Dolley Madison (1768-1849)

den 4 mars 1801 blev Thomas Jefferson USA: s tredje president. Nästa dag bad han sin vän James Madison att fylla posten som statssekreterare. Madison accepterade och i maj reste han och Dolley till Washington, bor först med Jefferson och hans sekreterare, Dolley Madisons kusin Isaac Coles, i Vita huset, tills han flyttade till ett hem i sina egna två kvarter öster om Vita huset.

under statssekreterarens år (1801-1809) hade Dolley Madison inget officiellt ansvar. Det sägs ibland att hon tjänade som Jeffersons värdinna eftersom han var änkling, men det var sällan sant; Jefferson höll vanligtvis middagar vid rundabord där endast män deltog och hade döttrar för att hjälpa till att fylla en hustrus uppgifter. Madison utvecklade dock ett rykte som den viktigaste värdinnan i staden. Hon fick människor att känna sig bekväma utan att utplåna sig själv och hon befallde uppmärksamhet utan att dominera den. Under de åtta åren var hennes man en nyckelmedlem i Jeffersons kabinett, Madison lärde sig att navigera mellan världar. Hon blandade sig med kongressledamöter och stadsbor, kabinetttjänstemän och diplomater, de som var hennes vänner och de som var administrationens politiska fiender.1804 gifte sig hennes syster Anna med Richard Cutts, en kongressledamot från Maine-distriktet i Massachusetts. Det var en seismisk händelse för Madison, som bedrövade förlusten för sitt dagliga liv. År 1805 tillbringade Madison, som lider av ett sårigt knä, månader i Philadelphia, där hon fick läkarvård. 1806 James Madison skickade Dolleys återstående bror, John Coles Payne, till Tripoli som sekreterare för den amerikanska konsulen, ett försök att sätta upp honom i ett yrke och dra honom bort från att dricka och spela. Men det var en bortkastad ansträngning; John Coles återvände hem värre för sin period utomlands. 1807 gick Madisons mor bort och 1808 gav hennes syster Mary Payne Jackson efter för tuberkulos. Madisons natal-familj krympte således till två överlevande systrar, hennes wastrel-bror och hennes son—som själv verkade alltmer problematisk: en fattig student, en spelare och i slutändan en alkoholist.1809 blev James Madison USA: s fjärde president och Dolley Madison hans ”drottning”, som hon ofta kallades. Hon var redan känd runt Washington, den populära fruen till en kraftfull politiker. En gång i Vita huset gjorde hon sitt märke, särskilt genom hur hon underhöll och klädde sig. Genom sin Dekoration förbättrade hon också presidentens herrgård i en ny, ful och rå huvudstad. som statschef kunde James Madison varken fortsätta Jeffersons radikala vanor eller återgå till Federalistiska konventioner. George och Martha Washington hade formellt tagit emot gäster genom att sitta på en plattform och beteckna ordförandeskapets augusti, medan Thomas Jefferson hade undvikit formella partier till förmån för rundbordsmiddagar (utan huvud) avsedda att indikera den jämlika karaktären hos hans republikanska administration. När internationella och inhemska animositeter svampade och krig bröt ut med Storbritannien behövde Madison-administrationen sitt eget sociala smörjmedel för att få händelser i Vita Huset att flyta smidigt. Madisons valde att hålla fester utan plattform men med avlånga middagsbord, sittplatser James Madison i mitten snarare än i huvudet.

och i maj 1809 hade Dolley Madison introducerat veckosocialer som hölls på onsdagskvällar och kallades ”kramar.”Dessa salonghändelser var nödvändiga eftersom presidenten i en republik, till skillnad från en monark, måste vara tillgänglig för medborgare som ville se honom. Men tillgängligheten måste planeras så att besökarna inte överväldigade verkställande direktörens tid. Dessutom kunde Vita huset inte låta de diplomatiska beskickningar som upprättades av britterna och fransmännen i Washington bli underhållningscentra och överträffa amerikanerna. Så Madison höll sina fester, och folk flockade till dem. Som en observatör noterade 1816: ”en sådan folkmassa var jag aldrig i. Det tog oss tio minuter att trycka och skjuta oss genom matsalen; på den övre delen stod presidenten och hans dam, alla stående och en ständig rörelse in och ut.”

som i hennes underhållande var det en metod och en politisk strategi bakom hur Madison utrustade sig själv. Hon klädde sig elegant men enkelt, utan förevändning av en europeisk aristokrat. Hon bar ofta pärlor, till exempel, snarare än diamanterna som bärs av en brittisk domstolskvinna. Genom sin dräkt signalerade hon att presidentens herrgård inte var en domstol utan en amerikansk verkställande.

Dolley Madison tog hand om att dekorera Vita huset. Medan Jefferson hade tagit med sig egna möbler hemifrån som en del av sin radikala enkelhet, anlitade Madison arkitekten och dekoratören Benjamin Henry Latrobe och hans fru Mary Elizabeth Hazlehurst Latrobe, för att designa och övervaka köpet av nya inredningar. Hon tog in nydesignade grekiska och Romerska möbler. Hennes salong var klädd i gult med matchande damastgardiner. Dessa gjorde uttalandet att presidentens herrgård är bra, men inte för bra, och att även presidentens möbler är grundade på de grekiska principerna om en fri republik. När en brittisk besökare, Alexander Dick, tyckte att rummen var för enkla, erkände han i en journalpost i juni 1809 att det fanns få liknande offentliga platser i Washington, och ingen som matchade Dolley Madisons. en republikansk senator från Pennsylvania, Jonathan Roberts, oroade sig för att partiet skulle vara för snyggt, men rapporterade att han fortfarande kunde bära läderstövlarna på en landsman, och så gick han till Vita Husets fester.Madison är fortfarande en ikon för den perfekta värdinnan, men hon är bäst ihågkommen för sitt beteende och handlingar under kriget 1812. Utrikesfrågor dominerade administrationen från den dag James Madison tillträdde. Det grundläggande problemet var hur man bevarar amerikansk neutralitet under Napoleonkrigen. Den 1 juni 1812 skickade President Madison ett meddelande till kongressen med amerikanska klagomål; kongressen förklarade krig den 18 juni. Konflikter mellan de politiska partierna hade väckt Washington-samhället sedan Madison tillträdde. Efter krigsförklaringen blev det värre, och Dolley Madison fördubblade sina ansträngningar att vara nådig och charmig nog att avväpna även hennes fiender. Hennes salongfester blev alltmer belastade med partisan debatt, och så småningom kunde krigets rancor inte hållas ute. Men hon förblev offentligt lugn, oavsett hur inåt upprörd hon kände sig.

den 17 augusti 1814 landade brittiska trupper trettiofem mil från Washington och började sin vandring mot landets huvudstad. Den 23 augusti förberedde Dolley Madison sig för att evakuera Vita huset. Det var vid den tiden som hon började ett brev till sin syster Lucy där hon skrev om sina förberedelser. Enligt detta brev väntade Dolley Madison fortfarande på herrgården nästa dag, men på eftermiddagen hade britterna kommit för nära för att ignoreras. Hon beordrade att en vagn skulle packas med officiella papper, silver och värdesaker och skickade den till Bank of Maryland. Och sedan, som hon skrev till sin syster, ”jag insisterar på att vänta tills den stora bilden av General Washington är säkrad, och det kräver att skruvas loss från väggen.”Slutligen beställde hon ramen trasig och porträttet taget, och sedan flydde hon till Virginia. (Madison Slav Paul Jennings har också beskrivit denna berömda händelse.) En dag senare träffade Madison sin man och de återvände tillsammans till staden. Britterna hade bränt Vita Huset och Madisons var utan hem. Men förankrad i tillfälliga bostäder Dolley Madison fortsatte att underhålla med energi och stil. Hon möblerade sitt nya hem på nittonde gatan och Pennsylvania Avenue med begagnade möbler och uthållit, nationens älskarinna som hade trotsat fienden.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *