Dez grandes desafios globais de tecnologia poderia resolver

Conceitual ilustração da grande desafio

o tratamento de Demência
Mais do que um em cada 10 Americanos com mais de 65 anos tem a doença de Alzheimer; um terço dos indivíduos com mais de 85. À medida que a vida das pessoas se prolonga, é provável que o número de pessoas que vivem com a doença—nos EUA e em todo o mundo—aumente. A doença de Alzheimer continua mal compreendida: diagnósticos conclusivos só são possíveis após a morte, e mesmo assim, os médicos debatem a distinção entre Alzheimer e outras formas de demência. No entanto, os avanços na neurociência e genética estão começando a lançar mais luz. Essa compreensão está fornecendo pistas de como pode ser possível retardar ou até mesmo desligar os efeitos devastadores da condição.

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Ocean clean-up
milhares de milhões de pequenos pedaços de plástico—os chamados “microplastics”—agora são flutuante em todo o mundo oceanos. Grande parte deste desperdício vem de sacos ou palhinhas que foram quebradas ao longo do tempo. Está a envenenar pássaros, peixes e humanos. Os pesquisadores temem que os efeitos sobre a saúde humana e o meio ambiente sejam profundos, e pode levar séculos para limpar as centenas de milhões de toneladas de plástico que se acumularam ao longo das décadas. Porque a poluição é tão difusa, é difícil de limpar, e enquanto existem métodos protótipos para enfrentar as enormes áreas de lixo oceânico, não há solução para costas, mares e cursos de água.

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Energia-eficiente de dessalinização
Há cerca de 50 vezes mais água salgada na terra como lá é de água doce. À medida que a população mundial cresce e as alterações climáticas intensificam as secas, a necessidade de água doce vai aumentar. Israel construiu as maiores instalações de dessalinização reversa do mundo e agora recebe a maior parte de sua água doméstica do mar, mas esse método é muito intensivo de energia para ser prático em todo o mundo. Novos tipos de membranas podem ajudar; técnicas electroquímicas também podem ajudar a tornar a água salobra útil para a irrigação. No que diz respeito às tecnologias de adaptação às alterações climáticas, a criação de água potável a partir do oceano deveria ser uma prioridade máxima.

ilustração conceitual do grand challenge

veículos autônomos foram testados para milhões de milhas em vias públicas. Programas-piloto para entrega e serviços de táxi estão em curso em lugares como os subúrbios de Phoenix. Mas os carros sem condutor ainda não estão prontos para tomar as estradas em geral. Eles têm dificuldade em lidar com o tráfego caótico, e dificuldade com condições climáticas como neve e nevoeiro. Se eles podem ser feitos confiavelmente seguros, eles podem permitir uma reimaginação por atacado de transporte. Os engarrafamentos podem ser eliminados, e as cidades podem ser transformadas à medida que os parques de estacionamento cedem lugar a novos desenvolvimentos. Acima de tudo, espera-se que os automóveis de auto-condução, se amplamente utilizados, eliminem a maioria dos 1,25 milhões de mortes por ano causadas por acidentes de viação.

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Consubstanciado AI
no outono Passado, um vídeo de Atlas, projetado pela Boston Dynamics, varreu a internet. Mostrou o robô a saltar para cima como um comando. Isto veio apenas dois anos depois de AlphaGo vencer o melhor jogador do mundo. Atlas não pode jogar Go (é encarnado, mas não inteligente), e AlphaGo não pode correr (é inteligente, em sua própria maneira, mas carece de um corpo). O que acontece se colocares a mente do AlphaGo no corpo do Atlas? Muitos pesquisadores dizem que a verdadeira inteligência artificial geral pode depender de uma capacidade de relacionar processos computacionais internos com coisas reais no mundo físico, e que uma IA iria adquirir essa capacidade aprendendo a interagir com o mundo físico como pessoas e animais fazem.

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podemos prever furacões dias e às vezes semanas de antecedência, mas terremotos ainda vir como uma surpresa. Prever com confiança pode salvar milhões de vidas.

a previsão de terremotos
Mais de 100.000 pessoas morreram no terremoto do Haiti de 2010, e o tsunami de 2004—acionado por um dos mais poderosos terremotos já registrados—matou quase um quarto de milhão de pessoas na Indonésia, no Sri Lanka, na Índia e em outros lugares. Podemos prever os furacões com dias e, por vezes, com semanas de antecedência, mas os terramotos continuam a ser uma surpresa. Prever terramotos com alguma confiança a médio prazo permitiria aos Planeadores descobrir soluções duradouras. Pelo menos dar algumas horas de aviso permitiria que as pessoas evacuassem áreas inseguras, e poderia salvar milhões de vidas.

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Cérebro decodificação
Nossos cérebros continuam a ser um mistério tão profundo para os neurocientistas. Tudo o que pensamos e lembramos, e todos os nossos movimentos, devem de alguma forma ser codificados nos bilhões de neurônios em nossas cabeças. Mas qual é esse código? Ainda há muitas incógnitas e quebra-cabeças na compreensão da forma como os nossos cérebros armazenam e comunicam os nossos pensamentos. Decifrar esse código pode levar a avanços na forma como tratamos distúrbios mentais como esquizofrenia e autismo. Isso pode nos permitir melhorar interfaces diretas que se comunicam diretamente de nossos cérebros para computadores, ou até mesmo para outras pessoas—um desenvolvimento que muda a vida para pessoas que estão paralisadas por lesões ou doenças degenerativas.

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