Rip Van Winkle av Washington Irving, 1820

”Rip Van Winkle” kan vara den viktigaste novellen som någonsin skrivits. Även om texten är rutinmässigt felläst-böcker skriver sällan ut historien som Washington Irving skrev den-och även om historiens komiska ton tenderar att avleda allvarlig kritik, är den fortfarande en av världens stora noveller, en kamrat av Gogols ”The Overcoat” och Kafkas ”The Metamorphosis.”historiskt,” Rip Van Winkle ” utlöste framgången med skissboken Geoffrey Crayon, Gent., som försäkrade Irvings rykte och för första gången i historien gjorde amerikansk litteratur värd internationell uppskattning. Aldrig har en enda novell varit mer ansvarig för att skapa en stigande kulturs litterära respektabilitet. Sedan 1820 har praktiskt taget ingen amerikan kunnat skriva i okunnighet om ” Rip Van Winkle.”Irvings berättelse sådde litterärt frö skördat under kommande årtionden, för mönstret av Rips långa berättelse som sväljs hela av den överutbildade, outsider Knickerbocker hjälpte ground frontier humor, ett litterärt läge som började blomstra på 1830-talet och som nådde ett klimax i Rips olagliga avkomma, Huckleberry Finn. Den lokala färgrörelsen som dominerade amerikansk litteratur efter inbördeskriget följde exemplet ”Rip Van Winkle” hade satt i att lyfta fram särdrag hos lokala sedvänjor, mode, geografi och folklore.sedan Joseph Jefferson först arrangerade historien som ett oerhört populärt spel sent på artonhundratalet, har ”Rip Van Winkle” förvandlats till filmer, tv-program, tecknade serier, barnböcker och sånger, som förekommer i praktiskt taget alla tänkbara medium. Inom ett sekel historiens centrala motiv-Rips skrämda vakna till en förändrad värld efter 20 år – har gått in i världens folklore, och bara ett litet antal berättelser kan hävda ett liknande grepp om den globala fantasin.

viktigare ur ett litterärt perspektiv, före ”Rip Van Winkle” fanns novellen som genre inte riktigt i västerländsk litteratur. Berättelser överflödade, liksom otaliga andra versioner av kort berättelse, men före 1820 noveller i modern mening verkade så sällan och med så liten inverkan som Europeiska besökare till Amerika före Christopher Columbus. Irving skapade den moderna novellen genom att markera den västerländska litteraturens första korsbefruktning av sagotraditionen och uppsatsskisstraditionen.

från Sagan traditionen Irving lånade dramatisk incident, den långa sömnen och förvånad vakna, som den formella skelettet. I historiens ultimata anteckning förnekar den muddleminded Knickerbocker, vilket uppmuntrar oss att tro, att historien faktiskt har sitt ursprung i Teutonisk folklore. (H. A. Pochman namnger en gammal tysk berättelse, ” Peter Klaus Goatherd.”) Historiskt sett dominerade liknande starka mönster av incidenter sagotraditionen och mest korta fiktion före ”Rip Van Winkle.”

från essay-sketch tradition, särskilt scenic sketch, lånade Irving de subtilt detaljerade beskrivningarna av plats som dominerar de två första styckena efter öppningshuvudet. I själva verket maskerar historien till en början nästan som en reseskiss: ”den som har gjort en resa upp Hudson måste komma ihåg.”En andra kategori av skiss, karaktärsskissen, dominerar de närmaste styckena. Berättare av berättelser rusade vanligtvis från incident till incident, men Irving verkar värdera karaktärisering för sin egen skull, hans frasering graciös, sofistikerad och orörd. Sådan detaljerad observation av platser och människor hade praktiskt taget ingen plats i traditionen av berättelsen innan ”Rip Van Winkle.”

kanske elementet från essay-sketch tradition Irving anpassat mest fruktbart var berättande persona. Under den romantiska perioden den välbekanta, eller personlig, uppsats toppade i popularitet, den centrala funktionen är en intim känsla av röst, upplevelsen av en psykologiskt rik personlighet avslöjar djupt personliga tankar och känslor för läsaren. Den nära analysen av jaget som bekanta essayister utnyttjade, Irving avledde mot sin centrala karaktär, Rip. Mer än någon annan, detta tekniska skifte förvandlade berättelsen till den moderna novellen.

vi ser tekniken tydligast från den punkt där Rip vaknar. Tidigare fokuserar historien i stor utsträckning på world Rip-upplevelserna; efteråt belyser historien Rips erfarenhet av den världen. Rips första uppfattningar om skillnad, som beskrivs nära, tenderar att vara externa, relativt obetydliga och lätt förklarade: en rostig gammal pistol i stället för en ny, hans hunds försvinnande, styvhet i lederna och en ström som strömmar i en tidigare torr ränna. Rip blir alltmer störd för att upptäcka sociala skillnader—en massa nya ansikten i byn och vana mode i kläder—och förvånad över att upptäcka ett skägg på sin egen haka. Han observerar sedan mer betydelsefulla förändringar. Byns byggnader har förändrats, liksom namnen på husen, och hans eget hem har helt förfallit. Trots att han aldrig överger sin komiska ton, leder Irving subtilt historien mot djupt mörker när Rip upptäcker att hans familj har försvunnit. Den ultimata chocken uppstår när Rip försöker återta sitt namn och identitet; skeptiska bybor pekar på en uppenbar Dubbel av Rip själv som han såg när han försvann 20 år tidigare. Hans förvirrade förtvivlan climaxing i ett ögonblick av djup psykisk skräck, rip fruktar sig förlorad i galenskap: ”jag är inte mig själv … Jag kan inte berätta vad jag heter, eller vem jag är!”Lear kunde sympatisera.historiens välgörande komiska ton vägrar dock att överge Rip, och mönstret av graderade förluster vänder sig till en av dramatiska vinster. Rips nu vuxna dotter dyker upp, den uppenbara dubbla visar sig vara Rips son, och i en kronande tur får Rip veta att hans sluga fru nyligen dog när hon ”bröt ett blodkärl i Passion hos en New England peddler.”Rip hävdar slutligen en hederspost på värdshuset, omgiven av några gamla kumpaner och gör en karriär för att väva sitt garn.beskrivningen ovan beskriver kärnhistorien som de flesta läsare känner igen, men Irvings ram—headnote, endnote och postscript—identifierar historiens förmodade författare, Diedrich Knickerbocker, som en naiv dunderhead som har svalt hook, line och sinker en fantastisk berättelse som lokalbefolkningen själva är förnuftiga nog att diskreditera. Kärnhistoriens sista rad hävdar att grannskapets henpecked män ofta längtar efter en drink av flagon som släppte Rip från sin nagande fru. Läs i versionen Irving publicerad, berättelsen lämnar lite utrymme för tvivel om att Rip helt enkelt sprang hemifrån, återvände på sin shrewish fru död 20 år senare, och uppfann en orimlig historia för att förklara hans frånvaro.

Om vi läser ”Rip Van Winkle” utan headnote, endnote och postscript, verkar vi ha en allvetande berättares godkännande av de sex styckena som handlar om det övernaturliga besättningen och det magiska draught of wine. Om vi läser hela historien förstår vi att den enda berättande myndigheten för de övernaturliga händelserna är den knuckleheaded Knickerbocker. Det skickliga metafiktionsspelet hjälper till att göra ”Rip Van Winkle” mer än den västerländska civilisationens första betydande novell och mer än en av de bästa som någonsin skrivits. Efter generationer av läsare verkar historien fortfarande vara en av de mest moderna.

—Walter Evans

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *