Când nașterea a fost naturală și mortală

ai avut vreodată acel sentiment încăpățânat că lumea naturală îți reflectă starea de spirit și mintea? Soarele strălucește când ești fericit și dispare când ești trist. Propria ta vitalitate — sau lipsa ei-pare reflectată în natură. Această formă de gândire este adesea numită „eroare simpatică.”

„mi se pare imposibil să încetez să exist sau că acest spirit activ, neliniștit, la fel de viu spre bucurie și întristare, ar trebui să fie doar praf organizat.”

așa a scris feminista engleză Mary Wollstonecraft pe măsură ce secolul al XVIII-lea se apropia de sfârșitul său exploziv politic. Sfidând pericolul și Convenția, călătorea cu copilul ei nelegitim în jurul Scandinaviei. Vâslind de-a lungul coastei norvegiene, a scris despre privirea în mare a ciudatei meduze. „Arată ca apa îngroșată. . . . Atingându – le, substanța tulbure se va întoarce sau se va închide, mai întâi pe o parte, apoi pe cealaltă, foarte grațios; dar când am luat unul dintre ei în oală, cu care am ridicat apa din barcă, a apărut doar o jeleu incolor.”

în aceeași perioadă, William Godwin, filosoful și romancierul radical, a fost întunecat de întuneric în urma Revoluției Franceze. Nu numai că Marea Britanie i se părea o societate coruptă — nedemocratică, nedreaptă și inegală — dar el credea că el însuși, cu toată inteligența și succesul său lumesc, era un om fundamental rece și de neiubit. Cu toate acestea, când Godwin a citit scrisorile lui Wollstonecraft scrise în timpul unei scurte reședințe în Suedia, Norvegia și Danemarca, el a fost răpit: „dacă a existat vreodată o carte calculată pentru a face un om îndrăgostit de autorul său, aceasta mi se pare a fi cartea.”

și dragostea a fost ceea ce a urmat. A lor a fost o căsătorie reușită de contrarii, feminista înflăcărată și necumpătată și filosoful înghețat. Dintr-o dată a existat fericire fertilă pentru amândoi. La sfârșitul lunii August 1797, Godwin a scris, Mary ” a fost luată în muncă.”La care a participat acasă o moașă dintr-un spital din apropiere, a născut optsprezece ore mai târziu o fată. Copilul, numit și Mary, avea să crească pentru a se căsători cu poetul Shelley și a scrie romanul Frankenstein.la patru zile după naștere, Wollstonecraft a devenit febril. O parte din placenta ei trebuia scoasă de mâna unui medic. Ea a dezvoltat sepsis puerperal, o infecție a tractului genital, care a ucis-o foarte dureros și timp de aproximativ o săptămână.

astăzi devenim preocupați de faptul că nașterea nu este suficient de naturală, devenind prea medicală. Din punct de vedere istoric, era complet natural, complet nemedical și grav periculos. Abia de la începutul secolului al XVIII-lea medicii au început să se implice serios, Obstetrica devenind o specialitate respectabilă din punct de vedere medical și o erupție de noi spitale fiind construite. Din păcate, impactul ambelor a fost rău. Febra puerperală sau pat de copil a fost un mister, dar atât medicii, cât și spitalele au înrăutățit-o. Oriunde s-au dus medicii, boala a devenit mai frecventă, iar în spitalele lor era cea mai comună dintre toate.

febra copilului ucis în cele mai crude momente. A fost descrisă ca o „profanare”, un aspect al lumii naturale care se simțea aproape în mod deliberat rău. Ce a cauzat asta? Unii au crezut „un eșec al descărcării uterine”; alții, puțin mai târziu, au numit-o „metastază a laptelui”, menționând că organele interne ale femeilor care au murit păreau acoperite de lapte. În cele din urmă s-a acceptat că lichidul nu era deloc lapte. A fost puroi.microscoapele compuse au fost dezvoltate în secolul al XVII-lea, deschizând lumea „animalelor” miniaturale.”În mod inexplicabil, un val inițial de interes medical a dispărut rapid. Chiar dacă tehnologia era acum în vigoare pentru a ajuta la demonstrarea acesteia, teoria germenilor a durat încă două sute de ani pentru a ajunge. Între timp, medicii au fost nedumeriți, dând vina pe febra puerperală pe o serie de cauze diferite: ceață, canalizare, ventilație slabă, frig sau vagi „tendințe putrede.”

în 1791, anul în care Wollstonecraft și Godwin s-au întâlnit prima dată, o epidemie de febră puerperală a izbucnit prin Scoția. Alexander Gordon a fost principalul obstetrician al lui Aberdeen, iar când a apărut febra puerperală, a studiat-o și și-a notat concluziile. Ei s-au ridicat la ceea ce el a simțit au fost trei mari adevăruri: boala a fost răspândită de medici și moașe; a fost cumva legată de infecțiile pielii; iar singurul tratament a fost sângerarea — prin găleată. O halbă și jumătate a fost o măsură inițială bună.

sângerarea a fost acceptată rapid și incorect ca leac, dar a durat aproape un secol pentru ca natura contagioasă a febrei puerperale să fie recunoscută pe scară largă. Multe cazuri au fost izolate și sporadice, subminându-i pe cei care au susținut că boala este infecțioasă. În alte momente, natura sa epidemică era clară. William Campbell, un alt scoțian, a fost un apropiat contemporan al lui Gordon. El a negat mai întâi contagiozitatea febrei puerperale, dar experiența personală i-a schimbat mintea. El a disecat cadavrul unei femei ucise de boală, punându-i uterul în buzunarul hainei, astfel încât să-l poată arăta elevilor săi. El a simțit că nu este nevoie de mănuși și nici de spălarea mâinilor.

„în aceeași seară”, a scris el, „fără să-mi schimb hainele, am asistat la nașterea unei femei sărace în Canongate; ea a murit. A doua zi dimineață m-am dus cu aceleași haine pentru a-i ajuta pe unii dintre elevii mei care erau logodiți cu o femeie din Bridewell, pe care am născut-o cu forceps; ea a murit.”

limbajul lui Campbell, precum și raportul său, este un memento că nimeni nu a vorbit atunci despre nașterea unui copil. Obstetricienii și moașele au vorbit despre livrarea femeilor — eliberarea lor de pericolul nașterii.

în prima jumătate a secolului al XIX-lea, aproximativ cinci femei europene dintr-o mie au murit de la naștere. Ratele mortalității în maternități au fost adesea de zece ori mai mari; spitalele au rămas deschise deoarece medicii aveau o credință incurabilă în bune intenții, iar pacienții o înțelegere slabă a statisticilor privind mortalitatea. Medicul și poetul Oliver Wendell Holmes a condus campania Americană pentru a opri răspândirea bolii, determinându-i pe medici să se spele pe mâini. Obstetricienii s-au simțit disprețuiți. „Medicii sunt domni”, a spus Charles Meigs de la Jefferson Medical College din Philadelphia, argumentând că nu este nevoie de o astfel de îngrijire, ” iar mâinile domnilor sunt curate.”Cum ar putea inima pură să răspândească boala? Pentru Meigs și mulți alții, intențiile nobile echivalate mental cu rezultate bune. Ar fi greu să găsim un alt exemplu de eroare simpatică cu consecințe atât de profunde și tragice. Cu toate acestea, spălarea mâinilor a devenit încet mai obișnuită. Ajutată de susținerea teoriei germenilor de către Louis Pasteur, igiena s-a îmbunătățit. Nașterea a început să devină mai sigură.

câteva organisme diferite s-au dovedit a fi capabile să provoace febră puerperală, dar marea majoritate a cazurilor s-au datorat doar unuia: Streptococcus pyogenes. Etimologia este revelatoare. Pyogenes înseamnă creatorul de puroi. Bacteria trăiește doar pe oameni și este formată din aproximativ 1.800 de gene, dintre care o treime „nu au nicio funcție identificabilă”, potrivit unei lucrări din 2001 care raportează o secvență completă a genomului bug-ului. Dintre genele pe care le înțelegem parțial, aproximativ patruzeci par direct legate de virulența organismului. S. pyogenes provoacă o serie de alte boli, inclusiv streptococ, scarlatină, febră reumatică și infecții ale pielii, cum ar fi impetigo ușoară și fasciita necrotizantă catastrofală (acum denumită în mod obișnuit „boala care mănâncă carne”). Epidemiile de febră puerperală s-au potrivit istoric cu cele ale infecțiilor cutanate, iar o persoană care a contractat una a putut trece de-a lungul celeilalte.

de ce ar trebui să fie în interesul unui germen să ne îmbolnăvească deloc? În cele mai multe cazuri, boala este pur și simplu o consecință a deturnării germenilor și a tulburării metabolismului nostru pentru a se reproduce. Alteori mizeria noastră este o parte esențială a modului în care invadatorul nostru se răspândește, ca atunci când un virus ne face să strănutăm milioane de copii aerosolizate ale sale.

Streptococcus pyogenes este mai greu de înțeles. Ar putea fi numit pentru a provoca puroi, dar care este denaturare. În ceea ce privește această bacterie, Edenul este interiorul nasului nostru. Oriunde între 5 și 20 la sută dintre noi sunt locuite inofensiv de bug-ul în orice moment. Șeful maternității din secolul al XIX-lea din Paris a considerat că Pasteur trebuie să fie greșit în atribuirea febrei puerperale unui bug atât de comun: „există peste tot”, a obiectat el, „îl puteți extrage foarte ușor din alimentarea cu apă comună și, în consecință, nu există o femeie care să nască care, folosind zilnic această apă pentru băut, duș și spălare, ar scăpa de invazia organismului infecțios.”știm că Pasteur și teoreticienii germenilor aveau dreptate, dar misterele care le-au încetinit victoriile intelectuale încă există. De ce ar trebui ca un astfel de bug în general inofensiv să devină uneori supărător? Astăzi am putea formula întrebarea în mod diferit: de ce ar trebui să fie în interesul evolutiv al unei bacterii să sară de la docilitate la ferocitate dezlănțuită? Ce este în ea pentru bug-ul? Cazurile sporadice ar putea fi întâmplătoare, dar tendințele sugerează un imperativ evolutiv.Joseph J. Ferretti, Specialist la Universitatea din Oklahoma în streptococi, notează că S. pyogenes are câteva calități remarcabile, conținând ” mai multe gene cu factor de virulență decât orice altă specie bacteriană.”Mai mult, el spune că unele tulpini posedă comutatoare genetice pentru hipermutație, care cresc ratele de mutație de peste o sută de ori. Suntem departe de a înțelege pe deplin cum funcționează toate aceste mecanisme de virulență. Și asta face și mai dificilă explorarea întrebărilor mai profunde despre modul în care evoluția îi conduce.

febra puerperală nu a dispărut niciodată în întregime. Încă apar cazuri sporadice-rare, potențial letale, dar acum ușor de tratat cu antibiotice dacă sunt prinse la timp. Cu toate acestea, epidemiile au dispărut în mod misterios. Ultimul a fost în Boston, în 1965, un focar enigmatic după ce un anestezist și-a zgâriat mâna pe un trandafir. (S. pyogenes nu trăiește pe trandafiri.) Igiena, asepsia și antibioticele par să mulțumească doar parțial. Unii susțin că ceva din bacteria însăși s-a schimbat, că a evoluat pentru a deveni mai benign. S-ar putea ca o formă mai puțin dăunătoare să se răspândească cu mai mult succes în virtutea faptului că nu își ucide gazdele sau că devine mai eficientă prin faptul că nu este nevoie să producă factori de virulență.

astăzi standardele de asepsie la nașterile normale au scăzut. Majoritatea livrărilor normale sunt curate, dar nu sterile: la un pas de standardele stricte care ar fi necesare unui teatru de operație. Primul meu copil s-a născut în timpul scrierii acestui eseu și exact așa a fost. Mama și copilul s-au descurcat genial.

anumite tipuri de infecții cu S. pyogenes sunt în prezent în creștere, dar febra puerperală nu este. Incapabili să înțelegem pe deplin modul în care s-a comportat până acum, suntem împiedicați când vine vorba de confruntarea cu ea în anii următori. Virulența sa a scăzut cu adevărat? De ce ar putea fi asta? Și de ce ar trebui să fie așa pentru febra puerperală, dar nu pentru alte infecții streptococice? Fără răspunsuri ferme, nu putem înțelege cum ar putea evolua boala sau ce pericole ar putea avea pentru viitorul nostru.

abordarea acestor întrebări ne cere să nu mai privim lumea din propria noastră perspectivă și să o vedem din cea a bacteriei. Este un punct de vedere despre care suntem încă remarcabil de ignoranți. Suntem ca Mary Wollstonecraft aplecându — se peste barca ei, privind în apă-capabilă să descrie ceea ce vedem, dar mai mult cu uimire nedumerită decât cu înțelegere.Druin Burch este medic rezident și tutore la Universitatea din Oxford. Prima sa carte, dezgroparea morților (2007), profilează chirurgul pionier Astley Cooper; a doua sa, luând medicamentul, va fi lansată în 2009.

știri recente

{{articleName }}

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *