Kahoolawe fire bränner 2,635 tunnland, reservdelar basläger

Maui Fire Department, som inte kan slåss mot branden på grund av oro över oexploderade ordnances, sa att elden aktivt brann och inte förväntades sluta när som helst snart.

”hur saker och ting är nu är det en tuff situation”, säger Brandkårschef Rylan Yatsushiro. ”På grund av osäkerheten med de oexploderade ordnanserna — och det är inte bara små gevärkulor, vi pratar om möjligheten till stora ammunition som fortfarande finns där — och så kan vi självklart inte sätta någon på marken eller ens att flyga.”

branden rapporterades först klockan 9: 50 på lördag och bekräftades av Air One vid Kealaikahiki på den sydvästra änden av den obebodda ön. Cirka 100 tunnland hade bränt vid 11:30 på lördag. Vid söndagsmorgonen hade den spridit sig till 2 635 tunnland.

eftersom inga andra spaningsflygningar planerades för dagen var eldens storlek okänd Från och med söndag eftermiddag. Yatsushiro sa att eldens riktning var ” situationsberoende.”

en karta visar det 2 635 hektar stora området som har bränt längs den västra delen av Kahoolawe från och med söndag morgon. Karta med tillstånd Maui Fire Department

”så länge det finns pensel att bränna, kommer den primära riktningen att dikteras av vinden”, sa han. ”Elden kommer att vilja flytta mauka, vilket det gjorde. . . . Idag hade vi lätta vindar, så jag tror att det övervägande rörde sig uppåt.”KIRC: s verkställande direktör Mike Nahoopii sa på söndagen att baslägerchefen hade gått ut på morgonen för att undersöka skadan. Medan elden brände ner ett litet badrum med kompostertoalett och några oanvändbara fordon som fungerade som reservdelskälla, undvikde det till stor del andra anläggningar.

”Jag är verkligen förvånad,” sa Nahoopii. ”Det stannade egentligen bara meter bort från våra byggnader. Jag tror att det beror på att takavrinningen mättar marken, och vi har avsiktligt tryckt tillbaka vegetationen runt lägret. Jag tror att det hjälpte oss mycket.”

han uppskattade kostnaden för att byta ut badrummet till $20,000 till $30,000, mestadels i transportkostnader.

KIRC har cirka 26 byggnader på södra sidan av ön där de är värd för volontärer och arbetare som kommer för att hjälpa till med restaureringsinsatser. Baslägret har bostäder för upp till cirka 50 personer, en matsal, kök, utomhus mötesfaciliteter och ett forskningslaboratorium.

lågor skirtade farligt nära kanten av baslägrets dieselbränsletankar. Foto med tillstånd Kaho ’ olawe Island Reserve Commission

off-grid lägret använder omvänd osmos och avsaltning för att generera sitt eget färskvatten från havet. Den har också sin egen diesellagring och dieselgeneratorer, även om dess huvudsakliga kraftkälla nu är ett 350-panel solfält som kan generera 80 till 100 kilowatt strax norr om lägret.

” Vi har en kabel som tar ström från fältet till våra batterier,” förklarade Nahoopii. ”Elden stannade ungefär ett par meter från kabeln. Vi blev chockade.”

Nahoopii sa att en av de saker som hjälpte till att skydda fotovoltaiska paneler var den ”betongimpregnerade duken” som installerades under. Han förklarade att det i huvudsak är en stor rulle tyg med betong blandad genom att, när den läggs ut på marken, absorberar daggen över natten och hårdnar i ett tunt betongskikt. Det hindrade sannolikt elden från att sprida sig eller fånga från glöd i luften.

branden stannade också strax utanför lägrets fordon och skirtade kanten på bränsletankarna. medan besättningarna kommer att försöka stoppa strukturella bränder, sade Nahoopii att politiken inte är att bekämpa borstbränder på grund av farorna med oexploderade ordnanser kvar från de 50 år som den amerikanska flottan spenderade med ön för bombning.

ett litet badrum med kompostertoalett var den enda anläggningen som brändes ner av elden. Foto med tillstånd Kaho ’ olawe Island Reserve Commission

sedan Kahoolawe återlämnades till delstaten Hawaii 1994 har cirka 65 procent av ön rensats av ytordningar och 10 procent rensats ner till ett djup av fyra fot. Cirka 25 procent av ön är fortfarande orenad, mestadels avlägsna områden där tillgången är begränsad.

Nahoopii sa att bränder ibland har börjat på grund av kvarvarande vita fosforammunitioner på ön, som brinner snabbt och bildar en skorpa som skär av syret och stoppar elden. Erosion och lösa stenblock kan slå av dessa skorpor och starta bränder igen. Han påminde också om en annan gång att en varm katalysator på en lastbil utlöste en eld i lite gräs.

men kanske det mest upprörande exemplet på varför första responders inte bekämpar borstbränder var tiden Nahoopii fastnade i en eld medan han gjorde rivningsarbete som marinens officer som ansvarade för ön på 90-talet. när de satte av några bomber, utlöste det borsten runt dem.

” När vi sprang tillbaka till stranden i våra jeeps med lågorna som poppade upp till vänster och höger om oss, kunde vi faktiskt höra handeldvapen, kulor som lagade mat . . . omkring oss, ” berättade Nahoopii. ”Det är därför vi inte kämpar mot dessa saker ute på fältet.”

den nuvarande elden har inte påverkat KIRCS arbete, eftersom de oftast gör planteringar på toppen av ön i våtare områden. Nahoopii gissade att elden förmodligen skulle brinna tills den träffar de ”öppna hårda panområdena”, de utsatta områdena med röd Smuts där det inte finns något bränsle. Han sa att huvudvägen som går längs ”öns mittrygg” också skapade en stor eldbrytning och skyddade den södra delen av ön.

elden kom inom bara fötter från den avgörande kabeln som levererar ström från öns solfält till batterierna i baslägret. Foto med tillstånd Kaho ’ olawe Island Reserve Commission

Med Elden matar mestadels på invasiva gräs som kan brinna vid högre luftfuktighet än inhemska gräs, sa Nahoopii att det är en bra påminnelse om varför det är så viktigt att trycka tillbaka de invasiva växterna och fortsätta plantera inhemska.

han sa att de sannolikt skulle åka till ön den här veckan för att undersöka norra kusten och se hur långt elden gick, samt kontrollera att det inte finns några Rökande glöd runt lägret.

* Colleen Uechi kan nås på [email protected]

Dagens Nyheter och mer i din inkorg

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *