Gigantopithecus blacki: o maimuță uriașă din Pleistocenul Asiei revisited

Gigantopithecus blacki este cel mai mare hominoid care a trăit vreodată. Opinia consensuală este că este un pongin specializat și membru supraviețuitor târziu al descendenței Sivapithecus-Indopithecus. Este cunoscut în primul rând din siturile rupestre Pleistocene timpurii și mijlocii din sudul Chinei, datând de la 2,0 Ma la aproape 300 ka. Cauza dispariției sale în Pleistocenul Mijlociu târziu este necunoscută, dar schimbarea ecologică sau sosirea Homo erectus ar fi putut fi factori care au contribuit. Gigantopithecus este foarte specializat în anatomia sa dentognatică, cu o combinație unică de caracteristici care îl deosebesc de toți ceilalți hominoizi. Pe baza dimensiunii dentiției și mandibulei sale, o estimare rezonabilă a masei sale corporale ar fi de 200-300 kg. A existat o creștere progresivă a dimensiunii dentare de la Pleistocenul timpuriu la Pleistocenul Mijlociu și, eventual, o schimbare către o complexitate mai mare a dinților obrazului. Gigantopithecus prezintă un grad relativ ridicat de dimorfism sexual, ceea ce implică un nivel ridicat de concurență Bărbat-Bărbat, dar caninii relativ mici la ambele sexe sugerează că acești dinți nu au fost importanți în comportamentele agoniste. Specia a locuit într-o pădure musonică subtropicală, cu un baldachin închis și o subpădure densă. Hrănirea s-a concentrat pe podeaua pădurii, iar dieta sa a inclus o gamă largă de plante C3, inclusiv fructe, frunze și tulpini și, eventual, tuberculi. Dinții și fălcile obrazului au fost adaptate pentru prelucrarea unei mari varietăți de produse alimentare voluminoase, fibroase și abrazive, dar incisivii mici indică faptul că prepararea incizală nu a fost o parte importantă a repertoriului său de hrănire.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *