Sexo Animal: como os cavalos-marinhos o fazem

os cavalos-marinhos são uma estranheza no reino animal: machos, em vez de fêmeas, engravidam e dão à luz Jovens. Mas além deste facto bem conhecido, o que mais os cientistas aprenderam sobre os comportamentos de acasalamento dos cavalos marinhos?para começar, cavalos-marinhos não são os únicos animais que exibem esta estranha inversão de papéis sexuais, disse Adam Jones, um biólogo no Texas a&M University who studies Syngnathidae, the taxonomic family that includes seahorses, pipefishes and sea dragons. Na verdade, a gravidez masculina é uma característica onipresente entre as espécies Syngnathidae.os pares machos e fêmeas de cavalos marinhos reúnem-se pela primeira vez no início da época de reprodução, que geralmente dura da primavera ao fim do outono. Os cientistas não sabem exatamente como os indivíduos escolhem companheiros, mas “faria sentido que eles usem uma combinação de pistas visuais e químicas”, disse Jones à LiveScience.os machos Syngnathidae tendem a ser o sexo mais choosier — o oposto de muitos outros animais na Terra. Estudos também mostraram que algumas espécies de cavalos-marinhos têm “tamanho-variedade”, em que machos e fêmeas se emparelham com indivíduos de seu próprio tamanho.antes que a fêmea deposite seus ovos na bolsa do macho com seu ovipositor, o par de cavalos-marinhos irá realizar uma longa dança de corte, onde o casal sincroniza seus movimentos e nada juntos. Depois que o macho recebe os ovos de seu companheiro, ele libera seu esperma para a água do mar; o esperma rapidamente encontrar o seu caminho para a bolsa do macho, embora os cientistas não estão certos como.curiosamente, machos de todas as espécies de cavalos-marinhos têm bolsas, mas os machos de algumas espécies de Syngnathidae não — os ovos da fêmea simplesmente aderem à superfície do corpo do macho nessas espécies.algumas espécies de cavalos-marinhos formam pares que se mantêm unidas por uma temporada inteira de reprodução (eles não são conhecidos por formar pares monogâmicos ao longo da vida, ao contrário da crença popular). Nestas espécies, o casal vai se encontrar todas as manhãs para fazer uma pequena dança, que às vezes envolve entrelaçar suas caudas. “A idéia é que a fêmea está verificando o status do macho”, disse Jones.após apenas duas semanas de gravidez, o macho dará à luz, mas não participa na criação da sua prole. Em vez disso, seu companheiro (ou uma fêmea diferente, dependendo da espécie) vai engravidá-lo novamente pouco depois que ele dá à luz. Este ciclo continua para o resto da época de reprodução.siga Joseph Castroon Twitter. Siga-nos @livescience, Facebook & Google+.

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