Porumbel sălbatic: șobolan zburător sau erou urban?

a fost satiristul Tom Lehrer care a început putregaiul în 1959 cu cântecul său otrăvirea porumbeilor în parc, care a explicat că este nevoie doar de un smidgen de stricnină și „nu este împotriva oricărei religii să vrei să scapi de un porumbel” (deși mă îndoiesc că mulți budiști sau jaini ar fi de acord).

publicitate

cu toate acestea, Woody Allen a livrat lovitura de stat în filmul său din 1980 Stardust Memories, când se referea la porumbeii sălbatici drept „șobolani cu aripi”.

termenul a apărut pentru prima dată în 1966 într-un articol din New York Times, dar filmul lui Allen a ajuns la un public mult mai larg. A fost ultimul cui din sicriu pentru aceste păsări – ce ar putea fi mai condamnabil decât să fii la egalitate cu șobolanii? De atunci, porumbeii sălbatici au fost unul dintre cei trei dezgustători, împreună cu veverițele gri din America de Nord (‘șobolani de copac’) și șobolanii înșiși. Căderea lor din har a fost dramatică și, uimitor, a durat doar câteva decenii.

porumbei în parcul verde.
porumbei în parcul verde. Tomos Brangwyn/WireImage/Getty

de unde au venit porumbeii sălbatici?

porumbelul Columba livia a fost strămoșul sălbatic al porumbelului sălbatic și prima pasăre domesticită, în Orientul Mijlociu, în urmă cu aproximativ 6.000 de ani. De atunci, contribuția sa la bunăstarea umană a fost uimitoare.

până la progresele agricole din vremurile destul de recente, un porumbar, un iepure și un iaz de crap au fost cele trei elemente esențiale pentru a furniza carne proaspătă pe tot parcursul anului în Europa. Pe lângă hrană, porumbeii au produs guano valoros atât de bogat în substanțe nutritive încât o încărcătură din acesta valora 10 din orice altă specie. În multe țări, bălegarul de porumbei a jucat de fapt un rol cheie în dezvoltarea agricolă.

ar putea părea improbabil că porumbelul de stâncă, o specie relativ neobișnuită de stânci îndepărtate, a fost prima pasăre pe care am domesticit-o. Dar acest proces nu a implicat capturarea și reproducerea selectivă – doar furnizarea unui loc alternativ pentru cuib, de obicei un porumbar cu rânduri de margini sau vase de lut de-a lungul pereților interiori. Unele modele ar putea găzdui câteva mii de femele așezate.porumbeilor li s-a dat puțină hrană, în general zburând în altă parte pentru a se hrăni. În ciuda faptului că necesită o atenție minimă, fiecare pereche a produs de obicei aproximativ 10 squabs pe an. Porumbeii au fost astfel sursa perfectă de proteine.

porumbei de stâncă cuibărind pe margini în fața stâncii de-a lungul coastei scoțiene.
porumbei de stâncă cuibărind pe margini în fața stâncii de-a lungul coastei scoțiene. Arterra/Uig/Getty

Darwin iubea porumbeii

dependența de porumbei pentru hrană a scăzut atunci când a devenit clar că puii erau mai potriviți pentru producția de masă. Dar interesul pentru reproducerea lor a rămas: o mare parte din primul capitol al despre originea speciilor este dedicat porumbeilor, unde Darwin descrie numeroasele rase care pot fi create artificial.

astăzi, însă, distracțiile de creștere și de curse porumbei sunt în scădere în popularitate. Ambele hobby – uri necesită multă răbdare și dăruire-mărfuri în cantități reduse în lumea modernă.

deși porumbeii erau încă o sursă importantă de hrană în anii 1800, ei erau furați din mansarde în număr mare pentru a furniza noul sport la modă de împușcare a porumbeilor: erau folosiți ca ținte vii în competiții.

Clubul Hurlingham din Londra a fost fondat în 1869 în mod expres pentru împușcarea porumbeilor. Când practica a fost făcută ilegală în 1921, a fost inventată împușcarea porumbeilor de lut.

în afară de a ne furniza hrană, îngrășăminte și distracție, porumbeii au jucat, de asemenea, un rol util în medicină. Prolactina, hormonul responsabil pentru producția de lapte la mamifere, a fost izolat pentru prima dată în 1933 la porumbei; același hormon stimulează păsările masculine și feminine să secrete lapte din culturile lor pentru a-și hrăni puii.

porumbei sălbatici în New York City
porumbei sălbatici în New York City.

porumbei în război și pace

dar porumbeii sunt probabil cei mai renumiți pentru capacitatea lor de a-și găsi drumul spre casă și de a transmite mesaje. Aceasta a fost exploatată pentru prima dată în urmă cu 3.000 de ani, iar până în secolul al V-lea î.hr. Siria și Persia aveau rețele răspândite de porumbei purtători de mesaje.

în 1850, noul serviciu de știri al lui Paul Julius Reuter a folosit porumbei homing pentru a zbura 120 km între Aachen și Bruxelles, punând astfel bazele unei agenții de știri globale, iar primele timbre de poștă aeriană din lume au fost emise pentru serviciul Great Barrier Pigeon-Gram.

capacitatea păsărilor de a se adăposti a fost valorificată în cele două războaie mondiale: la începutul anilor 1940, corpul American de porumbei de semnal era format din 3.150 de soldați și 54.000 de păsări. Aproximativ 90% din mesaje au fost transmise. Și acești agenți secreți aviari au salvat și nenumărate vieți – din 54 de medalii Dickin (VC-ul animalului) acordate în al Doilea Război Mondial, 32 au mers la porumbei.

porumbel sălbatic în fața Catedralei Lincoln
porumbel sălbatic în fața Catedralei Lincoln. Oksana kachkan/Getty

porumbeii mesageri sunt încă folosiți oriunde?

chiar și acum, porumbeii homing rămân un mijloc util de comunicare în zone îndepărtate. Serviciul de porumbei de Poliție din Orissa, India, a fost pensionat abia în 2002.

suntem cu toții amăgiți de internet, dar în 2009, ca parte a unei cascadorii de PR, un porumbel a purtat un stick de memorie de 4 GB 80 km în Africa de Sud; cel mai mare furnizor de servicii de internet din țară a reușit să transfere doar 4% din datele de pe stick în același timp. Poate că nu este surprinzător faptul că talibanii au interzis oamenilor să țină sau să folosească porumbei homing în Afganistan.în mod uimitor, în ciuda deceniilor de cercetări, încă nu suntem siguri cum porumbeii își găsesc drumul spre casă pe un teren pe care nu l-au mai văzut până acum și cu o ușurință atât de aparentă. Parțial această confuzie se datorează faptului că diferite rase par să se bazeze pe indicii diferite.

consensul este că porumbeii folosesc soarele și / sau câmpul magnetic al Pământului în călătorii lungi, indicii vizuale devenind importante în apropierea crescătoriei lor, deși studii recente sugerează că pot folosi și mirosuri. Nu este rău pentru păsările cu creiere foarte mici.

curse de porumbei în Japonia.
curse de porumbei în Japonia. Lista continuă: porumbelul sălbatic a contribuit la civilizație în mai multe moduri decât orice altă specie de pasăre. Deci, cum – și, poate mai important, de ce – a devenit un astfel de paria?

motivul fundamental este că tehnologia modernă ne-a redus rapid dependența de porumbei. Tot ceea ce majoritatea oamenilor văd astăzi sunt turmele de păsări sălbatice găsite în orașe de pe fiecare continent, cu excepția Antarcticii, cea mai evidentă urmă supraviețuitoare a asocierii strânse dintre oameni și porumbei care se întinde pe mai multe milenii.

nu e de mirare că porumbeii sălbatici prosperă în zonele urbane. Clădirile sunt locuri perfecte de cuib pentru acești exilați, imitând stâncile bătute de vânt folosite de strămoșii lor. Pot exista puține atracții mai agitate decât masele de porumbei care se scufundă deasupra străzilor orașului nostru, ocazional cu peregrini în urmărire fierbinte.

o turmă de porumbei în fața Centrului Comercial Elephant and Castle.
o turmă de porumbei în fața Centrului Comercial Elephant and Castle. Richard Baker / in Pictures/Getty

porumbeii ca atracții turistice

deci, este dificil de văzut de ce porumbeii sălbatici sunt acum atât de insultați. La urma urmei, sunt printre puținele păsări pe care locuitorii obișnuiți ai orașului le văd în mod regulat.o mulțime de oameni se bucură de interacțiunile lor cu aceste păsări fermecătoare, care au atras mult timp mulțimile în hotspot-uri turistice, cum ar fi Trafalgar Square din Londra și Veneția Piazza San Marco.

și să nu uităm că porumbeii sălbatici sunt unele dintre cele mai frumoase păsări pe care ai putea spera să le vezi. Penajul lor are o multitudine de culori diferite, inclusiv verde metalic, Bronzuri și violete pe gât, precum și modele rafinate de aripi.

interesant, majoritatea animalelor sălbatice revin rapid la apariția strămoșilor lor sălbatici. Toate nurcile britanice, de exemplu, au acum aceeași nuanță de maro ca rudele lor sălbatice din America de Nord, chiar dacă evadații originali din fermele de blană aveau o multitudine de culori de blană crescute pentru comerțul cu blănuri.

nu știm de ce porumbeii sunt singurele animale sălbatice care au păstrat culoarea variată a strămoșilor lor domesticiți.

k20nethercoat_pigeons_623-d198ef1
porumbei sălbatici din Brighton.

sunt porumbeii sălbatici un dăunător și o pacoste?

se spune adesea că porumbeii sălbatici sunt o adevărată pacoste, dar care sunt exact problemele? Asuprire standard este că există prea multe dintre ele și, prin urmare, acestea trebuie să fie controlate. Este un refren familiar. Acuzația este, de asemenea, nivelat la șobolani, coțofene, ciori, veverițe, vulpi, bursuci și cerb, pentru a numi doar câteva așa-numitele ‘dăunători’.desigur, nimeni nu spune niciodată care este numărul ideal de porumbei sălbatici, doar că sunt prea mulți. Cu toate acestea, au existat o mână de estimări detaliate ale populației, inclusiv una în Sheffield: 12.130 de porumbei sălbatici într-un oraș de jumătate de milion de oameni. Acest lucru este probabil să fie tipic orașelor noastre.

sondajul BTO ‘ s Garden BirdWatch a enumerat porumbelul sălbatic Drept a 25-a specie înregistrată cel mai frecvent în primul trimestru al anului 2010, în timp ce porumbelul de lemn era numărul cinci, iar porumbelul cu guler numărul opt.

porumbeii sălbatici sunt, de asemenea, considerați a fi ‘murdari’ pentru că murdăresc străzile și clădirile. Personal, găsesc excrementele de porumbei mult mai puțin jignitoare decât graffiti, guma de mestecat lipită pe trotuare și scaune de autobuz și masele de gunoi de pretutindeni.

ridicarea tuturor murdăriei lăsate de oameni costă mult mai mult decât îndepărtarea rahatului de porumbel. De asemenea, protejarea clădirilor împotriva porumbeilor costă considerabil mai puțin decât curățarea după câinii domestici.

porumbei lângă râul Tamisa.
porumbei lângă râul Tamisa. Mike Kemp/Inpictures/Getty

porumbeii poartă boală?

multe site-uri web enumeră bolile înregistrate la porumbeii sălbatici. Cât de înfricoșător. Dar să punem acest lucru în context-multe alte boli sunt cunoscute la oameni și animalele lor de companie. Mai mult, toate animalele poartă boli: problema cheie este cât de des se transferă la oameni și există puține dovezi că acest lucru se întâmplă cu porumbeii sălbatici.în plus, porumbeii domestici vin adesea în contact cu porumbeii sălbatici, dar rămân perfect sănătoși. Cu alte cuvinte, porumbeii sălbatici pur și simplu nu prezintă un risc semnificativ pentru sănătate. Nu e o problemă.

În noiembrie 1855, Charles Darwin, probabil cel mai faimos crescător de porumbei dintre toți, a trimis o scrisoare marelui său prieten geologul Charles Lyell, care era pe punctul de a-i face o vizită. Darwin a scris: „Vă voi arăta porumbeii mei! Care sunt cel mai mare tratament, în opinia mea, care poate fi oferit unei ființe umane.”

ce dreptate avea!

tânără în mijlocul unei turme de porumbei din Barcelona
porumbei urbani din Barcelona. Jekaterina Nikitina/Getty

terminologia porumbeilor sălbatici: sălbatici, domestici sau sălbatici?

porumbeii sălbatici trăiesc în întreaga lume, dar strămoșii lor sălbatici sunt rari și în retragere. Este important să obțineți terminologia corectă atunci când discutați despre porumbei.

porumbeii sălbatici (uneori numiți porumbei de oraș, oraș sau stradă) sunt descendenți din păsări care au scăpat din porumbei sau din alte situații captive. La rândul lor, porumbeii domesticiți au fost crescuți din porumbei sălbatici de rocă (o specie cunoscută anterior sub numele de porumbel de stâncă, dar redenumită în 2004).porumbeii sălbatici trăiesc în zonele urbane de pe toate continentele, cu excepția Antarcticii, cu o populație globală de milioane. În schimb, porumbeii sălbatici sunt acum limitați la insulele scoțiene Periferice și la părți îndepărtate ale Mediteranei, Africii de Nord și Asiei de Vest.

dar din moment ce este greu să distingi sălbaticii de păsările complet sălbatice, iar hibridizarea este abundentă, este dificil să cartografiezi cu exactitate populațiile lor respective.

porumbelul londonez
porumbelul londonez. XV Samantha French / EyeEm / Getty

o zi din viața unui porumbel de oraș

rutina zilnică a unei perechi de porumbei din centrul Londrei ar putea arăta așa…

02.00 porumbeii se adăpostesc unul lângă altul pe cuibul pervazului de lângă Trafalgar Square. Cele două ouă au eclozat acum o zi.

06.00 în zori, femela zboară spre piață pentru a găsi mâncare. Între timp, partenerul ei le dă puilor o parte din laptele său bogat.

09.00 femela se alătură unei frenezii de hrănire pe măsură ce semințele sunt împrăștiate (ilegal) de un iubitor de porumbei, înainte ca un gardian să mute păsările.

11.00 înapoi la cuib, femela își întâmpină partenerul cu un afișaj de gângurit și frecare. Apoi se îndreaptă spre parcul St James pentru a fi hrănit de lucrătorii de birou care iau prânzul.

15.00 după ce se pregătesc unul pe altul, perechea se împerechează scurt la cuib. Femela pleacă din nou, în timp ce masculul clocește squabs.

20.00 reuniți pe pervazul ferestrei, porumbeii adulți coo și bill-se freacă împreună înainte de a se stabili pentru noapte.

știați?

  • laptele de porumbel este un lichid asemănător brânzei de vaci secretat din căptușeala culturii. Flamingo sunt singurele păsări care își hrănesc puii în acest fel.
  • experimentele au arătat că porumbelul sălbatic umil poate fi instruit să distingă muzica de Bach și Stravinsky și picturile de Monet și Picasso.
publicitate

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *