Dolley Madison (1768-1849)

la 4 martie 1801, Thomas Jefferson a devenit al treilea președinte al Statelor Unite. A doua zi i-a cerut prietenului său James Madison să ocupe postul de secretar de stat. Madison a acceptat și în Mai el și Dolley au călătorit la Washington, locuind mai întâi cu Jefferson și secretarul său, vărul lui Dolley Madison Isaac Coles, la Casa Albă, până când s-au mutat într-o casă proprie la două străzi la est de Casa Albă.

în anii secretarului de stat (1801-1809) Dolley Madison nu a avut responsabilități oficiale. Se spune uneori că a servit ca gazdă a lui Jefferson pentru că era văduv, dar acest lucru era rareori adevărat; Jefferson ținea de obicei mese rotunde la mese rotunde la care participau doar bărbați și avea fiice care să ajute la îndeplinirea îndatoririlor unei soții. Madison și-a dezvoltat totuși reputația de cea mai importantă gazdă din oraș. Ea i-a făcut pe oameni să se simtă confortabil fără să se șteargă și a poruncit atenție fără să o domine. În cei opt ani în care soțul ei a fost un membru cheie în cabinetul lui Jefferson, Madison a învățat să navigheze între lumi. S-a amestecat cu congresmeni și orășeni, oficiali ai cabinetului și diplomați, cei care erau prietenii ei și cei care erau dușmanii politici ai administrației.în 1804, sora ei Anna s-a căsătorit cu Richard Cutts, un congresman din Districtul Maine din Massachusetts. A fost un eveniment seismic pentru Madison, care a întristat pierderea vieții sale de zi cu zi. În 1805 Madison, suferind de un genunchi ulcerat, a petrecut luni de zile în Philadelphia, unde a primit îngrijiri medicale. În 1806 James Madison l-a trimis pe fratele rămas al lui Dolley, John Coles Payne, la Tripoli ca secretar al consulului American, o încercare de a-l înființa într-o profesie și de a-l îndepărta de băut și jocuri de noroc. Dar a fost un efort irosit; John Coles s-a întors acasă mai rău pentru perioada sa în străinătate. În 1807 mama lui Madison a murit, iar în 1808 sora ei Mary Payne Jackson a cedat tuberculozei. Familia natală a lui Madison s—a redus astfel la două surori supraviețuitoare, fratele ei risipitor și fiul ei-care el însuși părea din ce în ce mai problematic: un student sărac, un jucător și, în cele din urmă, un alcoolic.

în 1809 James Madison a devenit al patrulea președinte al Statelor Unite, iar Dolley Madison „regina” sa, așa cum a fost numită adesea. Era deja cunoscută în jurul Washingtonului, soția populară a unui politician puternic. Odată ajunsă la Casa Albă, și-a făcut amprenta, mai ales prin modul în care se distra și se îmbrăca. Prin decorarea ei, ea a îmbunătățit și conacul prezidențial într-o capitală nouă, urâtă și brută. în calitate de șef de stat, James Madison nu putea nici să continue obiceiurile radicale ale lui Jefferson, nici să revină la convențiile Federaliste. George și Martha Washington primiseră în mod oficial oaspeți stând pe o platformă și semnificând natura august a Președinției, în timp ce Thomas Jefferson evitase partidele formale în favoarea meselor rotunde (fără cap) destinate să indice natura egalitară a administrației sale republicane. Pe măsură ce animozitățile internaționale și interne s-au înmulțit și a izbucnit războiul cu Marea Britanie, Administrația Madison avea nevoie de propriul lubrifiant social pentru a face ca evenimentele de la Casa Albă să curgă fără probleme. Madisonii au ales să organizeze petreceri fără platformă, dar cu mese alungite, așezându-l pe James Madison în mijloc, mai degrabă decât în cap.

și până în mai 1809, Dolley Madison a introdus socials săptămânale ținute miercuri seara și cunoscute sub numele de „squeezes.”Aceste evenimente de salon erau necesare pentru că președintele unei republici, spre deosebire de un monarh, trebuia să fie accesibil cetățenilor care doreau să-l vadă. Dar accesibilitatea trebuia programată astfel încât vizitatorii să nu copleșească timpul directorului executiv. Mai mult, Casa Albă nu a putut lăsa acele misiuni diplomatice înființate de britanici și francezi la Washington să devină centre de divertisment și să-i eclipseze pe americani. Deci Madison și-a ținut petrecerile și oamenii s-au adunat la ei. După cum a remarcat un observator în 1816: „într-o astfel de mulțime nu am fost niciodată. Ne-a luat zece minute să ne împingem și să ne împingem prin sala de mese; în partea superioară a acesteia stăteau președintele și doamna sa, toți în picioare și o mișcare continuă înăuntru și afară.”

ca și în distracția ei, a existat o metodă și o strategie politică în spatele modului în care Madison s-a echipat. S-a îmbrăcat elegant, dar simplu, fără pretenția unui aristocrat European. Purta adesea perle, de exemplu, mai degrabă decât diamantele purtate de o doamnă britanică de curte. Prin hainele ei, ea a semnalat că conacul prezidențial nu era o instanță, ci reședința unui executiv American.Dolley Madison s-a ocupat de decorarea casei albe. În timp ce Jefferson își adusese propriul mobilier de acasă ca parte a simplității sale radicale, Madison l-a angajat pe arhitectul și decoratorul Benjamin Henry Latrobe, și soția sa Mary Elizabeth Hazlehurst Latrobe, pentru a proiecta și supraveghea achiziționarea de noi mobilier interior. A adus mobilier nou proiectat în stil grecesc și Roman. Salonul ei era tapițat în galben cu perdele de Damasc potrivite. Acestea au făcut declarația că conacul președintelui este bine, dar nu prea fin, și că până și mobilierul președintelui este întemeiat pe principiile grecești ale unei republici libere. Când un vizitator britanic, Alexander Dick, a găsit camerele prea simple, a recunoscut într-o intrare în jurnalul din iunie 1809 că există puține locuri publice similare în Washington și niciunul care să se potrivească cu Dolley Madison. un senator Republican din Pennsylvania, Jonathan Roberts, îngrijorat că petrecerea ar fi prea fantezie, dar a raportat că ar putea purta în continuare cizmele de piele ale unui conațional, așa că s-a dus la petrecerile de la Casa Albă.Madison rămâne o icoană pentru gazda perfectă, dar este cel mai bine amintită pentru comportamentul și acțiunile sale din timpul Războiului din 1812. Afacerile externe au dominat administrația din ziua în care James Madison a preluat funcția. Problema fundamentală a fost cum să păstrăm neutralitatea americană în timpul Războaielor Napoleoniene. La 1 iunie 1812, Președintele Madison a trimis un mesaj Congresului în care enumera nemulțumirile americane; Congresul a declarat război pe 18 iunie. Conflictele dintre partidele politice au agitat societatea din Washington de când Madison a preluat funcția. După declarația de război, situația s-a înrăutățit, iar Dolley Madison și-a dublat eforturile pentru a fi suficient de grațioasă și fermecătoare pentru a-și dezarma chiar și dușmanii. Petrecerile ei din salon au devenit din ce în ce mai încărcate de dezbateri partizane și, în cele din urmă, ranchiuna războiului nu a putut fi evitată. Dar ea a rămas calmă în public, indiferent cât de înfuriată în interior s-a simțit.la 17 August 1814, trupele britanice au debarcat la treizeci și cinci de mile de Washington și au început călătoria lor spre capitala națiunii. Până pe 23 August, Dolley Madison se pregătea să evacueze Casa Albă. În acel moment a început o scrisoare către sora ei Lucy în care scria despre pregătirile ei. Conform acestei scrisori, Dolley Madison încă aștepta la conac a doua zi, dar până după-amiaza britanicii se apropiaseră prea mult pentru a fi ignorați. Ea a ordonat ca o căruță să fie împachetată cu hârtii oficiale, argint și obiecte de valoare și a trimis-o la Banca din Maryland. Și apoi, în timp ce îi scria surorii sale, „insist să aștept până când imaginea mare a generalului Washington este asigurată și trebuie să fie deșurubată de pe perete.”În cele din urmă a ordonat ruperea cadrului și realizarea portretului, apoi a fugit în Virginia. (Sclavul Madison Paul Jennings a descris, de asemenea, acest eveniment celebru. O zi mai târziu Madison s-a întâlnit cu soțul ei și s-au întors împreună în oraș. Britanicii au incendiat casa albă, iar Madisonii erau fără casă. Dar amenajat în locuințe temporare Dolley Madison a continuat să se distreze cu energie și stil. Ea și-a mobilat noua casă de pe strada al XIX-lea și Pennsylvania Avenue cu mobilier la mâna a doua și a perseverat, amanta națiunii care a înfruntat inamicul.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *