Transcript: JFK ‘ s Speech on His Religion

Democratische presidentskandidaat John F. Kennedy spreekt de Greater Houston Ministerial Association, een groep Protestantse ministers, toe over de kwestie van zijn religie, Sept. 12, 1960. Bettmann/CORBIS hide caption

toggle caption

Bettmann / CORBIS

Democratische presidentskandidaat John F. Kennedy spreekt de Greater Houston Ministerial Association, een groep Protestantse ministers, toe over de kwestie van zijn religie, Sept. 12, 1960.

Bettmann / CORBIS

kijk hoe Kennedy zijn Geloofstoespraak aflegt

op Sept. 12, 1960, presidentskandidaat John F. Kennedy gaf een belangrijke toespraak voor de Greater Houston Ministerial Association, een groep Protestantse ministers, over de kwestie van zijn religie. In die tijd vroegen veel protestanten zich af of Kennedy ‘ s Rooms-Katholieke geloof hem in staat zou stellen om belangrijke nationale beslissingen te nemen als president onafhankelijk van de kerk. Kennedy sprak deze zorgen aan voor een sceptisch publiek van Protestantse geestelijken. Het volgende is een transcript van Kennedy ‘ s toespraak:

Kennedy: Rev.Meza, Rev. Reck, ik ben dankbaar voor uw genereuze uitnodiging om mijn mening te spreken.hoewel de zogenaamde religieuze kwestie noodzakelijk en terecht het belangrijkste onderwerp is hier vanavond, wil ik vanaf het begin benadrukken dat we veel kritischer kwesties te maken hebben bij de verkiezingen van 1960: de verspreiding van de communistische invloed, tot het nu 90 mijl uit de kust van Florida duwt; de vernederende behandeling van onze president en vicepresident door degenen die onze macht niet langer respecteren; de hongerige kinderen die ik zag in West Virginia; de oude mensen die hun doktersrekeningen niet kunnen betalen; de gezinnen die gedwongen zijn hun boerderijen op te geven; een Amerika met te veel sloppenwijken, met te weinig scholen, en te laat naar de maan en de ruimte.

Dit zijn de echte kwesties die deze campagne moeten bepalen. En het zijn geen religieuze kwesties — want oorlog en honger en onwetendheid en wanhoop kennen geen religieuze barrières.maar omdat ik Katholiek ben, en geen enkele Katholiek is ooit tot president gekozen, zijn de echte kwesties in deze campagne verduisterd — misschien opzettelijk, in sommige kringen minder verantwoordelijk dan dit. Het is dus blijkbaar noodzakelijk voor mij om opnieuw te zeggen niet in wat voor soort kerk ik geloof — want dat zou alleen belangrijk voor mij moeten zijn — maar in wat voor soort Amerika ik geloof.ik geloof in een Amerika waar de scheiding van Kerk en staat absoluut is, waar geen enkele Katholieke prelaat de president zou vertellen (mocht hij katholiek zijn) hoe hij moet handelen, en geen enkele protestantse predikant zijn parochianen zou vertellen op wie hij moet stemmen; waar geen enkele kerk of kerkschool enig publiek geld of politieke voorkeur wordt toegekend; en waar niemand een openbaar ambt wordt ontzegd enkel omdat zijn religie verschilt van de president die hem zou kunnen benoemen of de mensen die hem zouden kunnen kiezen.ik geloof in een Amerika dat officieel niet katholiek, protestants of Joods is; wanneer geen enkele openbare ambtenaar instructies over de openbare orde vraagt of Aanvaardt van de paus, de Nationale Raad van kerken of enige andere kerkelijke bron; wanneer geen enkele religieuze instantie zijn wil direct of indirect wil opleggen aan de algemene bevolking of de openbare handelingen van haar ambtenaren; en wanneer religieuze vrijheid zo ondeelbaar is dat een daad tegen één kerk wordt behandeld als een daad tegen allen.hoewel het dit jaar misschien een katholiek tegen wie de vinger van verdenking wordt gericht is, is het in andere jaren een Jood geweest, en kan het op een dag weer een Jood zijn– of een Quaker of een Unitariër of een Baptist. Het was Virginia ’s intimidatie van Baptisten predikers, bijvoorbeeld, dat hielp leiden tot Jefferson’ s statuut van religieuze vrijheid. Vandaag ben ik misschien het slachtoffer, maar morgen ben jij het misschien, totdat de hele structuur van onze harmonieuze samenleving wordt verscheurd in een tijd van groot nationaal gevaar.tot slot geloof ik in een Amerika waar religieuze intolerantie ooit zal eindigen; waar alle mensen en alle kerken als gelijk worden behandeld; waar ieder mens hetzelfde recht heeft om al dan niet de kerk van zijn keuze bij te wonen; waar er geen katholieke stem is, geen anti-katholieke stem, geen bloc voting van welke aard dan ook; en waar katholieken, protestanten en Joden, zowel op het niveau van leken als pastoraal, zich zullen onthouden van die houdingen van minachting en verdeeldheid die hun werken in het verleden zo vaak hebben ontsierd, en in plaats daarvan het Amerikaanse ideaal van broederschap bevorderen.

dat is het soort Amerika waarin ik geloof. En het vertegenwoordigt het soort voorzitterschap waarin ik geloof — een groot ambt dat niet vernederd mag worden door het tot instrument van een bepaalde religieuze groep te maken, noch bezoedeld mag worden door willekeurig de bezetting ervan af te houden van de leden van een bepaalde religieuze groep. Ik geloof in een president wiens religieuze opvattingen zijn eigen privé-aangelegenheid zijn, noch opgelegd door hem aan de natie, of opgelegd door de natie aan hem als een voorwaarde voor het vervullen van dat ambt.

Ik zou geen voorstander zijn van een president die werkt om de garanties van religieuze vrijheid van het eerste amendement te ondermijnen. Ons systeem van checks and balances zou hem dat ook niet toestaan. En ik kijk ook niet met een gunst naar degenen die zouden werken om Artikel VI van de Grondwet te ondermijnen door er een religieuze test voor te eisen — zelfs door onrechtvaardigheid—. Als ze het niet eens zijn met die bescherming, moeten ze er openlijk aan werken om deze in te trekken.

Ik wil een chief executive wiens openbare handelingen verantwoordelijk zijn voor alle groepen en verplicht zijn aan niemand; die elke ceremonie, dienst of diner kan bijwonen die zijn kantoor passend van hem verlangt; en wiens vervulling van zijn presidentiële eed niet wordt beperkt of geconditioneerd door een religieuze eed, ritueel of verplichting.dit is het soort Amerika waarin ik geloof, en dit is het soort waar ik voor gevochten heb in de Stille Zuidzee, en het soort waar mijn broer voor stierf in Europa. Niemand suggereerde toen dat we een “verdeelde loyaliteit” zouden hebben, dat we “niet in vrijheid geloofden”, of dat we tot een ontrouw groep behoorden die de “vrijheden waarvoor onze voorvaderen stierven, bedreigde.en in feite is dit het soort Amerika waarvoor onze voorvaderen stierven, toen ze hier vluchtten om te ontsnappen aan religieuze beproevingen die leden van minder favoriete kerken ontzegden; toen ze vochten voor de Grondwet, de Bill of Rights en het Virginia Statuut van religieuze vrijheid; en toen ze vochten bij het heiligdom dat ik vandaag bezocht, de Alamo. Want zij aan zij met Bowie en Crockett stierven McCafferty en Bailey en Carey. Maar niemand weet of ze katholiek waren of niet, want er was geen religieuze test in de Alamo.ik vraag u vanavond in die traditie te volgen, mij te beoordelen op basis van mijn verslag van 14 jaar in het Congres, op mijn verklaarde standpunten tegen een ambassadeur in het Vaticaan, tegen ongrondwettelijke hulp aan parochiale scholen, en tegen elke boycot van de openbare scholen (die ik zelf heb bijgewoond) – in plaats van mij te beoordelen op basis van deze pamfletten en publicaties hebben we allemaal gezien dat zorgvuldig citaten uit de context te selecteren uit de verklaringen van de Katholieke kerkleiders, meestal in andere landen, vaak in andere eeuwen, en altijd zonder, natuurlijk, de verklaring van de Amerikaanse bisschoppen in 1948, die sterk voorstander van Kerk-staat scheiding, en die meer bijna weerspiegelt de standpunten van bijna elke Amerikaanse Katholiek.

Ik acht deze andere citaten niet bindend voor mijn openbare handelingen. Waarom zou je? Maar laat ik zeggen, met betrekking tot andere landen, dat ik er volledig tegen ben dat de staat wordt gebruikt door elke religieuze groep, katholiek of Protestant, om de vrije uitoefening van een andere religie te dwingen, te verbieden of te vervolgen. En ik hoop dat u en ik met evenveel ijver de landen veroordelen die hun presidentschap aan protestanten en aan katholieken weigeren. En in plaats van te verwijzen naar de wandaden van degenen die van mening verschillen, zou ik het verslag van de Katholieke Kerk in landen als Ierland en Frankrijk en de onafhankelijkheid van staatslieden als Adenauer en De Gaulle willen citeren.

maar Ik wil nogmaals benadrukken dat dit mijn opvattingen zijn. Want in tegenstelling tot het gebruikelijke krantengebruik, ben ik niet de Katholieke kandidaat voor het presidentschap. Ik ben de presidentskandidaat van de Democratische Partij, die toevallig ook katholiek is. Ik spreek niet voor mijn kerk over Openbare Zaken, en de kerk spreekt niet voor mij.wat er ook voor mij als voorzitter aan de orde komt – over geboortebeperking, echtscheiding, censuur, gokken of enig ander onderwerp — Ik zal mijn beslissing nemen in overeenstemming met deze opvattingen, in overeenstemming met wat mijn geweten mij zegt dat het nationale belang is, en zonder rekening te houden met externe religieuze druk of dictaten. En geen macht of dreiging van straf kan ervoor zorgen dat ik anders beslis.

maar als de tijd ooit zou komen — en ik geef niet toe dat een conflict ook maar enigszins mogelijk is-wanneer mijn kantoor zou vereisen dat ik ofwel mijn geweten zou schenden of het nationale belang zou schenden, dan zou ik ontslag nemen; en ik hoop dat elke gewetensvolle ambtenaar hetzelfde zou doen.

maar ik ben niet van plan om mijn excuses aan te bieden voor deze opvattingen aan mijn critici van het katholieke of protestantse geloof, noch ben ik van plan om mijn mening of mijn kerk te ontkennen om deze verkiezing te winnen.

als ik verlies op de echte problemen, zal ik terugkeren naar mijn zetel in de Senaat, tevreden dat ik mijn best had gedaan en eerlijk werd beoordeeld. Maar als deze verkiezing wordt besloten op basis van het feit dat 40 miljoen Amerikanen hun kans op het presidentschap verloren op de dag dat ze gedoopt werden, dan is het de hele natie die de verliezer zal zijn — in de ogen van katholieken en niet-katholieken over de hele wereld, in de ogen van de geschiedenis en in de ogen van ons eigen volk.maar als ik aan de andere kant de verkiezing zou winnen, dan zal ik alles in het werk stellen om de eed van het presidentschap te vervullen — praktisch identiek aan de eed die ik gedurende 14 jaar in het Congres heb afgelegd. Want zonder voorbehoud, kan ik plechtig zweren dat ik trouw het ambt van president van de Verenigde Staten zal uitvoeren, en naar mijn beste vermogen de Grondwet zal behouden, beschermen en verdedigen, zo helpe mij God.

Transcript met dank aan de John F. Kennedy Presidential Library and Museum.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *