Hur förändrar posttraumatisk stressstörning hjärnan?

barnmisshandel. Våldtäkt. Sexuella övergrepp. Brutal fysisk attack. Att vara i ett krig och bevittna våld, blodsutgjutelse och död från nära håll. Nära döden upplevelser. Dessa är extremt traumatiska händelser, och vissa offer bär ärren för livet.

de fysiska ärren läker, men vissa känslomässiga sår stoppar livet för dessa människor döda i sina spår. De är rädda för att komma nära människor eller bilda nya relationer. Förändring skrämmer dem, och de förblir för alltid tveksamma till att uttrycka sina behov eller önskan att möta deras kreativa potential. Det kanske inte alltid är uppenbart, men posttraumatisk stressstörning (PTSD) kväver livskraften ur sina offer. Det är ingen nytta att berätta för dem att” komma över ” det eftersom PTSD i grunden förändrar hjärnans struktur och förändrar dess funktioner.

vad händer inuti hjärnan hos personer med PTSD?

PTSD är smärtsamt och skrämmande. Minnena av händelsen dröjer och offren har ofta levande flashbacks. Skrämda och traumatiserade, de är nästan alltid på kanten, och den minsta av ledtrådar skickar dem hurtling tillbaka inuti sina skyddande skal. Vanligtvis försöker offren att undvika människor, föremål och situationer som påminner dem om deras skadliga upplevelser—detta beteende är försvagande och hindrar dem från att leva sina liv meningsfullt.

många offer glömmer detaljerna i händelsen, förmodligen i ett försök att minska slaget. Men denna hanteringsmekanism har också negativa konsekvenser. Utan att acceptera och förena med ”verkligheten” förvandlas de till fragmenterade själar.

omfattande neuroimagingstudier på hjärnan hos PTSD-patienter visar att flera regioner skiljer sig strukturellt och funktionellt från friska individer. Amygdala, hippocampus och ventromedial prefrontal cortex spelar en roll för att utlösa de typiska symtomen på PTSD. Dessa regioner påverkar kollektivt stressresponsmekanismen hos människor, så att PTSD-offret, även långt efter deras erfarenhet, fortsätter att uppfatta och reagera på stress annorlunda än någon som inte lider efter trauman.

effekt av trauma på hippocampus

den mest signifikanta neurologiska effekten av trauma ses i hippocampus. PTSD-patienter visar en signifikant minskning av hippocampusvolymen. Denna region i hjärnan är ansvarig för minnesfunktioner. Det hjälper en individ att spela in nya minnen och hämta dem senare som svar på specifika och relevanta miljöstimuli. Hippocampus hjälper oss också att skilja mellan tidigare och nuvarande minnen.

PTSD-patienter med minskad hippocampalvolym förlorar förmågan att skilja mellan tidigare och nuvarande erfarenheter eller korrekt tolka miljökontexter. De specifika neurala mekanismerna som är involverade utlöser extrema stressresponser när de konfronteras med miljösituationer som bara på distans liknar något från deras traumatiska förflutna. Till exempel, det är därför ett offer för sexuella övergrepp kan vara livrädd för parkeringsplatser eftersom hon en gång våldtogs på en liknande plats. Eller en krigsveteran kan inte titta på våldsamma filmer eftersom de påminner dem om hans grävdagar; deras hippocampus kan inte minimera störningar från tidigare minnen.

effekt av trauma på ventromedial prefrontal cortex

allvarligt emotionellt trauma orsakar varaktiga förändringar i den ventromediala prefrontala cortexregionen i hjärnan som är ansvarig för att reglera känslomässiga svar som utlöses av amygdala. Specifikt reglerar denna region negativa känslor som rädsla som uppstår när de konfronteras med specifika stimuli. PTSD-patienter visar en markant minskning av volymen av den ventromediala prefrontala cortexen och den funktionella förmågan hos denna region. Detta förklarar varför människor som lider av PTSD tenderar att uppvisa rädsla, ångest och extrema stressresponser även när de möter stimuli som inte är anslutna—eller bara fjärranslutna—till sina erfarenheter från det förflutna.

effekt av trauma på amygdala

Trauma verkar öka aktiviteten i amygdala. Denna region i hjärnan hjälper oss att bearbeta känslor och är också kopplad till rädsla svar. PTSD-patienter uppvisar hyperaktivitet i amygdala som svar på stimuli som på något sätt är kopplade till deras traumatiska upplevelser. De uppvisar ångest, panik och extrem stress när de visas fotografier eller presenteras med berättelser om traumaoffer vars erfarenheter matchar deras, eller om de lyssnar på ljud eller ord relaterade till deras traumatiska möten.

det som är intressant är att amygdala hos PTSD-patienter kan vara så hyperaktiv att dessa människor uppvisar rädsla och stressrespons även när de konfronteras med stimuli som inte är förknippade med deras specifika trauma, till exempel när de helt enkelt visas fotografier av människor som uppvisar rädsla.hippocampus, ventromedial prefrontal cortex och amygdala är en del av neurala kretsar som förmedlar stress. Hippocampus underlättar lämpliga svar på miljöstimuli, så amygdala går inte in i stressläge onödigt. Den ventromediala prefrontala cortexen reglerar känslomässiga svar genom att kontrollera amygdalas funktioner. Det är således inte förvånande att när den hypoaktiva hippocampus och den funktionellt utmanade ventromediala prefrontala cortexen slutar dra kedjorna, kommer amygdala in i en tizzy.

hyperaktivitet hos amygdala är positivt relaterad till svårighetsgraden av PTSD-symtom. Den ovannämnda utvecklingen förklarar berättande tecken på PTSD—skrämmande svar på de mest ofarliga stimuli, frekventa flashbacks och påträngande minnen.

forskare tror att hjärnans förändringar orsakade av PTSD ökar sannolikheten för att en person utvecklar andra psykotiska och humörstörningar. Att förstå hur PTSD förändrar hjärnkemi är avgörande för att empati med offrens tillstånd och utforma behandlingsmetoder som gör det möjligt för dem att leva fullt ut och uppfylla sin sanna potential.

men mitt i sådana dystra fynd låter forskare också en anteckning av hopp för PTSD-patienter och deras nära och kära. Enligt dem har de genom att fördjupa sig i patofysiologin hos PTSD också insett att störningen är reversibel. Den mänskliga hjärnan kan kopplas om. Faktum är att Läkemedel och beteendeterapier har visat sig öka volymen av hippocampus hos PTSD-patienter. Hjärnan är ett finjusterat instrument. Det är bräckligt, men det är glädjande att veta att hjärnan också har den fantastiska förmågan att regenerera.

Bremner JD (2006). Traumatisk stress: effekter på hjärnan. Dialoger i klinisk neurovetenskap, 8( 4), 445-61 PMID: 17290802

Bremner JD, Elzinga B, Schmahl C, & Vermetten E (2008). Strukturell och funktionell plasticitet hos den mänskliga hjärnan i posttraumatisk stressstörning. Framsteg i hjärnforskning, 167, 171-86 PMID: 18037014

Hull AM (2002). Neuroimaging fynd i posttraumatisk stressstörning. Systematisk granskning. British Journal of psychiatry: journal of mental science, 181, 102-10 PMID: 12151279

Nutt DJ, & Malizia AL (2004). Strukturella och funktionella hjärnförändringar i posttraumatisk stressstörning. Journal of clinical psychiatry, 65 Suppl 1, 11-7 PMID: 14728092

Shin LM, Rauch SL, & Pitman RK (2006). Amygdala, medial prefrontal cortex och hippocampal funktion i PTSD. Annaler från New York Academy of Sciences, 1071, 67-79 PMID: 16891563

bild via John Gomez/.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *