Liquid Gold: Pain Doctors Soak Up Profits By Screening Urine For Drugs

kubki moczu podróżują ekspresową pocztą do kompleksowego Laboratorium specjalistów bólu w parku przemysłowym w Brentwood, Tenn. niedaleko Nashville. Większość dni przynosi ponad 700 małych zamkniętych kubków z klinik w 10 Stanach, zapakowanych w czerwone torby na odpady. Sieć leczy około 48 000 osób każdego miesiąca, a wiele z nich zostanie przetestowanych pod kątem narkotyków.

technicy laboratoryjni w rękawiczkach zajmują się wewnątrz jamistego obiektu, umieszczając mniejsze próbki moczu w probówkach. Najpierw są testy wykrywające opiaty, które pacjenci zostali przepisani przez lekarzy CPS. Drugi zestaw identyfikuje szeroką gamę leków, zarówno legalnych, jak i nielegalnych, w moczu. Zalecenia lekarzy są wyświetlane na ekranach komputerów i śledzone przez elektroniczną dokumentację medyczną. Wyniki badań wrócą do klinik za 4-5 dni. Mocz jest przechowywany przez miesiąc w ogromnej lodówce.

zaawansowany technologicznie surowiec laboratorium badawczego stał się płynnym złotem dla lekarzy, którzy są właścicielami kompleksowych specjalistów od Bólu. Ten proces testowania, napędzany przez epidemię uzależnienia od środków przeciwbólowych, generuje zyski w sieci 54 klinik, największej praktyki leczenia bólu na południowym wschodzie. Medicare zapłacił firmie co najmniej 11 milionów dolarów za mocz i związane z nimi testy w 2014 roku, kiedy pięciu jej specjalistów znalazło się wśród najlepszych billerów w kraju. Jedna pielęgniarka w klinice firmy w Cleveland, Tenn., samodzielnie wygenerowane $1.1 milion w Medicare billings na badania moczu w tym roku, zgodnie z Medicare records.

Dr Peter Kroll, jeden z założycieli CPS i jego dyrektor medyczny, rozliczone Medicare $1.8 mln dla tych testów narkotykowych w 2015 roku. Powiedział, że kosztowne testy są medycznie uzasadnione, aby monitorować pacjentów przyjmujących tabletki przeciwbólowe przed ryzykiem uzależnienia, a nawet sprzedaży tabletek na czarnym rynku. „Muszę wiedzieć, że lek jest bezpieczny, a ty go bierzesz” – powiedział Kroll, 46 lat, w wywiadzie. Kroll powiedział, że kilka stanów, w których CPS jest aktywny, ma wysoki wskaźnik zażywania opioidów, co wymaga większej liczby badań moczu.

znak wisi w holu kompleksowej kliniki specjalistów bólu w Hendersonville, Tenn., doradzanie pacjentom w zakresie badań przesiewowych moczu.

badanie moczu stało się szczególnie lukratywne dla lekarzy prowadzących własne laboratoria. (Heidi De Marco/KHN)

Kaiser Health News, z pomocą naukowców z Kliniki Mayo, przeanalizował dostępne dane rozliczeniowe z Medicare i prywatnych ubezpieczeń rozliczeniowych w całym kraju i stwierdził, że wydatki na ekrany moczu i związane z nimi testy genetyczne czterokrotnie wzrosły z 2011 do 2014 do szacunkowej $8.5 mld rocznie — więcej niż cały budżet Agencji Ochrony Środowiska. Rząd federalny zapłacił dostawcom więcej za przeprowadzanie testów na obecność narkotyków w moczu w 2014 r., niż wydał na cztery najbardziej zalecane badania przesiewowe w kierunku raka łącznie.

jednak praktycznie nie ma norm krajowych dotyczących tego, kto jest badany, na jakie leki i jak często. Medicare wydał dziesiątki milionów dolarów na badania w celu wykrycia leków, które przedstawiały minimalne zagrożenie nadużyciem dla większości pacjentów, zgodnie z argumentami prawników rządowych w sprawach sądowych, które kwestionują stałe rozkazy testowania pacjentów na narkotyki. Wzrosły płatności za badania moczu na obecność narkotyków ulicznych, takich jak kokaina, PCP i ecstasy, które rzadko były wykrywane w testach przeprowadzanych na pacjentach cierpiących na ból. W rzeczywistości, akta sądowe pokazują, że niektóre z tych testów były pozytywne tylko w 1% przypadków.

badanie moczu stało się szczególnie dochodowe dla lekarzy, którzy prowadzą własne laboratoria. W 2014 i 2015, Medicare zapłacił $1 milion lub więcej za testy związane z narkotykami rozliczane przez pracowników służby zdrowia w ponad 50 praktyk zarządzania ból w USA na kilkanaście praktyk, Medicare billings były dwa razy wyższe.

trzydziestu jeden praktyków bólu otrzymał 80 procent lub więcej swoich dochodów Medicare tylko z badania moczu, które Urzędnik federalny nazwał „czerwoną flagą”, która może sygnalizować nadużywanie i może prowadzić do federalnego dochodzenia.

„skupiamy się na tym, że wielu lekarzy zarabia więcej na testach niż na leczeniu pacjentów” – powiedział Jason Mehta, asystent prokuratora w Jacksonville, Fla. „Niepokojące jest to, że dostawcy testują każdego na każdą klasę leków za każdym razem, gdy przychodzą.”

setki próbek moczu docierają przez większość nocy ekspresowym mailem do kompleksowych klinik specjalistów bólu. Próbki są testowane pod kątem narkotyków i innych narkotyków, zarówno legalnych, jak i nielegalnych. (Heidi De Marco/KHN)
Technik laboratoryjny sprawdza próbkę moczu w laboratorium Comprehensive Pain Specialists (CPS) w Brentwood, Tenn., w lutym 15, 2017.

dekada, lekarze, którzy przepisali pigułki szukali sposobów, aby zapobiec nadużyciom i zapobiec odpowiedzialności. Przedsiębiorcy zobaczyli lukratywny model biznesowy: przekonać lekarzy, że testy uchronią ich przed kłopotami z radami licencyjnymi lub organami ścigania i ochronią swoich pacjentów przed krzywdą. Niektóre firmy oferowały lekarzom pomoc techniczną, otwierając własne laboratoria.

pozew informatora z 2011 roku przeciwko jednemu z najlepszych w kraju płatników za badania moczu, laboratorium z San Diego należącym do Millennium Health LLC, podkreśla potencjał zysku. – Doktorze-powiedział jeden z przedstawicieli laboratorium podczas rozmów handlowych, zgodnie z oświadczeniem-testowanie leków nie polega na medycynie, ale na zarabianiu pieniędzy. pokażę Ci, jak zarabiać dużo pieniędzy.”

Millennium Health, dane billingowe pokazują, wziął w ponad $166 milion z Medicare w 2014 pomimo bycia celem co najmniej ośmiu przypadków informatorów zarzucających oszustwa w ciągu ostatniej dekady. Millennium Sales manager zaangażowany w przypadku 2012 w Massachusetts zgłaszane zarabianie $700,000 w wynagrodzenia i prowizji od sprzedaży w poprzednim roku.

Millennium zachęcało lekarzy do zamawiania większej liczby badań zarówno w celu zmniejszenia ryzyka pacjentów, jak i w celu ochrony lekarzy przed ewentualnymi dochodzeniami organów ścigania lub Komisji ds. licencji medycznych-wynika z dokumentów sądowych. Millennium zaprzeczyło zarzutom w pozwach sygnalistów i rozstrzygnęło je wszystkie z Departamentem Sprawiedliwości w 2015 roku, zgadzając się zapłacić 256 milionów dolarów; jego spółka dominująca, Millennium Lab Holdings II, ogłosiła bankructwo.

plakat YouTube(Garth Superville dla KHN)

testy do wykrywania narkotyków w moczu mogą być podstawowe i tanie. Lekarze od dawna używają kubków testowych z paskami, które zmieniają kolor, gdy obecne są leki. Kubki kosztują mniej niż $10 każdy, a pasek może wykryć 10 rodzajów leków lub więcej na raz i wyświetlić wyniki w minutach.

Po zauważeniu, że niektóre laboratoria pobierały ogromne opłaty za te proste badania moczu, Centra Medicare& usługi Medicaid przeniosły się w kwietniu 2010, aby ograniczyć te rachunki. Aby obejść nowe przepisy, niektórzy lekarze zrezygnowali z testowania kubków na rzecz specjalistycznych — i znacznie droższych-testów wykonywanych na maszynach, które zainstalowali w swoich zakładach. Maszyny te miały jedną zasadniczą przewagę nad kubkami: każdy test dla każdego leku mógł być rozliczany indywidualnie zgodnie z zasadami Medicare.

” To była prawie licencja na kradzież. Miałeś taką lukratywną możliwość, bardzo kuszące było sprzedawanie jak najwięcej ” – powiedział Charles Root, wieloletni konsultant w branży laboratoryjnej, którego firma, CodeMap, śledziła wzrost laboratoriów badawczych w gabinetach lekarskich.

obszerne testy na leki

laboratorium testowe CPS w Tennessee zostało otwarte w 2013 roku, niedługo przed tym, jak specjalista od Bólu William Wagner przeprowadził się z Nowego Meksyku, aby otworzyć klinikę CPS w Anderson, S. C. został zwabiony obietnicą 30 000 USD miesięcznie w pensji, która rosłaby, gdy klinika dodawała pacjentów i dochody, wraz z innymi korzyściami. Jego kontrakt mówi, że może być na miejscu nawet przez 20 procent godzin pracy kliniki.

znak odpowiedzialnego leczenia opioidów jest wyświetlany w sali egzaminacyjnej kliniki kompleksowych specjalistów bólu w Hendersonville, Tenn. (Heidi De Marco/KHN)

Kiedy firma go zrekrutowała, Wagner powiedział, że powiedziano mu, że praca oferuje „potencjał, aby zarobić dużo pieniędzy” z premii, które otrzymałby od usług, które wygenerował, w tym część kolekcji z usług laboratoryjnych do badań moczu wykonanych w nowej placówce Tennessee.

według Wagnera do tego nie doszło. Pozywa CPS, twierdząc, że nie zebrała rachunków za świadczone przez niego usługi, a następnie zamknęła klinikę. CPS odrzuca roszczenia Wagnera i twierdzi, że wypełnił swoje zobowiązania wynikające z umowy. W kontrakcie CPS twierdzi, że Wagner jest mu winien $190,000.

” wszystkie pieniądze zarabiali na badaniach moczu. Nie robili nic innego właściwie-powiedział Wagner. Proces toczy się w sądzie federalnym w Nashville.

były dyrektor generalny CPS John Davis, w wywiadzie, opisał laboratorium badania moczu jako część „strategicznej inicjatywy ekspansji”, w której firma zainwestowała 6 milionów do 10 milionów dolarów w skomputeryzowany sprzęt i szybko nabyła nowe kliniki. Kroll, jeden z właścicieli CPS, powiedział, że ideą było ” przeniesienie firmy na wyższy poziom.”

Davis, który kierował inicjatywą przed odejściem z firmy w czerwcu, nie dyskutował o finansach prywatnej firmy poza stwierdzeniem, że CPS jest opłacalne i że zyski lab” w dużym stopniu ” napędzały ekspansję. „Badanie moczu nie jest powodem, dla którego zdecydowaliśmy się rozwijać naszą firmę. Chcieliśmy pomóc ludziom w potrzebie ” – powiedział Davis.

plakat YouTube

Kroll przyznał, że badania moczu przynoszą zyski, ale podkreślił, że sprawdzenie, czy pacjenci nie nadużywają narkotyków, daje mu „zupełnie inny poziom pewności, że robię coś dobrego dla stanu pacjentów.”

powiedział, że jego lekarze starają się być” rozsądni ” w zlecaniu badań moczu. Kroll powiedział, że niektórzy z jego lekarzy i pielęgniarek leczą pacjentów „wysokiego ryzyka”, którzy wymagają częstszych badań. Firma powiedziała, że jej praktyki rozliczeniowe Medicare, w tym ekrany moczu, wytrzymał „bardzo dogłębny” audyt rządowy. Audyt początkowo wymagał spłaty 25 milionów dolarów, ale został rozliczony w 2016 roku za mniej niż 7000 dolarów, według firmy. Urzędnicy Medicare nie mieli komentarzy.

kariera ortopedyczna Krolla nabrała ostrego tempa ponad dekadę temu po tym, jak jego brat cierpi na liczne operacje dystrofii mięśniowej, wraz ze złamaniami kości, sztywnością i bólem. Jego brat zmarł w wieku 25 lat, a Kroll postanowił przejść na anestezjologię i zostać specjalistą od Bólu.

„to uwrażliwiło mnie na los ludzi z przewlekłymi chorobami, na które nie mamy medycznej odpowiedzi” – powiedział Kroll. Jego brat ” walczył przez całe życie.”

zmiana kariery Krolla zbiegła się z Ruchem Narodowym, który ustanowił Leczenie bólu jako istotną specjalność medyczną, z własnymi stowarzyszeniami akredytującymi oraz lobbingowym i politycznym ramieniem, aby rozwijać swoje interesy i interesy pacjentów.

wraz z trzema innymi lekarzami stworzył kompleksowych specjalistów od bólu w sklepie na przedmieściach Hendersonville, Tenn. Szybko zyskał przyczółek na skierowaniach od lokalnych lekarzy niepewnych lub niespokojnych o leczeniu nieustępliwego bólu za pomocą ciężkich narkotyków, takich jak oksykodon, morfina i metadon.

W 2014 r., kiedy CPS był wśród głównych billerów moczu Medicare, Tennessee przewodził narodowi w wydatkach Medicare na testy narkotyków w moczu prowadzone przez lekarzy z laboratoriami wewnętrznymi, zgodnie z federalnymi danymi rozliczeniowymi.

próbka moczu jest przygotowywana do wysyłki do laboratorium CPS do badania.

ile to za dużo?

istnieje szeroka niezgoda między ustawodawcami, stowarzyszeniami medycznymi i radami państwowymi, które licencjonują lekarzy na najlepsze podejście do badania moczu. Jedno stowarzyszenie specjalistów od Bólu argumentowało w 2008 r., że badanie moczu może być wykonywane tak często, jak co tydzień, podczas gdy inne z taką częstotliwością.

Rada medyczna Indiany zarządziła obowiązkowe badania moczu dla wszystkich pacjentów cierpiących na ból pod koniec 2013 r., tylko po to, aby stawić czoła procesowi od Amerykańskiej Unii Wolności Obywatelskich, która twierdziła, że polityka była niekonstytucyjna i Bezprawne przeszukanie. Urzędnicy wycofali się w przyszłym roku, a obecna polityka stwierdza, że badania można wykonać „w każdej chwili lekarz określa, że jest to konieczne z medycznego punktu widzenia.”

federalne Centra Kontroli i Zapobiegania Chorobom, obawiając się zarówno kosztów, jak i obaw o prywatność, odmówiły ustanowienia ostatecznego standardu krajowego pomimo wieloletnich debat. W długo oczekiwanych wytycznych wydanych w marcu 2016 r. CDC wezwało do przeprowadzania testów na początku leczenia opioidami i raz w roku dla osób długotrwale zażywających opiaty. Poza tym, powiedział, badania powinny być „pozostawione do uznania” lekarza.

lekarze, którzy otrzymują lwią część swoich środków Medicare z badań moczu na pewno podniesie czerwoną flagę.

istnieje również niewiele naukowego uzasadnienia dla wielu z tych nowych rodzajów testów leków, które trafiły na arkusze zamówień lekarzy i menu laboratoryjne.

wielu pacjentów cierpiących na ból na opioidach jest rutynowo testowanych na obecność fencyklidyny, nielegalnego, halucynogennego leku znanego również jako PCP lub anielski pył, pokazują zapisy Medicare. Jednak badania moczu rzadko wykryto lek. Millennium, firma z San Diego, która kiedyś była na szczycie Billings Medicare w badaniach moczu, znalazła PCP w mniej niż 1 procent wszystkich próbek pacjentów, zgodnie z dokumentami sądu federalnego.

podczas zwiedzania laboratorium CPS, Dyrektor Operacyjny Jeff Hurst, który ma ponad dwie dekady doświadczenia w pracy w komercyjnych laboratoriach, wyrzucił listę narkotyków, od kokainy po heroinę i metamfetaminę, które, jak powiedział, były „naprawdę duże we wschodnim Tennessee.”

trudno określić, jak często badania moczu ujawniają poważne nadużywanie narkotyków — lub sugerują, że pacjenci mogą sprzedawać niektóre leki zamiast je przyjmować. Zapytany podczas wycieczki po laboratorium w Tennessee, czy CPS może dostarczyć takie dane, Hurst powiedział, że ich nie ma; Kroll powiedział, że też nie.

plakat YouTube

Hurst powiedział, że laboratorium często kończy się „długą listą testów”, ponieważ lekarze CPS przepisują niebezpieczne leki, które mogą być śmiertelne w przypadku nadużywania i „muszą wiedzieć, co pacjenci biorą.”Leki przepisywane, takie jak opiaty i środki uspokajające, są również mierzone w laboratorium CPS.

urzędnicy rządowi skrytykowali gwałtowny wzrost w testowaniu niektórych leków na receptę, w szczególności klasy środków uspokajających znanych jako trójpierścieniowe leki przeciwdepresyjne. Medicare zapłacił ponad 45 milionów dolarów w 2014 roku za ponad 200 000 osób, które miały być testowane na leki trójpierścieniowe, często wielokrotnie. Medicare zostało rozliczone za 644 495 testów dla jednego trójpierścieniowego leku, amitryptyliny, w porównaniu z 6 173 testami pięć lat wcześniej.

Departament Sprawiedliwości argumentował w sprawie informatora z 2012 r., że te testy często nie mogą być uzasadnione z powodu „niskiego potencjału nadużywania” narkotyków i „braku historii nadużywania u zdecydowanej większości pacjentów.”

podział dochodów podnosi „czerwoną flagę”

kiedy powiedziano, że badania lekarskie stanowiły większość dochodów Medicare dla dziesiątek lekarzy bólu, urzędnicy federalni powiedzieli, że było to niepokojące.

„lekarze, którzy otrzymują lwią część swoich funduszy Medicare z badania moczu na pewno podniesie czerwoną flagę”, powiedział Donald White, rzecznik Departamentu Zdrowia i opieki społecznej Biura Generalnego Inspektora. „Potwierdzenie oszustwa wymagałoby federalnego dochodzenia i formalnego postępowania sądowego.”

w raporcie opublikowanym jesienią ubiegłego roku, biuro watchdog powiedział, że pewne wzrosty w testach mogą być uzasadnione epidemią nadużywania narkotyków, ale zauważył, że sytuacja również „może zapewnić osłonę dla laboratoriów, które mogą próbować oszukańczo obciążać Medicare za niepotrzebne testy narkotykowe.”

„Chociaż czasami może to być decyzja, kliniki bólu, które przyjmują „uniwersalne” podejście do badania moczu, mogą znaleźć się pod podejrzeniem, powiedział Mehta, asystent prokuratora USA na Florydzie.

Biuro Mehta zbadało sieć klinik na Florydzie o nazwie COASTAL Spine & centrum bólu w celu rzekomego nadmiernego testowania, w tym rutynowego fakturowania za drugą rundę drogich testów, aby potwierdzić wcześniejsze ustalenia. W komunikacie prasowym z sierpnia 2016 r. rząd argumentował, że testy te są „medycznie niepotrzebne.”Firma zapłaciła 7 dolarów.4 miliony w zeszłym roku na załatwienie sprawy ustawy o fałszywych roszczeniach. Kręgosłupa & ból, który nie przyznał się do winy, nie napisał komentarza.

cztery Coastal kręgosłupa& ból lekarze byli wśród najlepszych 50 Medicare billers podczas 2014, kiedy pobierali prawie $6 milionów za testy narkotykowe, według danych rozliczeniowych Medicare analizowanych przez KHN.

począwszy od 2016 r., Medicare zaczęło rozprawiać się z rachunkami moczu w ramach prawa federalnego, które ma zresetować opłaty laboratoryjne po raz pierwszy od trzech dekad. Teraz ostrzejsza Kontrola badań moczu i cięcia w refundacjach mogą zagrażać CPS-a przynajmniej jej zyskom.

CPS zamknęła w zeszłym roku dziewięć klinik i powiedziała lekarzom, że w pierwszym kwartale roku przychody z badań moczu spadły o 32 proc.-wynika z listu, który ówczesny prezes Davis wysłał swoim lekarzom.

Davis powiedział, że firma musiała „wprowadzić pewne zmiany” z powodu cięć w refundacjach Medicare za badania moczu i inne usługi medyczne. Rzeczniczka firmy powiedziała KHN, że spadek przychodów z moczu pogorszył się przez 2016, ale odbił się nieco w tym roku.

pomimo cięć, prywatny CPS planuje w tym roku otworzyć nowe kliniki. Badanie moczu pozostanie kluczową usługą-dla zapewnienia pacjentom bezpieczeństwa. CPS gra według zasad gry. „Powiedz nam, jak często testować,” powiedział Hurst, oficer operacyjny, ” i będziemy szczęśliwi, aby go śledzić.”

relacje KHN związane ze starzeniem się & poprawa opieki nad osobami starszymi jest wspierana przez Fundację Johna A. Hartforda.

’Liquid Gold’ Investigation: przesiewanie danych

Kaiser Health News opierał się na danych dotyczących płatności z programu opłat za usługi Medicare, dostępnego w centrach Medicare & usługi Medicaid w celu analizy rozpowszechnienia i kosztów badań narkotykowych w moczu i powiązanych badań genetycznych. Lekarze i laboratoria bill Medicare za pomocą standardowych kodów. KHN skonsultował się z kilkoma ekspertami od fakturowania w tej dziedzinie i wykorzystał dokumenty rządowe do identyfikacji odpowiednich kodów fakturowania do tej analizy.

Medicare zwraca dostawcom za każdy kod, który wystawiają na podstawie standardowej kwoty, która pozwala na pewne zróżnicowanie geograficzne. Każdy kod reprezentuje rodzaj testu, a wiele testów można wykonać na jednej próbce moczu; w związku z tym kwota, którą dostawcy rozliczają za pojedynczą próbkę moczu, jest bardzo zróżnicowana.

dane dotyczące płatności w części B Medicare są publicznie dostępne tylko za lata 2012-2015. KHN pozyskał dane historyczne od firmy konsultingowej CodeMap z 2005 roku w celu analizy trendów w rozliczeniach.

KHN nawiązał również współpracę z naukowcami z Kliniki Mayo, aby przeanalizować dane dotyczące roszczeń dla prywatnych ubezpieczycieli i Medicare Advantage, aby oszacować całkowity koszt rocznie, który w 2014 r.wynosił około 8,5 mld USD dla prywatnych płatników rządowych plus. Naukowcy Mayo Clinic uzyskali dostęp do danych z hurtowni danych OptumLabs, która obejmuje ubezpieczenia zdrowotne, które obejmują około 20 milionów pacjentów rocznie. Analiza obejmowała roszczenia od lekarzy i niezależnych laboratoriów i wykluczyła wszelkie opłaty za placówki (szpitalne lub ambulatoryjne). Aby oszacować roczny koszt, KHN wziął całkowity koszt na rejestrację z analizy danych Kliniki Mayo i zastosował go do szacowanych populacji zarówno dla prywatnego ubezpieczenia (z obecnego badania populacji), jak i Medicare Advantage (z pliku beneficjenta publicznego CMS). Jest to przybliżone oszacowanie, ponieważ twierdzenia OptumLabs mogą nie odzwierciedlać pewnych różnic w kosztach opieki medycznej i warunkach zdrowotnych w całym kraju.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *