tio stora globala utmaningar teknik kan lösa

konceptuell illustration av grand challenge

demensbehandling
mer än en av 10 amerikaner över 65 år har Alzheimers; en tredje av de över 85 gör. När människors livslängd förlängs kommer antalet människor som lever med sjukdomen—i USA och runt om i världen—sannolikt att skjuta i höjden. Alzheimers är fortfarande dåligt förstådd: avgörande diagnoser är endast möjliga efter döden, och även då diskuterar läkare skillnaden mellan Alzheimers och andra former av demens. Men framsteg inom neurovetenskap och genetik börjar kasta mer ljus. Den förståelsen ger ledtrådar till hur det kan vara möjligt att sakta ner eller till och med stänga av de förödande effekterna av tillståndet.

konceptuell illustration av grand challenge

Ocean clean-up
miljarder små bitar av plast—så kallade”mikroplaster” -flyter nu över hela världens hav. Mycket av detta avfall kommer från påsar eller sugrör som har brutits upp över tiden. Det förgiftar fåglar, fiskar och människor. Forskare fruktar att effekterna på både människors hälsa och miljön kommer att bli djupa, och det kan ta århundraden att städa upp de hundratals miljoner ton plast som har ackumulerats under årtiondena. Eftersom föroreningen är så diffus är det svårt att städa upp, och medan det finns prototypmetoder för att hantera de massiva oceaniska soporna, finns det ingen lösning för kuster, hav och vattenvägar.

konceptuell illustration av grand challenge

energieffektiv avsaltning
det finns cirka 50 gånger så mycket saltvatten på jorden som det finns färskvatten. När världens befolkning växer och klimatförändringarna intensifierar torka kommer behovet av färskvatten att växa mer akut. Israel har byggt världens största avsaltningsanläggningar för omvänd osmos och får nu det mesta av sitt hushållsvatten från havet, men den metoden är för energiintensiv för att vara praktisk över hela världen. Nya typer av membran kan hjälpa; elektrokemiska tekniker kan också bidra till att göra bräckt vatten användbart för bevattning. När det gäller anpassningsteknik för klimatförändringar bör skapandet av dricksvatten från havet vara högsta prioritet.

konceptuell illustration av grand challenge

säker förarlös bil
autonoma fordon har testats för miljontals mil på allmänna vägar. Pilotprogram för leverans och taxitjänster pågår på platser som Phoenix förorter. Men förarlösa bilar är fortfarande inte redo att ta över vägar i allmänhet. De har problem med att hantera kaotisk trafik och svårigheter med väderförhållanden som snö och dimma. Om de kan göras tillförlitligt säker, De kan tillåta en grossist reimagining av transport. Trafikstockningar kan elimineras, och städer kan omvandlas som parkeringsplatser ge vika för nya utvecklingar. Framför allt förväntas självkörande bilar, om de används i stor utsträckning, eliminera de flesta av de 1, 25 miljoner dödsfallen per år orsakade av trafikolyckor.

konceptuell illustration av grand challenge

förkroppsligade AI
förra hösten en video av Atlas, designad av Boston Dynamics, svepte internet. Det visade roboten hoppa upp steg som en kommando. Detta kom bara två år efter att AlphaGo slog världens bästa Go-spelare. Atlas kan inte spela Go (Det är förkroppsligat, men inte intelligent), och AlphaGo kan inte springa (det är intelligent, på sin egen väg, men saknar en kropp). Så vad händer om du sätter Alphagos sinne i Atlas kropp? Många forskare säger att sann allmän artificiell intelligens kan bero på en förmåga att relatera interna beräkningsprocesser till verkliga saker i den fysiska världen, och att en AI skulle förvärva den förmågan genom att lära sig att interagera med den fysiska världen som människor och djur gör.

konceptuell illustration av stor utmaning

Vi kan förutsäga orkaner dagar och ibland veckor i förväg, men jordbävningar kommer fortfarande som en överraskning. Att förutsäga dem med förtroende kan rädda miljontals liv.

Jordbävningsprognos
över 100 000 människor dog i jordbävningen i Haiti 2010 och tsunamin i Indiska oceanen 2004—utlöst av en av de mest kraftfulla jordbävningarna som någonsin registrerats—dödade nästan en kvarts miljon människor i Indonesien, Sri Lanka, Indien och på andra håll. Vi kan förutsäga orkaner dagar och ibland veckor i förväg, men jordbävningar kommer fortfarande som en överraskning. Att förutsäga jordbävningar med viss förtroende på medellång sikt skulle göra det möjligt för planerare att räkna ut hållbara lösningar. Att åtminstone ge några timmars varning skulle göra det möjligt för människor att evakuera osäkra områden och kunna rädda miljontals liv.

konceptuell illustration av grand challenge

hjärnavkodning
våra hjärnor förblir ett djupt mysterium för neuroscientists. Allt vi tänker och minns, och alla våra rörelser, måste på något sätt kodas i miljarder neuroner i våra huvuden. Men vad är den koden? Det finns fortfarande många okända och pussel för att förstå hur våra hjärnor lagrar och kommunicerar våra tankar. Att knäcka den koden kan leda till genombrott i hur vi behandlar psykiska störningar som schizofreni och autism. Det kan göra det möjligt för oss att förbättra direkta gränssnitt som kommunicerar direkt från våra hjärnor till datorer, eller till och med till andra människor—en livsförändrande utveckling för människor som är förlamade av skada eller degenerativ sjukdom.

konceptuell illustration av grand challenge

{{creditRemaining}} gratis berättelser kvar
1 gratis berättelse kvar
detta är din sista gratis berättelse.

logga in prenumerera nu

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *