funktion: Kvarts vs mekanisk

det finns ingen mening att dra ut detta; mekaniska klockor är inte bättre än kvarts—tvärtom faktiskt. Kvarts är objektivt, kategoriskt—och med stor marginal-bättre än mekaniskt. Det är så enkelt som det.

det var uppenbart från get-go att elektroniska klockor var bättre än mekaniska. Redan så tidigt som 1928, När Bell Telephone Labs ingenjör Warren Morrison upptäckte att han kunde hålla ett stadigt slag genom att lägga en laddning genom en kvartskristall, har kvartsrörelser kunnat noggrannhet på minst hundra gånger större än mekanisk.

det är ganska fördömande för den mekaniska rörelsen, en teknik som förmodligen var på topp, utvecklad och förfinad i århundraden och omedelbart decimerad av en prototyp gjord av en anställd hos ett telefonföretag. Naturligtvis var Morrisons enhet alldeles för stor för att bära på handleden, men det slog fortfarande den första klockan i dödsklockan på den mekaniska klockan.

jämfört med en mekanisk klocka arbetar quartz överraskande på samma sätt med kraft och reglering. Där en mekanisk klocka använder en fjäder för kraft och en flykt för reglering, använder en kvarts klocka en batteridriven motor och en kvartskristall för att göra samma jobb.

det är tack vare den piezoelektriska effekten att kvartsrörelsen fungerar alls. Det är så här: deformera en kvartskristall och det genererar en laddning. Det omvända är också sant: sätt en laddning genom en kvartskristall och den deformeras. Gör den laddningen kontinuerlig och du får en svängning, en vibration, en som är enhetlig nog att ställa in din klocka.

med viss elektronisk trickery förstärks den signalen och skickas till en motor som driver händerna. Kvarts klockor brukade ha en hög takt som sina mekaniska bröder, men detta använde för mycket batteri, så det bestämdes att en fästing per sekund skulle göra. Vettigt.

och det är bara början: med förmågan att bygga på processorn inbäddat inuti vad som är, jämfört med en mekanisk rörelse, en mycket kompakt montering, är alternativen oändliga. Vill du ha en kalenderfunktion? Inga problem. Händer eller skärm? Det spelar ingen roll. Vad sägs om en hög takt bara för en kronograf, säg 1/100 eller till och med 1/1 000 sekund? Lätt. Verkligen gör kvartsrörelsen mekanisk otvetydigt, otvivelaktigt och otvetydigt föråldrad.

men vänta en minut-om kvarts verkligen var så mycket bättre, skulle denna 2015 platinum limited edition Reverso inte existera; men här är det. Och det finns inte bara, det bär sin mekaniska rörelse med stolthet, skelettiserad och synlig från båda sidor av det reversibla fodralet. Vad är det för nonsens? Att upprepa vad som sades i början: kvarts är bättre än mekaniskt. Ingenting har förändrats, så varför är denna Jaeger-LeCoultre så stolt över sin sämre teknik?

Låt oss ta en närmare titt. Kvarts har sitt batteri, ett litet kärl som innehåller en elektrolytvätska inklämd mellan två metaller, anoden och katoden. Det är en kemisk reaktion som orsakar utsläpp av el, osynlig för blotta ögat. Mekanisk är mycket mer rå: den använder en spiralremsa av metall ca 50 cm lång, och … ja, det är det. Du kan se det dra åt när klockan är sårad.

tillbaka till kvartsen, och kristallen, inbäddad i ett hermetiskt förseglat paket bara några millimeter långt, resonerar omärkligt och ger en signal till chipet för förstärkning. Det är så snyggt och städat, med minimala rörliga delar att slipa eller bära. Batteriet skickar sedan en laddning genom en spole, vilket skapar ett magnetfält som översätts till händernas rörelse.

att säga att den mekaniska rörelsen är jordbruk i jämförelse är en underdrift. Det är större till att börja med, mycket större och har flera rörliga delar, introducerar friktion, gravitationella avvikelser—för att inte tala om slitage. Med enheten som kommer från en serie stegade växlar—förstärkning kan kvartsen klara sig utan en enda rörlig del—en alltför komplicerad händelsekedja krävs för att hålla huvudfjädern från att spruta sin kraft på en gång.

och med komplicerat menar jag verkligen komplicerat. Se om du kan hålla jämna steg. Kraften går från huvudfjädern genom mitthjulet-som driver händerna – till det tredje hjulet, sedan det fjärde hjulet – det sista och snabbaste i kedjan före utloppet – som driver flykthjulet, vars vinklade tänder engagerar sig med en svängbar, y-formad bit som kallas pallen-som är utrustad med rubinjuveler för att försöka regera i friktionen som orsakas av glidningen av de två komponenterna – ena änden låser flykthjulet för att förhindra att huvudfjädern avvecklas medan den andra knackar balanshjulet, som snurrar, spolar balansfjädern, studsar, vrider pallen tillbaka, låser upp escape wheel-och processen börjar om igen.

det är rörigt, invecklat, ineffektivt—och ändå på något sätt fascinerande. Att titta på tåget av delar mesh och vända och studsa är inget annat än fascinerande, även i sin mest grundläggande form. Det är något cerebralt på gång, en primordial klåda i hjärnan som repas av dessa mekaniker, att rörliga elektroniska komponenter helt enkelt inte kan komma åt. Det är helt kontraintuitivt och utan anledning, och det blir bara vanligare med komplexitet; Lägg till en kronograf eller en kalender och rörelsen blir större och skrymmande—och ännu mer tillfredsställande.

om superintelligenta utomjordingar skulle upptäcka jorden, är det den här typen av beteende som skulle sätta dem i kontakt. Vi har atomklockan, en orbital rymdplattform, nanoteknik—men vi får fortfarande glädje av en föråldrad mekanism som borde ha dött ut för ett halvt sekel sedan. Så ja, kvarts är otvetydigt bättre än mekaniskt – vi bryr oss bara inte!

letar du efter en Jaeger-LeCoultre klocka? Klicka här för att handla nu

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *