Alan Shepard, Astronaut, dör

Shepard var en av de sju jetfighterpiloterna som valts ut av NASA för att vara hjältarna i Mercury manned space program, den första fasen av loppet för att slå Sovjetunionen ut i rymden, en ideologisk kamp lika mycket som en vetenskaplig strävan. Tio år senare, som befälhavare för Apollo 14, blev han den femte människan som gick på månen. Då blev rymdresor nästan vardagliga, och bemannad månutforskning skulle snart sluta.

annons

Även om Apollo-flygningen var en resa till en annan värld, kommer Shepard ihåg för sin roll i Mercury-uppdragets rudimentära jungfruresa. När han först fastspändes i en rymdkapsel som heter ”Freedom 7” och avfyrade in i Florida-himlen ombord på en åskande Redstone-raket, grep ögonblickets omfattning fantasin hos miljontals awe-slog amerikaner. De lejonade Shepard och resten av den första generationen rymdresenärer, lakoniska män i besättningsnedskärningar som valdes för ett uppdrag som fångade de stigande möjligheterna i en idealistisk ålder.

”de av oss som är gamla nog att komma ihåg de första rymdflygningarna kommer alltid att komma ihåg vilket intryck han gjorde på oss och på världen”, sade president Clinton onsdag.

Shepard var en man med medelhöjd med blå ögon, brunt hår och en passion för snabba bilar. Han var, av de flesta konton, ambitiös, konkurrenskraftig, med en taggig kvickhet han kunde förvandlas till ett vapen. Ändå, som alla den ursprungliga astronautkadern, var han i början homogeniserad till en tyst amerikansk hjälte av en rymdbyrå med avsikt att scenhantera sin bild.

annons

många bakslag för Jungfru Mercury Flight

Shepards korta resa-han tillbringade bara fem av sina 15 minuter högt i rymden-kom 23 dagar efter den sovjetiska kosmonauten Yuri Gagarin hade gjort den första rymdflygningen. Det kommunistiska uppdraget var ett fantastiskt slag mot västerländsk prestige och en krossande besvikelse för Shepard själv, som redan hade valts för att vara den första amerikanen i rymden.

starten på Shepards Jungfru Mercury-flygning var fylld med nervpåfrestande bakslag på lanseringsplatsen. Det första försöket den 2 maj skjutits upp på grund av stormigt väder, och det andra försöket försenades i fyra timmar medan NASA-tekniker fixade dator -, el-och bränsleproblem med astronauten som väntade ovanpå booster.

annons

rymdskottet ägde rum i en tid där risken var enormt hög, vid en tidpunkt då obemannade raketer rutinmässigt blåste upp under lanseringen eller gick fel i himlen. Det var under en period av nära paranoia om sovjetiska mål och förmågor.”genomförandet av detta tog på sig bördan att representera USA”, säger Allan Needell, kurator för bemannad rymdflygning vid Smithsonian Air and Space Museum i Washington. ”Han representerade ambitionerna i hela det amerikanska samhället.”

Shepard hade vaknat strax efter klockan 1 på dagen för flygningen. Instrument fästes på hans kropp för att mäta andning och hjärtfrekvens. Han tog på sig en 30 pund rymddräkt och klättrade in i kapseln.

annons

raketen sprängde av från Cape Canaveral klockan 9:34 den första etappen föll bort och kapseln fortsatte tills den var 115 miles upp i luften. Miljontals amerikaner stannade hemma från jobbet eller skolan för att titta på flygningen, och tusentals kantade stränderna i udden när missilen sköt in i himlen.tio minuter efter start var Shepard i rymden och gjorde en mental anteckning för att komma ihåg hur viktlöshet kändes-han kallade det senare ”en trevlig känsla” – för att han visste att han skulle bli ombedd att beskriva det.

han kikade genom periskopet och tittade på ett panorama som sträckte sig från Carolinas till Bahamas. ”Vilken vacker utsikt!”utropade han.

annons

kapseln började återinträda atmosfären och falla tillbaka till jorden, och Shepard upplevde en kraft uppskattad till 10 gånger den normala gravitationsdragningen. Kapseln stänkte ner i Atlanten 302 miles från Cape Canaveral. ”Allt är A-OK!”Shepard radioade från sin plats ovanpå havet.

han flinade när en helikopterhiss bar honom från bobbing, 10-fots kapsel till ett väntande hangarfartyg. ”Vilken åktur!”den 37-åriga Sjöbefälhavaren sa efter flygningen.strax efter förbinder sig Kennedy till månen

annons

vid den tiden var flygningen en bekräftelse av amerikansk kunskap och en tid för glädje, även om Gagarin faktiskt hade kretsat runt jorden, reste tre gånger så snabbt och tillbringade nästan 90 minuter under flygning. Fortfarande, som noterades vid den tiden, Shepard hade kontrollerat en del av flygningen, medan Gagarin var bara nyttolast i en helt automatiserad flygning.tjugo dagar senare höll president Kennedy ett tal som förbjöd landet att skicka en man till månen innan decenniet var ute. Shepard satte ut de efterföljande uppdragen på grund av en inre öronstörning som upprörde hans jämvikt i nästan ett decennium. Han återhämtade sig därefter och rensades för tull, och Jan. 31, 1971, befallde han den tredje av de sex uppdragen till månen.besättningen, som också inkluderade Edgar Mitchell och Stuart Roosa, tillbringade nio dagar i rymden, och Shepard och Mitchell tillbringade 33 timmar på månytan. Trots de stenprover och vetenskapliga studier som genomförts, kvarstår de mest minnesvärda bilderna av den resan av Shepard, med golfbollar och ett provisoriskt sexjärn som han hade smugglat ombord, lofting en lat, låg gravitation skott efter den andra över den pulverformiga månytan. Han shanked sitt första skott i en krater, som han senare kallade en ”ökänd hole-in-one.”

annons

Shepard och de andra ursprungliga astronauterna blev kändisar i en tid då nationella hjältar sällan undersöktes för mänskliga foibles, rivaliteter eller småliga svartsjuka, även om de hade sin andel. Den komplexa dynamiken i astronautvalsprocessen och rivaliteten hos testpiloterna ”fighter jock” som valts ut för programmet återskapades livligt i boken ”The Right Stuff” av Tom Wolfe och en efterföljande film.

Shepard i synnerhet porträtterades som någon som kunde vara alternativt kall och charmig, med ett pojkiskt flin och en ibland skärande kvickhet. ”Alan skulle agera sarkastisk och folk skulle bli lite upprörd över honom, och då skulle han bryta sig in i ett brett leende”, säger Frederick Ordway, styrelseledamot i National Space Society som skrev en bok om rymdprogrammet.

Alan Bartlett Shepard Jr. föddes November. 18, 1923, i East Derry, N. H., son till en överstelöjtnant som senare gick in i försäkringsbranschen. Han var en toppstudent och bra idrottsman som gick vidare till USA. Naval Academy i Annapolis, Md.

annons

han tjänstgjorde på en förstörare i Stilla havet under de avtagande månaderna av andra världskriget och blev en topptestpilot på 1950-talet och gick med i Select broderskap av jet jockeys, vars led skulle bli raided för det spirande astronautprogrammet.

två års ansträngande träning

1959 meddelade NASA att sju män hade valts bland en lista med 110 inbjudna sökande. Männen genomgick två års ansträngande träning, inklusive ökenöverlevnad, och bombarderades med lektioner i discipliner som sträcker sig från astrofysik till flygbiologi.

annons

”mina känslor om att vara i det här programmet är egentligen ganska enkla”, sa han i en intervju från 1959 med Life magazine. ”Jag är här för att det är en chans att tjäna landet. Jag är också här, för det är en stor personlig utmaning.”

så personligt visade det sig att Shepard ofta porträtterades som mannen som var mest avsedd att bli den första i rymden, även om hans popularitet förmörkades av den mer offentligt personliga John Glenn, nu en amerikansk senator från Ohio, som 1962 skulle bli den första amerikanen som kretsade runt jorden.

Shepard var den tredje av de ursprungliga sju Mercury-astronauterna som dog. Den första var Virgil ”Gus” Grissom, som dog 1967, tillsammans med två andra astronauter, när en brand bröt ut ombord Apollo I medan den satt på startplattan vid Kennedy Space Center. Donald K. ”Deke” Slayton dog 1993.

annons

Slayton och Shepard samarbetade på en gemensam memoar där Shepard påminde om sin elände efter att ha fått veta att Gagarin hade slagit honom i rymden. Han avslöjade också en aspekt av uppdraget som tidens tenor inte tillät honom att avslöja.

”Man, jag måste kissa”, sa han till mission control. Mission commanders skulle dock inte släppa honom från skeppet och Shepard urinerade i en nylon rymddräkt som ännu inte var utrustad för sådana kroppsfunktioner. ”Ingen science fiction-författare hade någonsin skrivit detta scenario”, berättade Shepard i sin bok.förutom Glenn är de ursprungliga astronauterna som överlever Gordon Cooper, Scott Carpenter och Walter Schirra. Några av de ursprungliga Mercury astronauterna hade en återförening i Orlando, Fla., tidigare i år på ett centrum för terminalt sjuka barn, sa Patty Carpenter, Scott Carpenters fru.

annons

hon sa att Shepard inte såg bra ut, även om han sa att han var ”festlig och optimistisk.”Scott tog det väldigt hårt”, sa hon om Shepards död. ”De ursprungliga sju var som bröder. Scott var tårfull och chockad.”

deprimerad de senaste dagarna

annons

Shepard, som bodde i Pebble Beach, hade varit deprimerad de senaste dagarna, säger familjens talesman Howard Benedict, en tidigare Associated Press reporter som täckte rymdprogrammet och som nu är verkställande direktör för Astronaut Scholarship Foundation i Titusville, Fla.

”jag pratade med honom på måndag och han var hemma,” sa han. ”Jag hade sett honom på TV söndag kväll och jag sa till honom att han såg bra ut. Han sa ’ Jag önskar att jag kände mig så bra som jag såg ut . Han var i en av sina blå stämningar. Naturligtvis nästa dag går han in på sjukhuset och dör.”

Shepard diagnostiserades med leukemi 1996, men Benedict sa att sjukdomen var i remission. ”Han var under behandling för flera sjukdomar,” sa han. ”Familjen vill bara att det ska sägas att han dog efter en lång sjukdom.”

annons

i Washington berättade Glenn för reportrar att han hade förväntat sig att hans vän, trots sin sjukdom, skulle leva tillräckligt länge för att delta i lanseringen när senatorn återvänder till rymden för en oktoberresa ombord på rymdfärjan.

men när de två talade för några veckor sedan betrodde Shepard att han ”körde ungefär halvgas”, sa Glenn. ”Al är den som startade hela saken och han kommer att bli mycket saknad,” sa Glenn, som var Shepards suppleant på första flygningen.

han påminde om att när det var hans tur att gå ut i rymden, hade Shepard mischievously planterat en leksaksmus i sin kapsel som flöt viktlöst ut bakom den första omkopplaren som Glenn snubblade.

annons

Efter sin pensionering från programmet tjänstgjorde Shepard i styrelserna för flera företag. Han var president för Astronaut Scholarship Foundation, som samlar in pengar till stipendier för ungdomar som är intresserade av vetenskaplig forskning.även om hans glansdagar var bakom honom föreläste Shepard och gav många intervjuer, inklusive en på CNN för mindre än en månad sedan, när han påminde om sina äventyr med den typ av osminkad insikt som inte ofta hördes tillbaka på 60-talet.

”står på månens yta och tittar upp i den svarta himlen, på en planet som är fyra gånger månens storlek, som vi ser det, och tänker på de miljoner människor som är där nere försöker komma överens, desperat försöker komma överens . . .”, sa han. ”Vad synd det är att de inte kan sättas på månen och låta dem se tillbaka på planeten Jorden ett tag, så att de kunde säga” hej, se, vi måste ta hand om den här platsen. . . .”Han gjorde miljoner i privata affärsföretag, inklusive ett Houston-byggföretag som byggde Kmarts över Texas, där han bodde innan han flyttade till Kalifornien för fem år sedan. Benedict sa att Shepard personligen hade samlat in mer än $500,000 för stiftelsen.

annons

Benedict sa att en privat tjänst skulle hållas. Shepard överlevs av sin fru Louise och tre döttrar.

Times personalförfattare Geraldine Baum i Washington och forskare Lisa Meyer, John Beckham och Lianne Hart bidrog till denna artikel.

(börja text av INFOBOX/INFOGRAPHIC)

annons

ALAN B. SHEPPARD JR., 1923-1998

Nov. 18, 1923: född i East Derry, N. H.

1940: examen från Pinkerton Academy i Derry

annons

1944: Examen US Naval Academy, fortsatte med att se handling under andra världskriget.

1945: Gift Louise Brewer från Kennett Square, Pa. De hade 3 döttrar, Laura, Julie och Alice.

1947: tjänade Navy wings efter träning på Corpus Christi, Texas och Pensacola, Fla.

annons

1950: deltog i Navy Test Pilot School vid Patuxent River, Md.

1958: examen från Naval War College, Newport, R. I.

April 1959: valde en av de ursprungliga Mercury astronauterna.

annons

5 maj 1961: blev första amerikan i rymden.

1963: Jordad av NASA flygkirurger-efter att ha tilldelats kommandot för den första orbital Gemini-flygningen-efter diagnos av labyrintit, vilket orsakade yrsel och partiell hörselnedsättning i hans vänstra öra.

7 maj 1969: rensas igen för flygning.

annons

Jan. 31-Feb. 9, 1971: befallde Apollo 14 på nio dagars flygning, det tredje månlandningsuppdraget. Han var den enda mannen någonsin att spela golf på månen, med en 6-järn för två skott.

1971: tjänstgjorde som delegat genom presidentens utnämning till den 26: e FN: s generalförsamling.

augusti 1974: pensionerad från NASA och marinen.

annons

1979: tilldelas kongressens Rymdmedalj av ära.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *