Kahoolawe o fogo queima 2,635 hectares, peças de reposição acampamento-base

O Maui corpo de bombeiros, que é incapaz de batalha o incêndio por causa de preocupações sobre material bélico não detonado, disse que o incêndio estava ocorrendo e não devem parar tão cedo.”do jeito que as coisas estão agora, é uma situação difícil”, disse o chefe dos Bombeiros Rylan Yatsushiro. “Por causa das incertezas com as munições não detonadas-e não são apenas pequenas balas de espingarda, estamos falando da possibilidade de grandes munições que ainda estão lá — e então obviamente não podemos colocar ninguém no chão ou mesmo para voar.”

O incêndio foi relatado pela primeira vez por volta das 9:50 da manhã de sábado e confirmado pelo Air One em Kealaikahiki no extremo sudoeste da ilha desabitada. Cerca de 100 hectares arderam às 11h30 de sábado. No domingo de manhã, tinha-se espalhado para 2.635 acres. como não foram planejados outros voos de reconhecimento para o dia, o tamanho do fogo era desconhecido a partir da tarde de domingo. Yatsushiro disse que a direção do fogo era ” dependente da situação.”

um mapa mostra a área de 2.635 acres que ardeu ao longo da porção ocidental de Kahoolawe a partir da manhã de domingo. Map courtesy Maui Fire Department

“As long as there is brush to burn, the primary direction is going to be dit by the wind,” he said. “O fogo vai querer mover mauka, o que aconteceu. . . . Hoje tivemos ventos leves, por isso acho que se moveu predominantemente para cima. o Director executivo do KIRC, Mike Nahoopii, disse no domingo que o director do acampamento base tinha saído de manhã para verificar os danos. Enquanto o incêndio incendiou uma pequena casa de banho com uma casa de banho de compostagem e alguns veículos inutilizáveis que serviram como fonte de peças sobressalentes, em grande parte evitou outras instalações. “estou realmente surpreso”, disse Nahoopii. “Ele realmente parou pés longe de nossos edifícios. Acho que é porque o telhado satura o chão, e temos empurrado de propósito a vegetação ao redor do acampamento. Acho que isso nos ajudou muito.”

ele estimou o custo de substituir o banheiro em $ 20.000 a $ 30.000, principalmente nas despesas de transporte.

KIRC tem cerca de 26 edifícios no lado sul da ilha, onde eles acolhem voluntários e trabalhadores que vêm para ajudar com os esforços de restauração. O acampamento base tem moradias para cerca de 50 pessoas, uma sala de jantar, Cozinha, Instalações para reuniões ao ar livre e um laboratório de pesquisa.

chamas desviadas perigosamente perto do bordo dos tanques de combustível diesel do acampamento de base. Foto cortesia de Kaho’olawe Island Reserve Commission

The off-grid camp uses reverse osmosis and desalinization to generate its own fresh water from the ocean. Ele também tem seu próprio armazenamento de diesel e geradores a diesel, embora sua principal fonte de energia é agora um campo solar de 350 painéis capazes de gerar 80 a 100 quilowatts apenas ao norte do campo. “temos um cabo que leva energia do campo para as nossas baterias”, explicou Nahoopii. “O fogo parou a uns metros do cabo. Ficámos chocados.”

Nahoopii disse que uma das coisas que ajudou a proteger os painéis fotovoltaicos foi o “tecido impregnado de concreto” que foi instalado por baixo. Ele explicou que é essencialmente um grande rolo de tecido com concreto misturado que, quando colocado no chão, absorve o orvalho da noite para o dia e endurece em uma fina camada de concreto. Isso provavelmente impediu o fogo de se espalhar ou pegar de brasas no ar.

O fogo também parou perto dos veículos do campo e contornou a borda dos tanques de combustível. enquanto as tripulações vão tentar parar os incêndios estruturais, Nahoopii disse que a política não é combater os incêndios devido aos perigos colocados por munições não detonadas deixadas ao longo dos 50 anos que a Marinha dos EUA passou usando a ilha para a prática de bombardeio.

uma pequena casa de banho com uma casa de banho de compostagem foi a única instalação queimada pelo fogo. Foto cortesia de Kaho’olawe Island Reserve Commission desde que Kahoolawe foi devolvido ao Estado do Havaí em 1994, cerca de 65 por cento da ilha foi limpa de munições de superfície e 10 por cento foi limpa para uma profundidade de quatro pés. Cerca de 25 por cento da ilha ainda não está coberta, principalmente áreas remotas onde o acesso é limitado. Nahoopii disse que os incêndios às vezes começaram por causa de restos de munições de fósforo branco na ilha, que queimam rapidamente e formam uma crosta que corta o oxigênio e pára o fogo. Erosão e pedregulhos soltos podem derrubar estas côdeas e começar incêndios novamente. Ele também lembrou outra vez que um catalisador quente em um caminhão provocou um incêndio em alguma grama.

Mas, talvez, a mais angustiante exemplo de por que os socorristas não lutar contra incêndios foi o tempo Nahoopii foi pego no fogo enquanto fazia trabalho de demolição como a Marinha, encarregado da ilha nos anos 90. Como eles foram definição de algumas bombas, ele acendeu o pincel em torno deles. “quando estávamos correndo de volta para a praia em nossos jipes com as chamas aparecendo à esquerda e à direita de nós, na verdade podíamos ouvir armas pequenas, balas queimando . . . à nossa volta, ” narrou Nahoopii. “É por isso que não combatemos estas coisas no terreno.”

O fogo atual não afetou o trabalho de KIRC, pois eles fazem principalmente plantações no topo da ilha nas áreas mais úmidas. Nahoopii adivinhou que o fogo provavelmente queimaria até que atingisse as “áreas abertas da panela dura”, as áreas expostas da sujeira vermelha onde não há combustível. Ele disse que a estrada principal que vai ao longo da “coluna central da ilha” também estava criando uma grande quebra de fogo e protegendo a parte sul da ilha.

o fogo veio a poucos metros do cabo crucial que fornece energia do campo solar da ilha para as baterias no acampamento base. Foto cortesia de Kaho’olawe Island Reserve Commission

com o fogo alimentando-se principalmente de gramíneas invasivas que podem queimar em uma umidade maior do que gramíneas nativas, Nahoopii disse que é um bom lembrete de por que é tão importante para empurrar de volta as plantas invasivas e continuar plantando as nativas. ele disse que eles provavelmente iriam para a ilha esta semana para examinar a costa norte e ver até onde o fogo foi, bem como verificar se não há fumantes brasas em torno do acampamento.

* Colleen Uechi pode ser alcançado em [email protected]

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