Rip Van Winkle door Washington Irving, 1820

“Rip Van Winkle” is misschien wel het belangrijkste korte verhaal ooit geschreven. Hoewel de tekst routinematig verkeerd wordt gelezen—boeken herdrukken het verhaal zelden zoals Washington Irving het schreef—en hoewel de komische toon van het verhaal de neiging heeft om ernstige kritiek af te wenden, blijft het een van ’s werelds grote korte verhalen, een peer van Gogol’ s “The Overcoat” en Kafka ‘ s “The Metamorphosis.”

historisch gezien leidde” Rip Van Winkle” tot het succes van het schetsboek van Geoffrey Crayon, Gent., die de reputatie van Irving verzekerd en voor het eerst in de geschiedenis maakte de Amerikaanse literatuur waardig van internationale achting. Nooit is een kort verhaal meer verantwoordelijk geweest voor het vestigen van literaire respectabiliteit van een opkomende cultuur. Sinds 1820 is vrijwel geen Amerikaan in staat geweest om te schrijven in onwetendheid van ” Rip Van Winkle.”Irving’ s verhaal zaaide literaire zaad geoogst in de toekomst decennia, voor het patroon van Rip ’s tall tale opgeslokt geheel door de overgeschoolde, outsider Knickerbocker hielp ground frontier humor, een literaire modus die begon te bloeien in de jaren 1830 en dat een climax in RIP’ s onwettige Nakomelingen, Huckleberry Finn bereikte. De lokale kleurenbeweging die de Amerikaanse literatuur domineerde na de Burgeroorlog volgde het voorbeeld dat “Rip Van Winkle” had gegeven in het benadrukken van eigenaardigheden van lokale zeden, Mode, geografie en folklore.sinds Joseph Jefferson het verhaal voor het eerst ensceneerde als een immens populair toneelstuk laat in de negentiende eeuw, is “Rip Van Winkle” veranderd in films, televisieprogramma ‘ s, cartoons, kinderboeken en liedjes, die in vrijwel elk denkbaar medium voorkomen. Binnen een eeuw het centrale motief van het verhaal—RIP ‘ s geschrokken ontwaken naar een veranderde wereld na 20 jaar—is de wereld folklore ingevoerd, en slechts een klein aantal verhalen kan aanspraak maken op een soortgelijke greep op de wereldwijde verbeelding.

belangrijker vanuit een literair perspectief, voor “Rip Van Winkle” bestond het korte verhaal als genre niet echt in de Westerse literatuur. Er waren tal van verhalen, net als talloze andere versies van korte verhalen, maar voor 1820 verschenen korte verhalen in de moderne zin net zo zelden en met zo weinig impact als Europese bezoekers aan Amerika voor Christoffel Columbus. Irving creëerde het moderne korte verhaal door de westerse literatuur ‘ s eerste kruisbestuiving van de verhaaltraditie en de essay-sketchtraditie te markeren.uit de overlevering leende Irving dramatisch incident, de lange slaap en het verbaasde wakker worden, als het formele skelet. In de ultieme noot van het verhaal ontkent de muddleminded Knickerbocker, waardoor we worden aangemoedigd om te geloven, dat het verhaal eigenlijk is ontstaan in de Teutoonse folklore. (H. A. Pochman noemt een oud Duits verhaal, ” Peter Klaus de Goatherd.”) Historisch, soortgelijke sterke patronen van incidenten domineerde de verhaaltraditie en de meeste korte fictie voor ” Rip Van Winkle.”

uit de essay-sketch tradition, in het bijzonder de scenic sketch, leende Irving de subtiel gedetailleerde beschrijvingen van de plaats die de eerste twee alinea ‘ s na de opening headnote domineren. In feite doet het verhaal zich in eerste instantie bijna voor als een schets van een reis: “wie een reis over de Hudson heeft gemaakt, moet het zich herinneren.”Een tweede categorie van schets, de karakterschets, domineert de volgende paar paragrafen. Tellers of tales gewoonlijk gehaast van incident tot incident, maar Irving lijkt karakterisering te waarderen voor zijn eigen bestwil, zijn frasering sierlijk, verfijnd, en ongehaast. Dergelijke gedetailleerde observatie van plaatsen en mensen had vrijwel geen plaats in de traditie van het verhaal voor “Rip Van Winkle.”

misschien is het element uit de essay-sketch tradition Irving het meest vruchtbaar aangepast was de narratieve persona. In de romantische periode piekte het vertrouwde, of persoonlijke, essay in populariteit, waarbij het centrale kenmerk een intieme gevoel van stem was, de ervaring van een psychologisch rijke persoonlijkheid die diep persoonlijke gedachten en gevoelens onthulde aan de lezer. De nauwe analyse van het zelf dat bekende essayisten uitgebuit, Irving omgeleid naar zijn centrale karakter, Rip. Meer dan enig ander, deze technische verschuiving getransformeerd het verhaal in het moderne korte verhaal.

we zien de techniek het duidelijkst vanaf het punt waarop Rip ontwaakt. Eerder richt het verhaal zich grotendeels op de wereld rip ervaringen; daarna belicht het verhaal RIP ‘ s ervaring van die wereld. Rip ‘ s eerste percepties van verschil, die nauwkeurig worden beschreven, zijn meestal extern, relatief onbelangrijk en gemakkelijk te verklaren: een roestig oud geweer in plaats van een nieuwe, het verdwijnen van zijn hond, stijfheid in zijn gewrichten, en een stroom die stroomt in een eerder droge Geul. Rip wordt steeds meer verstoord om sociale verschillen te ontdekken-een menigte van nieuwe gezichten in het dorp en ongebruikelijke mode in kleding—en verbaasd om een baard op zijn eigen kin te ontdekken. Dan ziet hij meer gewichtige veranderingen. De gebouwen van het dorp zijn veranderd, evenals de namen op de huizen, en zijn eigen huis is volkomen vervallen. Ondanks dat Irving zijn komische toon nooit verlaat, leidt Irving het verhaal subtiel naar diepe duisternis wanneer Rip ontdekt dat zijn familie is verdwenen. De ultieme schok treedt op wanneer Rip probeert zijn naam en identiteit terug te winnen; sceptische dorpelingen wijzen op een schijnbare dubbelganger van Rip zelf zoals hij keek toen hij 20 jaar eerder verdween. Zijn verwarde wanhoop climaxing in een moment van diepe psychische horror, rip vreest zichzelf verloren in waanzin: “ik ben mezelf niet … Ik kan niet zeggen Wat is mijn naam, of wie ik ben!”Lear zou kunnen sympathiseren.

De Weldadige komische toon van het verhaal weigert echter om Rip te verlaten, en het patroon van geleidelijke verliezen keert terug naar een van dramatische winsten. Rip ’s nu volwassen dochter verschijnt, de schijnbare dubbel blijkt Rip’ s zoon te zijn, en in een bekroning beetje geluk Rip leert dat zijn sluwe vrouw onlangs stierf toen ze “brak een bloedvat in een vlaag van passie bij een New England peddler.”Rip claimt uiteindelijk een post van Eer in de herberg, omringd door een paar oude trawanten en het maken van een carrière van het weven van zijn garen.

de beschrijving hierboven schetst het kernverhaal dat de meeste lezers herkennen, maar Irving ‘ s frame—headnote, endnote en postscript—identificeren de vermeende auteur van het verhaal, Diedrich Knickerbocker, als een naïeve domkop die hook, line en sinker een fantastisch verhaal heeft ingeslikt dat de lokale bevolking zelf verstandig genoeg is om in diskrediet te brengen. De laatste regel van het kernverhaal stelt dat de bedrogen echtgenoten van de buurt vaak verlangen naar een drankje van de flagon die rip bevrijdde van zijn zeurende vrouw. Lees in de versie die Irving publiceerde, het verhaal laat weinig ruimte voor twijfel dat Rip gewoon wegliep van huis, keerde terug na de dood van zijn sluwe vrouw 20 jaar later, en bedacht een belachelijk verhaal om zijn afwezigheid te verklaren.

als we “Rip Van Winkle” lezen zonder de headnote, endnote en postscript, lijken we een alwetende verteller ‘ s goedkeuring te hebben van de zes paragrafen die gaan over de bovennatuurlijke bemanning en de magische tocht van wijn. Als we het hele verhaal lezen, begrijpen we dat de enige narratieve autoriteit voor de bovennatuurlijke gebeurtenissen de Knickerbocker is. De bekwame metafictional spel helpt maken “Rip Van Winkle” meer dan de westerse beschaving eerste belangrijke korte verhaal en meer dan een van de beste ooit geschreven. Na generaties van lezers lijkt het verhaal nog steeds een van de modernste.

—Walter Evans

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *