Alan Shepard, astronauta, Dies

Shepard foi um dos sete pilotos de jato selecionados pela NASA para serem os heróis do programa espacial tripulado Mercury, a primeira fase da corrida para vencer a União Soviética no espaço, uma luta ideológica tanto quanto um esforço científico. Dez anos depois, como comandante da Apollo 14, tornou-se o quinto humano a andar na lua. Nessa altura, a viagem espacial estava a tornar-se quase mundana, e a exploração lunar tripulada acabaria em breve.apesar do voo Apollo ter sido uma viagem a outro mundo, Shepard é lembrado por seu papel na viagem inaugural rudimentar da missão Mercury. Quando ele foi amarrado pela primeira vez em uma cápsula espacial chamada “Freedom 7″ e disparado para o céu da Flórida a bordo de um foguete Redstone Trovejante, a magnitude do momento agarrou a imaginação de milhões de americanos impressionados. Eles lionizaram Shepard e o resto da primeira geração de viajantes do espaço, homens lacônicos em cortes de tripulação que foram escolhidos para uma missão que capturou as possibilidades crescentes de uma era idealista.”aqueles de nós que são velhos o suficiente para lembrar os primeiros voos espaciais sempre se lembrarão da impressão que ele causou em nós e no mundo”, disse o Presidente Clinton na quarta-feira.Shepard era um homem de estatura média com olhos azuis, cabelo castanho e uma paixão por carros velozes. Ele era, segundo a maioria das contas, ambicioso, competitivo, com uma inteligência espinhosa que ele poderia transformar em uma arma. No entanto, como todo o quadro original de astronautas, ele foi, no início, homogeneizado em um herói americano tácito por uma agência espacial com a intenção de encenar a sua imagem.

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muitos contratempos para o voo inaugural da Mercury

Shepard viagem breve–ele passou apenas cinco de seus 15 minutos no espaço–veio 23 dias após o cosmonauta soviético Yuri Gagarin ter feito o primeiro voo espacial. A missão Comunista foi um golpe impressionante para o prestígio Ocidental e uma decepção esmagadora para Shepard, que já tinha sido escolhido para ser o primeiro americano no espaço.

the start of Shepard’s maiden Mercury flight was fraught with nerve-racking setbacks at the launch site. A primeira tentativa em 2 de maio foi adiada por causa do tempo tempestuoso, e a segunda tentativa foi adiada por quatro horas, enquanto os técnicos da NASA fixaram problemas de computador, elétrico e combustível com o astronauta esperando no topo do booster.

o lançamento espacial ocorreu numa era em que o risco era enormemente elevado, numa época em que os foguetes não tripulados explodiam rotineiramente durante o lançamento, ou correram mal no céu. Foi durante um período de quase paranóia sobre objetivos e capacidades soviéticas.

“a realização disto estava assumindo o fardo de representar os Estados Unidos”, disse Allan Needell, curador do voo espacial tripulado no Smithsonian Air and Space Museum em Washington. “Ele representou as aspirações de toda a Sociedade Americana.Shepard tinha despertado pouco depois da 1 da manhã no dia do voo. Os instrumentos estavam ligados ao seu corpo para medir a respiração e o ritmo cardíaco. Ele vestiu um fato espacial de 30 libras e entrou na cápsula.o foguete saiu do Cabo Canaveral às 9:34 da manhã.o primeiro estágio caiu e a cápsula continuou até estar 115 milhas acima no ar. Milhões de americanos ficaram em casa do trabalho ou da escola para ver o voo, e milhares alinharam as praias do cabo enquanto o míssil disparava para o céu.dez minutos após a decolagem, Shepard estava no espaço, fazendo uma nota mental para lembrar como era a falta de peso–ele mais tarde chamou de “uma sensação agradável”–porque ele sabia que lhe pediriam para descrevê-la.ele espreitou através do periscópio e olhou para um panorama que se estendia das Carolinas às Bahamas. “Que bela vista!”ele exclamou.

a cápsula começou a reentrar na atmosfera e a voltar para a terra, e Shepard experimentou uma força estimada em 10 vezes a força gravitacional normal. A cápsula caiu no Oceano Atlântico a 302 milhas de Cabo Canaveral. “Está tudo bem!”Shepard ligou do seu assento no topo do mar.ele grinava como um guincho de helicóptero o transportava da cápsula de 3 metros para um porta-aviões em espera. “Que viagem!”o comandante Naval de 37 anos disse depois do voo.pouco tempo depois, Kennedy compromete-se com a Lua, o voo era uma reivindicação do saber-fazer americano e um tempo de regozijo, mesmo que Gagarin tivesse realmente orbitado a terra, viajado três vezes mais rápido e passado quase 90 minutos em voo. Ainda assim, como foi observado na época, Shepard controlava uma parte do voo, enquanto Gagarin era apenas carga útil em um voo totalmente automatizado.vinte dias depois, o Presidente Kennedy fez um discurso comprometendo o país a enviar um homem à Lua antes da década terminar. Shepard sentou-se fora das Missões subsequentes por causa de uma desordem no ouvido interno que perturbou seu equilíbrio por quase uma década. Ele posteriormente recuperou e foi liberado para o serviço, e em Jan. Em 31 de 1971, comandou a terceira das seis missões à Lua.a tripulação, que também incluía Edgar Mitchell e Stuart Roosa, passou nove dias no espaço, e Shepard e Mitchell passaram 33 horas na superfície lunar. Apesar das amostras de rochas e estudos científicos realizados, as imagens mais memoráveis dessa viagem permanecem de Shepard, com bolas de golfe e um ferro improvisado de seis polegadas que ele havia contrabandeado a bordo, empurrando um preguiçoso, de baixa gravidade tiro após outro através da superfície lunar pulverulenta. Ele esfaqueou seu primeiro tiro em uma cratera, que mais tarde chamou de “buraco-em-um infame”.”

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Shepard e os outros astronautas originais tornaram-se Celebridades numa era em que os heróis nacionais eram raramente examinados por inimigos humanos, rivalidades ou ciúmes mesquinhos, embora tivessem a sua parte. A complexa dinâmica do processo de seleção de astronautas e as rivalidades dos pilotos de teste selecionados para o programa foram vividamente recriadas no livro “The Right Stuff”, de Tom Wolfe, e um filme subsequente.Shepard em particular foi retratado como alguém que poderia ser alternativamente frio e charmoso, com um sorriso infantil e um humor às vezes cortante. “Alan agiria de forma sarcástica e as pessoas ficariam um pouco chateadas com ele, e então ele iria quebrar um sorriso largo”, disse Frederick Ordway, um membro do Conselho da sociedade Espacial Nacional, que escreveu um livro sobre o programa espacial.Alan Bartlett Shepard Jr. nasceu em Nov. 18, 1923, in East Derry, N. H., the son of an Army colonel who later went into the insurance business. Ele era um estudante de topo e bom atleta que foi para os EUA. Academia Naval em Annapolis, Md.

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Ele foi um destruidor, no Pacífico, nos últimos meses da II Guerra Mundial e tornou-se um teste piloto na década de 1950, juntando-se a selecionar fraternidade de jet jóqueis, as fileiras de que iria ser invadida para a jovem astronauta do programa.dois anos de treino cansativo em 1959, a NASA anunciou que sete homens tinham sido escolhidos entre uma lista de 110 candidatos convidados. Os homens foram submetidos a dois anos de treinamento extenuante, incluindo a sobrevivência no deserto, e foram bombardeados com lições em disciplinas que vão desde Astrofísica à biologia da aviação.

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“meus sentimentos sobre estar neste programa são realmente muito simples”, ele disse em uma entrevista de 1959 com a revista Life. “Estou aqui porque é uma oportunidade de servir o país. Também estou aqui, porque é um grande desafio pessoal.apesar de sua popularidade ter sido eclipsada por John Glenn, agora um senador dos Estados Unidos de Ohio, que em 1962 se tornaria o primeiro americano a orbitar a Terra.Shepard foi o terceiro dos sete astronautas originais a morrer. O primeiro foi Virgil” Gus ” Grissom, que morreu em 1967, juntamente com outros dois astronautas, quando um incêndio eclodiu a bordo da Apollo i enquanto ela estava sentada na plataforma de lançamento no Centro Espacial Kennedy. Donald K. “Deke” Slayton morreu em 1993.

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Slayton e Shepard colaboraram em um livro de memórias conjunto no qual Shepard lembrou sua miséria depois de saber que Gagarin o tinha derrotado no espaço. Ele também revelou um aspecto da missão que o tenor dos tempos não lhe permitiu revelar.”Meu, tenho de mijar”, disse ele ao controlo da missão. Os comandantes de missão não o deixaram sair da nave, e Shepard urinou num fato espacial de nylon que ainda não estava equipado para tais funções corporais. “Nenhum escritor de ficção científica escreveu este cenário”, contou Shepard em seu livro.além de Glenn, os astronautas originais que sobreviveram são Gordon Cooper, Scott Carpenter e Walter Schirra. Alguns dos astronautas originais do Mercury tiveram uma reunião em Orlando, Fla., no início deste ano, num centro para crianças doentes terminais, disse Patty Carpenter, esposa de Scott Carpenter.

ela disse que o Shepard não parecia bem, embora ele disse que ele era ” festivo e otimista.”Scott levou muito a sério”, disse ela sobre a morte de Shepard. “Os sete originais eram como irmãos. Scott estava chorando e chocado.”

Deprimido nos Últimos Dias

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Shepard, que viveu em Pebble Beach, tinha sido pressionado nos últimos dias, disse o porta-voz da família Howard Bento, um ex-Associado de Imprensa repórter que cobriu o programa espacial e que agora é diretor-executivo do Astronauta Bolsa de estudos da Fundação, em Titusville, na Flórida.”falei com ele na segunda-feira e ele estava em casa”, disse ele. “Tinha-o visto na televisão no domingo à noite e disse-lhe que estava com bom aspecto. Ele disse: “Quem me dera sentir tão bem como parecia. Ele estava de mau humor. Claro que, no dia seguinte, ele vai para o hospital e morre.Shepard foi diagnosticado com leucemia em 1996, mas Benedict disse que a doença estava em remissão. “Ele estava sob tratamento por várias doenças”, disse ele. “A família só quer que diga que ele morreu após uma longa doença.”

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Em Washington, Glenn disse a repórteres que ele esperava o seu amigo, apesar de sua doença, para viver o tempo suficiente para assistir ao lançamento quando o senador retorna ao espaço para um de outubro de viagem a bordo do space shuttle.mas quando os dois falaram algumas semanas atrás, Shepard confidenciou que ele” estava correndo meio acelerador”, Disse Glenn. “Al é o único que começou tudo e ele vai sentir muito a falta dele”, disse Glenn, que era o substituto de Shepard no primeiro voo.

Ele lembrou que, quando foi a sua vez de ir para o espaço, Shepard tinha malícia plantou um rato de brinquedo em sua cápsula que flutuava weightlessly atrás, a primeira opção que Glenn desarmado.

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após sua aposentadoria do programa, Shepard serviu nos conselhos de várias corporações. Ele foi presidente da Fundação de bolsas de estudo para astronautas, que arrecadou dinheiro para bolsas de estudo para jovens interessados em pesquisa científica.

Apesar de seus dias de glória foram atrás dele, Shepard fez palestras e concedeu inúmeras entrevistas, incluindo um na CNN menos de um mês atrás, quando ele se lembrou de suas aventuras com o tipo de sincera percepção de que não era ouvida por volta dos anos 60.

“Pé na superfície da lua, olhando para cima, no azul do céu, num planeta que é quatro vezes o tamanho da lua, como acabamos de ver, e pensar sobre os milhões de pessoas que estão lá em baixo, tentando obter junto, tentando desesperadamente chegar junto . . .”, disse ele. “Que pena que eles não possam ser colocados na Lua e deixá-los olhar para o planeta Terra por um tempo, para que eles pudessem dizer ‘Ei, olha, nós temos que cuidar deste lugar. . . .”Ele fez milhões em negócios privados, incluindo uma empresa de construção de Houston que construiu Kmarts em todo o Texas, onde ele viveu antes de se mudar para a Califórnia cinco anos atrás. O Benedict disse que o Shepard angariou pessoalmente mais de 500 mil dólares para a fundação.Benedict disse que um serviço privado seria realizado. Shepard é sobrevivente de sua esposa, Louise, e três filhas.a escritora Geraldine Baum da Times em Washington e os pesquisadores Lisa Meyer, John Beckham e Lianne Hart contribuíram para este artigo.

(BEGIN TEXTO DA INFOBOX / INFOGRÁFICO)

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ALAN B. SHEPPARD JR., 1923-1998

Nov. 18, 1923: Nascido em East Derry, N. H.

1940: Formou-se a partir da Pinkerton Academia em Derry

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1944: Formado U.S. Naval Academy, passou a ver a ação na segunda Guerra Mundial.

de 1945: Casou-se com Louise Brewer de Kennett Square, Pai. Tiveram três filhas, Laura, Julie e Alice.

1947: ganhou asas da Marinha após o treinamento em Corpus Christi, Texas, e Pensacola, Fla.

1950: frequentou a Escola de piloto de testes da Marinha em Patuxent River, Md.

1958: Graduado no Naval War College, Newport, r. i.

April 1959: selecionado um dos astronautas originais do Mercury.

5 de Maio de 1961: tornou-se o primeiro americano no espaço.1963: Aterrado pelos cirurgiões de voo da NASA, depois de ter recebido o comando do primeiro voo orbital Gemini, após diagnóstico de labirintite, que causou tonturas e perda parcial de audição no ouvido esquerdo.

7 de Maio de 1969: autorizado de novo para voo.

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Jan. 31-Fev. 9, 1971: comandou a Apollo 14 em voo de nove dias, a terceira missão de Pouso lunar. Ele foi o único homem a jogar golfe na Lua, usando um ferro 6 para dois tiros.

1971: serviu como delegado por nomeação presidencial para a 26ª Assembleia Geral das Nações Unidas.August 1974: Retired from NASA and the Navy.

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1979: premiado com a Medalha de honra do Congresso.

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