How Venus Williams roared back at 37: diet, brains and bloody mindedness

it is hard to subestime someone with seven grand slam and 49 WTA singles titles. Mas apesar disso, a notável corrida de Venus Williams em Wimbledon é uma surpresa não só por causa de sua idade – aos 37 Williams era a mais antiga finalista desde Martina Navratilova – mas porque sua batalha com uma condição de saúde crônica quase a forçou a sair do tênis.diagnosticada com síndrome de Sjogren, uma doença auto-imune cujos sintomas incluem dor nas articulações e fadiga, Williams tem lutado nos exigentes dois eventos de grand slam desde o seu diagnóstico, saindo do US Open de 2011 depois de ser sobrecarregado com fadiga e não chegar a um quarto de final em simples em um torneio de grand slam em 2012, 2013 ou 2014.então, Como É Que, numa idade em que a maioria dos jogadores já se aposentou há muito tempo, Williams desfrutou de um dos melhores anos de sua carreira, chegando a duas finais de grand slam (antes do Australian Open De Janeiro, ela não tinha alcançado uma final em um major desde 2009)? Uma das razões mais significativas está perto de casa: a ausência de sua irmã – e a melhor jogadora do mundo – Serena, que está esperando seu primeiro filho. Mas quando se trata da própria Vénus, é difícil dizer que os seus dons físicos se desgastaram com o tempo.: jogar nas duas semanas grand slam eventos envolve uma carga de trabalho muito maior do que um torneio regular de uma semana, se você está para fazer a final.

“Grand slams require maintaining peak level performance in all aspects over a longer period of time,” says Kathleen Stroia, senior vice president of sport sciences and medicine for the Women’s Tennis Association, “maintaining this for two weeks requires focus and sustainability at the highest level of play. É por isso que é tão desafiador e uma realização tão tremenda ser um campeão de grand slam.Stroia afirma que jogadores veteranos, sem as pernas novas de seus oponentes mais jovens, têm que usar a experiência para sua vantagem. “Jogadores experientes conhecem a superfície, a atmosfera, a cultura e o ambiente do evento”, diz ela.pernas cansadas podem de fato ter desempenhado um papel na perda de Vênus para Garbiñe Muguruza na final de Wimbledon no sábado. Mas em seus jogos anteriores, Vênus foi capaz de conservar energia com pontos mais curtos. Em suas semi-finais e quartas-de-final, ela saiu agressivamente, e pontos mais curtos significam menos distância para cobrir (22 e 20 pés por ponto, respectivamente). No entanto, na final, Vênus percorreu um terço mais de distância por ponto (31 pés por ponto). Dado o seu passado lutas com fadiga, isso pode explicar por que Muguruza foi capaz de facilmente ganhar o segundo set depois de uma luta dura primeiro.é claro que, de muitas maneiras, após a síndrome de Sjogren lhe ter roubado vários anos de sua carreira, é uma vitória simplesmente para Vênus ser competitiva novamente no tênis. Como ela disse à revista Health em janeiro deste ano, sua energia recém-descoberta é em grande parte devido a uma mudança radical em sua dieta.ela agora adere a uma dieta vegana crua, que elimina todos os produtos animais — incluindo laticínios, carne e peixe — e qualquer coisa cozinhada a alta temperatura. Vênus credita a dieta pelo retorno de sua resistência e força. “Eu literalmente não podia jogar tênis mais, então isso realmente mudou minha vida”, disse Williams. “Felizmente, consegui encontrar algo que me ajudou a voltar a fazer o que amava.além da dieta e nutrição, a imagem do campeão de tênis como willowy e slight é uma visão do passado. “Agora, a parte física é tão importante quanto a técnica”, diz Nick Bollettieri, o treinador do International Tennis Hall of Fame para Andre Agassi, Jim Courier e as irmãs Williams. À medida que o tênis evoluiu, ele foi transformado em menos de um jogo de jovens, como desempenho de alto nível requer força e maturidade física. “Muitos jovens lutariam se se tornassem profissionais aos 17 ou 18 anos, porque o jogo é tão físico”, acrescenta.

E depois há a experiência que anos na turnê bring-Williams tornou-se profissional com a idade de 14 anos em 1994, quando Muguruza tinha três semanas de idade. Hoje, Williams é um jogador que manteve muitos dos dons físicos de sua carreira inicial — testemunhar seu serviço 118mph, clocked no quinto mais alto do torneio — combinado com a sabedoria de um veterano. Jogadores experientes como Vênus entendem o que eles podem fazer ofensivamente e defensivamente, e jogar com esses pontos fortes. Em um jogo de ângulos, especialmente em uma superfície rápida como grama, o jogador experiente pode usar isso para maximizar o campo.

Como exemplo, em sua semi-final contra a Johanna Konta, mostrando confiança e poder, Williams desencadeou-se uma alma de britagem servir direto no Konta do corpo para ganhar um fundamental ponto de quebra, o equivalente a uma enterrada e olhar para baixo na NBA.sustentando que Vênus está em grande forma fisicamente, Bollettieri acredita que uma das forças de Vênus (e Serena) é derivada de uma máxima repetida por seu pai quando eles eram jovens jogadores. “The ball is never out”, foi uma chamada para executar cada lançamento, volley e lob, independentemente de onde ele foi colocado no campo. Enquanto Vênus pode não ter mais a mobilidade para perseguir cada bola, o conselho de seu pai fala a uma mentalidade mentalmente dura também.embora tenha sido fácil observar o poder do serviço de Vênus, admirar as suas terras altas e maravilhar-se com a sua presença física, foram esses aspectos intangíveis que talvez a tenham levado até aqui em 2017. Algo que não se perde em Stroia: “ela é uma profissional em todos os aspectos; a forma como se prepara, a forma como treina, com quem treina, a forma como estuda o seu adversário, a forma como estratégias, simplificando, ela é uma profissional.por causa disso, Stroia não está surpreso com o sucesso de Vênus no Wimbledon deste ano. “Sua experiência no grande palco, a experiência de jogar em finais, o fato de que ela ganhou inúmeros títulos do grand slam todos emprestam a seus resultados firmes.Bollettieri é rápido para nos lembrar que o mundo uma vez pensou Richard Williams louco. “Richard me apresentou às meninas quando elas tinham nove ou dez anos e me disse que elas seriam maiores que Michael Jordan.”Embora o lugar das irmãs Williams no panteão dos grandes atletas ainda esteja por determinar, uma coisa parece certa, ainda não vimos a última de Venus Williams.

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