Jak zespół stresu pourazowego zmienia mózg?

Gwałt. Napaść na tle seksualnym. Brutalny atak fizyczny. Będąc w wojnie i będąc świadkiem przemocy, rozlewu krwi i śmierci z bliska. Doświadczenia bliskie śmierci. Są to niezwykle traumatyczne wydarzenia, a niektóre ofiary noszą blizny na całe życie.

fizyczne blizny goją się, ale niektóre rany emocjonalne zatrzymują życie tych ludzi, którzy nie żyją. Boją się zbliżyć do ludzi lub nawiązać nowe relacje. Zmiana przeraża ich i pozostają na zawsze niezdecydowani w wyrażaniu swoich potrzeb lub chęci zaspokojenia swojego twórczego potencjału. Może nie zawsze jest to oczywiste, ale zespół stresu pourazowego (PTSD) tłumi siłę życiową swoich ofiar. Nie ma sensu mówić im, aby „przeboleli”, ponieważ PTSD zasadniczo zmienia strukturę mózgu i zmienia jego funkcje.

co dzieje się w mózgach osób z PTSD?

zespół stresu pourazowego jest bolesny i przerażający. Wspomnienia z tego wydarzenia pozostają w pamięci, a ofiary często mają żywe wspomnienia. Przerażeni i traumatyczni, są prawie zawsze na krawędzi, a najmniejsze sygnały wysyłają ich z powrotem do ich ochronnych muszli. Zazwyczaj ofiary starają się unikać ludzi, przedmiotów i sytuacji, które przypominają im o ich bolesnych doświadczeniach—takie zachowanie jest wyniszczające i uniemożliwia im sensowne życie.

wiele ofiar zapomina o szczegółach incydentu, prawdopodobnie próbując zmniejszyć cios. Ale ten mechanizm radzenia sobie również ma negatywne konsekwencje. Nie akceptując i nie godząc się z „rzeczywistością”, zamieniają się w rozdrobnione dusze.

rozległe badania neuroobrazowania mózgów pacjentów z PTSD pokazują, że kilka regionów różni się strukturalnie i funkcjonalnie od regionów zdrowych osób. Ciało migdałowate, hipokamp i ventromedialna kora przedczołowa odgrywają rolę w wyzwalaniu typowych objawów PTSD. Regiony te wspólnie wpływają na mechanizm reakcji na stres u ludzi, tak że ofiara PTSD, nawet długo po doświadczeniu, nadal postrzega stres i reaguje na niego inaczej niż ktoś, kto nie cierpi następstw traumy.

wpływ urazu na hipokamp

najbardziej znaczący neurologiczny wpływ urazu obserwuje się w hipokampie. Pacjenci z PTSD wykazują znaczne zmniejszenie objętości hipokampa. Ten obszar mózgu jest odpowiedzialny za funkcje pamięci. Pomaga jednostce rejestrować nowe wspomnienia i odzyskiwać je później w odpowiedzi na określone i istotne bodźce środowiskowe. Hipokamp pomaga nam również odróżnić wspomnienia przeszłe od teraźniejszych.

pacjenci z PTSD ze zmniejszoną objętością hipokampa tracą zdolność rozróżniania przeszłych i obecnych doświadczeń lub prawidłowej interpretacji kontekstów środowiskowych. Poszczególne mechanizmy neuronowe zaangażowane wyzwalają skrajne reakcje stresowe w konfrontacji z sytuacjami środowiskowymi, które tylko zdalnie przypominają coś z ich traumatycznej przeszłości. Na przykład dlatego ofiara napaści seksualnej może być przerażona parkingami, ponieważ została kiedyś zgwałcona w podobnym miejscu. Albo weteran wojenny nie może oglądać brutalnych filmów, bo przypominają im czasy jego okopów; ich hipokamp nie może zminimalizować ingerencji wspomnień z przeszłości.

wpływ urazu na ventromedialną korę przedczołową

ciężki uraz emocjonalny powoduje trwałe zmiany w obszarze ventromedialnej kory przedczołowej mózgu, który jest odpowiedzialny za regulację reakcji emocjonalnych wywołanych przez ciało migdałowate. W szczególności region ten reguluje negatywne emocje, takie jak strach, które występują w konfrontacji z określonymi bodźcami. Pacjenci z PTSD wykazują znaczne zmniejszenie objętości ventromedialnej kory przedczołowej i zdolności czynnościowej tego regionu. To wyjaśnia, dlaczego ludzie cierpiący na PTSD mają tendencję do wykazywania strachu, lęku i skrajnych reakcji na stres, nawet w obliczu bodźców niezwiązanych—lub tylko zdalnie powiązanych—z ich doświadczeniami z przeszłości.

wpływ urazu na ciało migdałowate

uraz wydaje się zwiększać aktywność w ciele migdałowatym. Ten obszar mózgu pomaga nam przetwarzać emocje i jest również związany z reakcjami strachu. Pacjenci z PTSD wykazują nadpobudliwość w ciele migdałowatym w odpowiedzi na bodźce, które są w jakiś sposób związane z ich traumatycznymi doświadczeniami. Wykazują lęk, panikę i skrajny stres, gdy są pokazywane zdjęcia lub przedstawiane z narracjami ofiar traumy, których doświadczenia pasują do nich, lub jeśli słuchają dźwięków lub słów związanych z ich traumatycznymi spotkaniami.

interesujące jest to, że ciało migdałowate u pacjentów z PTSD może być tak nadpobudliwe, że ludzie ci wykazują strach i reakcje na stres nawet wtedy, gdy są skonfrontowani z bodźcami niezwiązanymi z ich specyficzną traumą, na przykład gdy są po prostu pokazywane zdjęcia ludzi wykazujących strach.

hipokamp, ventromedialna kora przedczołowa i ciało migdałowate są częścią układu nerwowego, który pośredniczy w stresie. Hipokamp ułatwia odpowiednie reakcje na bodźce środowiskowe, więc ciało migdałowate nie przechodzi niepotrzebnie w tryb stresu. Ventromedial kory przedczołowej reguluje reakcje emocjonalne poprzez kontrolowanie funkcji ciała migdałowatego. Nie jest więc zaskakujące, że kiedy hipoaktywny hipokamp i funkcjonalnie upośledzona ventromedialna kora przedczołowa przestają ciągnąć łańcuchy, ciało migdałowate dostaje tizzy.

nadpobudliwość ciała migdałowatego jest pozytywnie związana z nasileniem objawów PTSD. Powyższe wydarzenia wyjaśniają oznaki ostrzegawcze PTSD-zaskakują odpowiedziami na najbardziej nieszkodliwe bodźce, częste retrospekcje i natrętne wspomnienia.

naukowcy uważają, że zmiany w mózgu spowodowane PTSD zwiększają prawdopodobieństwo rozwoju innych zaburzeń psychotycznych i nastroju. Zrozumienie, w jaki sposób PTSD zmienia chemię mózgu, ma kluczowe znaczenie dla wczucia się w stan ofiar i opracowania metod leczenia, które umożliwią im pełne życie i spełnienie ich prawdziwego potencjału.

ale pośród takich ponurych odkryć naukowcy wydają również nutkę nadziei dla pacjentów z PTSD i ich bliskich. Według nich, zagłębiając się w patofizjologię PTSD, zdali sobie również sprawę, że zaburzenie jest odwracalne. Ludzki mózg może być ponownie podłączony. W rzeczywistości wykazano, że leki i terapie behawioralne zwiększają objętość hipokampa u pacjentów z PTSD. Mózg jest precyzyjnie dostrojonym instrumentem. Jest kruchy, ale pocieszające jest wiedzieć, że mózg ma również niesamowitą zdolność do regeneracji.

Bremner JD (2006). Stres traumatyczny: wpływ na mózg. Dialogues in clinical neuroscience, 8 (4), 445-61 PMID: 17290802

Bremner JD, Elzinga B, Schmahl C, & Vermetten E (2008). Plastyczność strukturalna i funkcjonalna mózgu człowieka w zaburzeniach stresu pourazowego. Progress in brain research, 167, 171-86 PMID: 18037014

Hull AM (2002). Wyniki neuroobrazowania w zespole stresu pourazowego. Przegląd systematyczny. The British journal of psychiatry: The journal of mental science, 181, 102-10 PMID: 12151279

Nutt DJ,& Zmiany strukturalne i funkcjonalne mózgu w zaburzeniach stresu pourazowego. The Journal of clinical psychiatry, 65 Suppl 1, 11-7 PMID: 14728092

Shin LM, Rauch SL, & Pitman RK (2006). Ciało migdałowate, przyśrodkowa kora przedczołowa i funkcja hipokampa w PTSD. 1071, 67-79 PMID: 16891563

Image via John Gomez / .

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *