel pathogene organismen hun intrek kunnen nemen.)

tijdens de erectie worden de erectiele weefsels van de penis opgezwollen met bloed en zal de grootte van de penis met ongeveer 50% toenemen. Echter, de eikel “bloemen” of “klokken” en neemt in grootte tussen 300-400% tijdens de erectie.

afgifte van sperma

bij het vrijkomen van sperma zijn drie fundamentele processen betrokken: erectie, emissie en ejaculatie. Erectie is het verlengen en verstijven van de penis. Emissie is de beweging en afzetting van sperma en vloeistof uit het deferente kanaal en de staart van de epididymis evenals vloeistoffen uit de accessoire geslacht klieren, in de bekken urethra. Ejaculatie is de daadwerkelijke uitzetting van het sperma door de urethra. In de hengst vindt ejaculatie plaats als een reeks sterke pulsatiele contracties, zodat verschillende opeenvolgende “jets” van sperma worden uitgestoten.

sperma dat tijdens deze spurts wordt uitgestoten, wordt naar gehalte beschreven als voorkomend in fracties. De eerste uitgestoten fractie is de prespermfractie en wordt geacht van bulbourethrale oorsprong te zijn. Zijn functie is om de urethra te reinigen. De tweede fractie is de spermavrije fractie, die ongeveer 75% van de spermatozoa bevat. De derde fractie is de sperma-arme fractie en is voornamelijk van vesiculaire oorsprong en bevat de gel portie.

zoals eerder vermeld, zijn de grootte van de testes van de hengst en de leeftijd van het paard significant voor respectievelijk de productie en opslag van sperma. Het aantal spermatozoa beschikbaar voor ejaculatie hangt af van de reserves in de staarten van de epididymides, deferente kanalen en ampullae. Hengsten die grote sperma reserves in de staarten van de epididymides met succes kunnen impregneren meer merries in een korte periode van tijd.

een studie uitgevoerd aan de Colorado State University wees uit dat de leeftijd van de hengst een sterke invloed heeft op de spermaopslag. Het onderzoek betrof 54 hengsten van lichte paardenrassen. Het bleek dat de spermareserves bij hengsten van 2 tot 4 jaar aanzienlijk lager waren dan bij hengsten van 10 tot 16 jaar.

hengsten in de leeftijdscategorie van 2 tot 4 jaar hadden elk gemiddeld 29 miljard spermatozoa in voorraad. Hengsten in de 5 – tot 9-jarige categorie hadden gemiddeld 41 miljard spermatozoa. Hengsten van 10 tot 16 jaar hadden gemiddeld 45 miljard spermatozoa.

de normale hengst is pas geslachtsrijp als hij ten minste zes jaar oud is of misschien ouder, zoals blijkt uit de grootte van de testikels en bijgevolg uit de spermaproductie.

De grootte van de testes van een hengst heeft een grote invloed op de spermaproductie–hoe groter de testes, hoe groter de productiecapaciteit–en de leeftijd van de hengst heeft een belangrijke invloed op de testesgrootte. Een andere studie werd uitgevoerd in Colorado State om de grootte van de testes te bepalen in relatie tot de leeftijd.

gemiddelde testiculaire grootte voor hengsten van 2 tot 3 jaar was 96 millimeter breed. Voor hengsten van 4 tot 6 jaar was de gemiddelde breedte 100 millimeter en voor hengsten van 7 jaar of ouder 109 millimeter.

de conclusie van de onderzoekers van de staat Colorado was dat de gemiddelde 3-jarige hengst tijdens het broedseizoen eenmaal per dag in de fokkerij kon worden gebruikt, mits de grootte van de testikels normaal is en de geslachtsdrift voldoende is. De voortplantingscapaciteit van oudere hengsten, zo werd geconcludeerd, moet voldoende zijn om het gebruik twee of drie keer per dag in de lente en de zomer toe te staan.

zoals uit het voorgaande blijkt, is het voortplantingssysteem van een hengst zowel ingewikkeld als prachtig gesynchroniseerd door de natuur. Het hebben van een basiskennis van de anatomie en fysiologie, plus het zich bewust zijn van de zaadproductie van elke individuele hengst, kan de hengstmanager helpen om betere beslissingen te nemen over de juiste verzorging van het paard en het aantal merries dat per fokseizoen geboekt moet worden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *