Uppgång och Fall av Comanche ’Empire’

Empire of the Summer Moon: Cover detalj

Empire of the Summer Moon
av S. C. Gwynne
pocketbok, 384 sidor
Scribner
Listpris: $16

en ny typ av krig

cavalrymen kommer ihåg sådana ögonblick: damm som virvlar bakom pack mulorna, regimentala buglar som krossar luften, hästar som snortar och ryttarnas tack som knakar genom ledningarna, deras gamla företagslåt stiger på vinden: ”kom hem, John! Stanna inte länge. Kom hem snart till din egen chick-a-biddy!”

datumet var 3 oktober 1871. Sex hundra soldater och tjugo Tonkawa scouter hade bivouacked på en härlig böj av den klara gaffeln av Brazos, i en rullande, ärrad prärie av grama gräs, skrubba ek, salvia, och chaparral, cirka hundra femtio miles väster om Fort Worth, Texas. Nu var de bryta lägret, flytta ut i en lång, snaking linje genom de höga cutbanks och kvicksand strömmar. Även om de inte visste det vid den tiden — tanken skulle ha verkade befängt — ljudet av” stövlar och sadel ” den morgonen markerade början på slutet av de indiska krigen i Amerika, av helt tvåhundra femtio år av blodig strid som hade börjat nästan med den första landningen av det första skeppet på den första dödliga stranden i Virginia. Den slutliga förstörelsen av den sista av de fientliga stammarna skulle inte äga rum på några år. Tiden skulle ännu krävas för att runda dem alla upp, eller svälta ut dem, eller utrota sina matkällor, eller köra dem till marken i grunda raviner, eller döda dem direkt.

för tillfället var frågan en hård, olegerad vilja. Det hade varit korta spasmer av officiell hämnd och vedergällning tidigare: J. M. Chivingtons och George Armstrong Custers vilda massakrer av Cheyennes 1864 och 1868 var exempel. Men på den tiden fanns det inget verkligt försök att förstöra stammarna i större skala, ingen mage för det. Det hade förändrats, och den 3 oktober antog förändringen formen av en order, skällde ut genom befälslinjerna till männen i det fjärde kavalleriet och elfte infanteriet, för att gå ut och döda Comanches. Det var slutet på allt som tolerans, början på den slutliga lösningen.

de vita männen var grymtar, bluecoats, kavalleri och drakar; mestadels veteraner från kriget mellan de stater som nu befann sig vid kanten av det kända universum, stigande till de turreted rock towers som gated den mytomspunna Llano Estacado — Coronados term för det, vilket betyder ”palisaded plains” i West Texas, ett land befolkat uteslutande av de mest fientliga indianerna på kontinenten, där få amerikanska soldater någonsin hade gått tidigare. Llano var en plats för extrem ödemark, ett stort, spårlöst och slätt hav av gräs där vita män blev förlorade och desorienterade och dog av törst; en plats där den kejserliga spanska en gång hade marscherat tryggt fram för att jaga Comanches, bara för att upptäcka att de själva var de jagade, de som skulle slaktas. 1864 hade Kit Carson lett en stor styrka federala trupper från Santa Fe och attackerat ett Comanche-band vid en handelsplats som heter Adobe Walls, norr om dagens Amarillo. Han hade överlevt det, men hade kommit inom en morrhår att titta på hans tre företag av kavalleri och infanteri förstördes.trupperna gick nu tillbaka, för tillräckligt var nog, för President Grants hyllade ”fredspolitik” mot de återstående indianerna, som styrdes av hans milda Quaker-utnämnda, hade misslyckats fullständigt med att skapa fred, och slutligen för att den förbittrade generalen i härhövdingen, William Tecumseh Sherman, hade beordrat det så. Shermans utvalda agent för förstörelse var en inbördeskrigshjälte som heter Ranald Slidell Mackenzie, en svår, humörig och oförsonlig ung man som hade examen först i sin klass Från West Point 1862 och hade avslutat inbördeskriget, anmärkningsvärt, som en brevet brigadgeneral. Eftersom hans hand var grymt vanställd från krigssår kallade indianerna honom ingen Fingerchef eller dålig Hand. Ett komplext öde väntade på honom. Inom fyra år skulle han visa sig vara den mest brutalt effektiva Indiska kämpen i amerikansk historia. Under ungefär samma tidsperiod, medan General George Armstrong Custer uppnådde världsberömmelse i misslyckande och katastrof, skulle Mackenzie bli Obskyr i seger. Men det var Mackenzie, inte Custer, som skulle lära resten av militären hur man bekämpar indianer. När han flyttade sina män över det trasiga, strömkorsade landet, förbi enorma besättningar av buffel-och präriehundstäder som sträckte sig till horisonten, överste Mackenzie hade inte en klar uppfattning om vad han gjorde, var exakt han skulle, eller hur man kämpar mot Slätterindianer i sina hemländer. Inte heller hade han den svagaste tanken att han skulle vara den som till stor del ansvarar för att besegra den sista av de fientliga indianerna. Han var ny på denna typ av indiska striderna, och skulle göra många misstag under de kommande veckorna. Han skulle lära av dem.

För närvarande var Mackenzie instrumentet för vedergällning. Han hade skickats för att döda Comanches i deras Great Plains snabbhet eftersom, sex år efter inbördeskrigets slut, västra gränsen var ett öppet och blödande sår, en rökningsruin fylld med lik och förkolnade skorstenar, en plats där anarki och tortyrmord hade ersatt rättsstatsprincipen, där indianer och särskilt Comanches rajdade efter behag. Segrande i krig, obestridd av utländska fiender i Nordamerika för första gången i sin historia, fann unionen sig nu oförmögen att hantera den handfull återstående indiska stammar som inte hade förstörts, assimilerats eller tvingats retirera ödmjukt på reservationer där de snabbt lärde sig innebörden av abject subjugation och svält. Fienderna var alla invånare i Great Plains; alla var monterade, väl beväpnade och drivs nu av en blandning av hämnd och politisk desperation. De var Comanches, Kiowas, Arapahoes, Cheyennes och Western Sioux. För Mackenzie på södra slätterna var Comanches det uppenbara målet: ingen stam i historien om de spanska, franska, mexikanska, Texanska och amerikanska ockupationerna i detta land hade någonsin orsakat så mycket förödelse och död. Ingen var ens en nära sekund.

hur dåliga saker var 1871 längs denna rakhyvelkant av civilisationen kunde ses i antalet bosättare som hade övergett sina länder. Gränsen, som fördes västerut med så mycket svett och blod och slit, rullade nu bakåt och drog sig tillbaka. Överste Randolph Marcy, som följde Sherman på en västerländsk rundtur på våren, och som hade känt landet intimt i årtionden, hade varit chockad över att finna att det på många ställen fanns färre människor än arton år tidigare. ”Om de indiska marauderna inte straffas”, skrev han, ” verkar hela landet på ett rättvist sätt bli helt avfolkat.”3 detta fenomen var inte helt okänt i den nya världens historia. Comanches hade också slutat kalla det spanska imperiets norrut framåt på sjuttonhundratalet-ett imperium som fram till den tiden lätt dämpade och dödade miljontals indianer i Mexiko och flyttade efter behag genom kontinenten. Nu, efter mer än ett sekel av obeveklig rörelse västerut, rullade de tillbaka civilisationens framsteg igen, bara i mycket större skala. Hela områden i gränsområdena tömdes helt enkelt ut och smälte tillbaka österut mot skogens säkerhet. En länsmässig-hade sett sin befolkning sjunka från 3 160 år 1860 till 1 450 år 1870. På vissa ställen hade bosättningslinjen körts tillbaka hundra mil.4 Om General Sherman undrade över saken — som han en gång gjorde-befriade hans resa med Marcy honom från hans tvivel. Den våren hade de knappt missat att dödas av ett parti av raiding indianer. Indianerna, mestadels Kiowas, passerade dem över på grund av en Shamans vidskepelse och hade istället attackerat ett närliggande vagnståg. Det som hände var typiskt för de vilda, hämnddrivna attackerna från Comanches och Kiowas i Texas under efterkrigstiden. Det som inte var typiskt var Shermans närhet och hans egen mycket personliga och dödliga känsla att han också kunde ha varit ett offer. På grund av detta blev razzian känd, känd för historien som Salt Creek-massakern.

sju män dödades i razzian, men det börjar inte beskriva skräcken för vad Mackenzie hittade på platsen. Enligt kapten Robert G. Carter, Mackenzies underordnade, som bevittnade dess efterdyningar, blev offren avskalade, skalpade och stympade. Vissa hade halshöggs och andra hade sina hjärnor öste ut. ”Deras fingrar, tår och privata delar hade skurits av och fastnat i munnen,” skrev Carter, ”och deras kroppar, som nu ligger i flera tum vatten och svullna eller uppblåsta bortom all chans att känna igen, fylldes fulla av pilar, vilket fick dem att likna piggsvin.”De hade uppenbarligen också torterats. ”På varje utsatt buk hade placerats en massa levande kol. . . . En eländig man, Samuel Elliott, som, kämpar hårt till sist, uppenbarligen hade skadats, hittades kedjad mellan två vagnshjul och, en brand efter att ha gjorts från vagnstången, hade han långsamt rostats ihjäl – ’ bränd till en skarp.””

således bosättarnas huvudlång flygning österut, särskilt på Texas gränsen, där en sådan räder var som värst. Efter så många långa och framgångsrika erövringskrig och herravälde verkade det osannolikt att den Anglo-europeiska civilisationens västerut skulle stanna i prärierna i centrala Texas. Ingen stam hade någonsin lyckats motstå mycket länge den växande amerikanska civilisationen med sina harquebuses och blunderbusses och musketer och så småningom dödliga upprepande vapen och dess oändliga lager av ivriga, landgreedy bosättare, dess eleganta moraliska dubbelmoral och dess fullständiga ignorering för inhemska intressen. Från och med underkastningen av Atlantens kuststammar (Pequots, Penobscots, Pamunkeys, Wampanoags, et al) hade hundratals stammar och band antingen omkommit från jorden, drivits västerut till territorier eller med våld assimilerats. Detta inkluderade Iroquois och deras enorma, krigsliknande förbund som styrde området i dagens New York; de en gång kraftfulla Delawares, drivna västerut in i sina fienders länder; Iroquois, sedan ännu längre västerut till ännu mer mordiska fiender på slätterna. Shawnees i Ohio-landet hade kämpat med en desperat bakvaktsåtgärd som började på 1750-talet. de stora nationerna i söder-Chicasaw, Cherokee, Seminole, Creek och Choctaw — såg sina reservationsländer exproprierade trots en rad fördrag; de tvingades västerut till länder som fick dem i ännu fler fördrag som kränktes innan de ens undertecknades; jagade längs ett spår av tårar tills de också landade i ”indiskt territorium” (nuvarande Oklahoma), ett land kontrollerat av Comanches, Kiowas, Araphoes och Cheyennes.

ännu främling var att Comanches fantastiska framgång hände bland fenomenala tekniska och sociala förändringar i väst. År 1869 slutfördes den transkontinentala järnvägen, som förbinder det industrialiserande öst med det utvecklande väst och gör de gamla spåren — Oregon, Santa Fe och bifloder — omedelbart föråldrade. Med rälsen kom nötkreatur, herded norrut i episka enheter till railheads av Texans som kunde göra snabba förmögenheter att få dem till Chicago marknader. Med rälsen, för, kom buffalo hunters bär dödligt exakt .50-kaliber Sharps gevär som kan döda effektivt vid extrema intervall-grymma, våldsamma, opportunistiska män välsignade nu av både en marknad i öst för buffelläder och sättet att få det där. År 1871 strövade buffeln fortfarande på slätterna: tidigare samma år hade en besättning på fyra miljoner upptäckts nära Arkansas River i dagens södra Kansas. Huvuddelen var femtio miles djup och tjugofem miles bred.7 men slakten hade redan börjat. Det skulle snart bli den största massförstörelsen av varmblodiga djur i mänsklig historia. Endast i Kansas såldes benen på trettioen miljon bufflar för gödselmedel mellan 1868 och 1881.8 alla dessa djupa förändringar pågick när Mackenzies Raiders lämnade sina läger på Clear Fork. Nationen blomstrade; en järnväg hade äntligen sytt ihop den. Det fanns bara det här hindret kvar: de krigsliknande och okonstruerade indiska stammarna som bebodde de stora slättens fysiska avfall.

av dem var de mest avlägsna, primitiva och oåterkalleligt fientliga ett band av Comanches kända som Quahadis. Liksom alla slätter indianer, de var nomadiska. De jagade främst den sydligaste delen av high plains, en plats känd för spanjorerna, som hade drivits avskyvärt från den, som Comancheria. Llano Estacado, som ligger inom Comancheria, var en död platt tableland större än New England och stigande, i sina högsta höjder, till mer än fem tusen fot. För Europa var landet som en dålig hallucination. ”Även om jag reste över dem i mer än 300 ligor”, skrev Coronado i ett brev till kungen av Spanien den 20 oktober 1541, ” inga fler landmärken än om vi hade slukats upp vid havet . . . det fanns inte en sten eller en bit stigande mark, inte heller ett träd eller en buske eller något att gå förbi.”9 den kanadensiska floden bildade sin norra gräns. I öster var den branta Caprock Escarpment, en klippa som stiger någonstans mellan tvåhundra och tusen fot som avgränsar de höga slätterna från de nedre permiska slätterna nedan, vilket ger Quahadis något som approximerade en gigantisk, nästan ogenomtränglig fästning. Till skillnad från nästan alla andra stamband på slätterna hade Quahadierna alltid undvikit kontakt med Anglos. De skulle inte ens handla med dem, som en allmän princip, och föredrog de mexikanska handlarna från Santa Fe, känd som Comancheros. Så reserverad var de att i de många indiska etnografier som sammanställts från 1758 och framåt krönika de olika Comanche band (det fanns så många som tretton), de inte ens dyker upp förrän 1872.10 av denna anledning hade de till stor del undvikit kolera plågor av 1816 och 1849 som hade härjat västerländska stammar och hade förstört helt hälften av alla Comanches. Nästan ensam bland alla band av alla stammar i Nordamerika undertecknade de aldrig ett fördrag. Quahadis var den svåraste, hårdaste, minst givande delen av en stam som länge hade rykte som den mest våldsamma och krigsliknande på kontinenten; om de sprang lågt på vatten var de kända för att dricka innehållet i en död hästs mage, något som även den tuffaste Texas Ranger inte skulle göra. Även andra Comanches fruktade dem. De var de rikaste av alla slättband i den valuta som indianerna mätte rikedom — hästar — och under åren efter inbördeskriget lyckades en besättning på cirka femton tusen. De ägde också ” Texas boskap utan nummer.”den klara höstdagen 1871 jagade Mackenzies trupper Quahadis. Eftersom de var nomadiska var det inte möjligt att fixa deras plats. Man kunde bara veta deras allmänna intervall, deras jaktmarker, kanske gamla lägerplatser. De var kända för att jaga Llano Estacado; de gillade att campa i djupet av Palo Duro Canyon, den näst största kanjonen i Nordamerika efter Grand Canyon; De stannade ofta nära huvudvattnet i Pease River och McClellan ’ s Creek; och i Blanco Canyon, allt inom en ungefär hundra mil Amarillo i den övre Texas Panhandle. Om du förföljde dem, som Mackenzie var, hade du ditt Tonkawa scouts-fan långt före kolumnen. Tonksna, som de kallades, medlemmar av en ibland kannibalistisk indisk stam som nästan hade utrotats av Comanches och vars återstående medlemmar lusted för hämnd, skulle leta efter skyltar, försöka klippa spår och följ sedan spåren till logerna. Utan dem skulle hären aldrig ha haft skuggan av en chans mot dessa eller några Indianer på de öppna slätterna.

på eftermiddagen den andra dagen hade Tonks hittat ett spår. De rapporterade till Mackenzie att de spårade ett Quahadi — band under ledning av en lysande ung krigschef som heter Quanah-ett Comanche-ord som betydde ”lukt” eller ”doft.”Tanken var att hitta och förstöra Quanahs by. Mackenzie hade en viss fördel genom att ingen vit man någonsin vågat prova något sådant förut; inte i panhandle-slätterna, inte mot Quahadierna.

Mackenzie och hans män visste inte mycket om Quanah. Det gjorde ingen. Även om det finns en intimitet av information om gräns motsatta sidor hade ofta en överraskande detaljerad förståelse av varandra, trots de enorma fysiska avstånd mellan dem och det faktum att de försökte döda varandra — Quanah var helt enkelt för ung för någon att veta mycket om honom ännu, där han hade varit, eller vad han hade gjort. Även om ingen ens skulle kunna uppskatta födelsedatumet förrän många år senare var det mest troligt 1848, vilket gjorde honom tjugotre det året och åtta år yngre än Mackenzie, som också var så ung att få människor i Texas, Indiska eller vita, visste mycket om honom vid den tiden. Båda männen uppnådde sin berömmelse endast i de sista, brutala Indiska krigen i mitten av 1870-talet. Quanah var exceptionellt ung för att vara chef. Han ansågs vara hänsynslös, smart och orädd i strid.

men det var något annat med Quanah också. Han var en halvras, son till en Comanche-chef och en vit kvinna. Människor på Texas frontier skulle snart lära sig detta om honom, delvis för att faktum var så exceptionellt. Comanche warriors hade i århundraden tagit kvinnliga fångar-indiska, franska, engelska, spanska, mexikanska och amerikanska — och födde barn av dem som uppfostrades som Comanches. Men det finns inga uppgifter om någon framstående halvvit Comanche krigschef. När Mackenzie jagade honom 1871 hade Quanahs mor länge varit känd. Hon var den mest kända av alla indiska fångar i eran, diskuterades i salonger i New York och London som ”den vita squaw” eftersom hon vid upprepade tillfällen vägrade att återvända till sitt folk och därmed utmanade en av de mest grundläggande av de Eurocentriska antagandena om indiska sätt: att med tanke på valet mellan den sofistikerade, industrialiserade, kristna kulturen i Europa och indianernas vilda, blodiga och moraliskt bakåtriktade sätt, skulle ingen förnuftig person någonsin välja den senare. Få, förutom Quanahs mor, gjorde det. Hennes namn var Cynthia Ann Parker. Hon var dotter till en av tidiga Texas mest framstående familjer, en som inkluderade Texas Ranger kaptener, politiker och framstående baptister som grundade statens första protestantiska kyrka. År 1836, vid nio års ålder, hade hon kidnappats i en Comanche raid på Parkers Fort, nittio mil söder om nuvarande Dallas. Hon glömde snart sitt modersmål, lärde sig indiska sätt och blev en full medlem av stammen. Hon gifte sig med Peta Nocona, en framstående krigschef, och hade tre barn av honom, varav Quanah var den äldsta. År 1860, när Quanah var tolv, återfångades Cynthia Ann under en attack av Texas Rangers på hennes By, under vilken alla utom henne och hennes spädbarnsdotter, Prairie Flower, dödades. Mackenzie och hans soldater visste troligen historien om Cynthia Ann Parker — de flesta alla på gränsen gjorde — men de hade ingen aning om att hennes blod sprang i Quanahs ådror. De skulle inte lära sig detta förrän 1875. För tillfället visste de bara att han var målet för den största antiindiska expeditionen monterad sedan 1865, en av de största som någonsin genomförts.

Mackenzies fjärde kavalleri, som han snart skulle bygga in i en grymt effektiv mobil angreppsstyrka, för tillfället bestod till stor del av tidsservrar som var oförberedda att möta sådana som Quanah och hans härdade slättkrigare. Soldaterna arbetade långt bortom civilisationens intervall, bortom allt som ett spår de kunde följa eller några landmärken som de eventuellt kunde ha erkänt. De var bestörta över att lära sig att deras huvudsakliga vattenkällor var buffalo vältra hål som, enligt Carter, var ”stillastående, varm, kväljande, luktande med dofter, och täckt med grönt slem som måste skjutas åt sidan.”Deras oerfarenhet var uppenbar under deras första natt på spåret. Någon gång runt midnatt, ovanför din Av En West Texas vindstorm, männen hörde ” en enorm trampning och en omisskännlig snorting och bellowing.”Det ljudet, som de snart upptäckte, gjordes av stampeding buffalo. Soldaterna hade gjort det fruktansvärda misstaget att göra läger mellan en stor flock buffel och dess vattenkälla. Panik, männen kom ut ur sina tält i mörker, skrikande och viftande filtar och försökte desperat att vända de stampande djuren. De lyckades, men med de minsta marginalerna. ”De enorma besättningarna av bruna monster var caromed off och de stampeded till vänster i rasande fart,” skrev Carter, ”rusar och jostling men spolar bara kanten på en av våra hästbesättningar. . . . man kunde knappast undertrycka en rysning av vad som kunde ha varit resultatet av detta nattliga besök, för även om hästarna var starkt ’lariated ut,’ ’staked,’ eller ’picketed,’ ingenting kunde ha räddat dem från den skräck som denna huvudstupa laddning oundvikligen skulle ha skapat, hade vi inte hört dem precis i tid för att vända de ledande besättningarna.”mirakulöst skonas konsekvenserna av sin egen okunnighet, Bluecoats rundade upp herrelösa hästar, bröt läger vid gryningen, och tillbringade dagen ridning västerut över en rullande mesquite prärie pocked med prärie-hund städer. De senare var vanliga i Texas Panhandle och extremt farliga för hästar och mulor. Tänk på enorma anthills befolkade av överdimensionerade gnagare, sträcker sig i miles. Troopersna passerade fler besättningar av buffel, stora och luktiga, och floder vars gipsinfuserade vatten var omöjligt att dricka. De passerade nyfikna handelsstationer, övergivna nu, bestående av grottor inbyggda i klipporna och förstärkta med stolpar som såg ut som fängelsestänger.

den andra dagen stötte de på mer problem. Mackenzie beordrade en nattmarsch i hopp om att överraska fienden i sina läger. Hans män kämpade genom brant terräng, tät borste, raviner och arroyos. Efter timmar av vad Carter beskrivs som” prövningar och vedermödor och mycket hårt Prat verging på svordomar ”och” många ganska komiska scener, ” de hämtade upp blåmärken och misshandlade i den återvändsgränd av en liten kanjon och var tvungen att vänta tills gryningen för att hitta sin väg ut. Några timmar senare nådde de Sötvattengaffeln i Brazos, djupt i indiskt territorium, i en bred, grund trettio mil lång dal som i genomsnitt var femtonhundra meter bred och klipptes av mindre sidokanjoner. Platsen var känd som Blanco Canyon och låg strax öster om dagens Lubbock, en av Quahadis favoritcampingplatser.

vilken överraskning Mackenzie hade hoppats på var borta. På den tredje dagen insåg Tonkawa-scouterna att de skuggades av en grupp på fyra Comanche-krigare, som hade tittat på varje rörelse, förmodligen inklusive vad som måste ha tyckt dem om nattmarschens komiska misstag. Tonksna jaktade, men ” fienderna som var bättre monterade distanserade snart sina förföljare och försvann i bergen.”Detta var inte förvånande: Under två hundra år av fiendskap hade Tonkawas aldrig varit nära att matcha Comanches ryttare. De förlorade alltid. Resultatet var att medan kavalleristerna och dragonerna inte hade någon aning om var comancherna var läger, visste Quanah exakt vad Mackenzie gjorde och var han var. Nästa natt förstärkte Mackenzie felet genom att låta männen njuta av lägereldar, likvärdigt med att måla en stor pil i kanjonen som pekar på deras läger. Några av företagen blundrade ännu en gång genom att inte placera ”sovande fester” bland hästarna.vid midnatt väcktes regementet av en följd av ojämna, höga skrik. De följdes av skott och fler skrik, och plötsligt levde lägret med Comanches som körde i full galopp. Exakt vad indianerna gjorde var snart uppenbart: blandat med skrik och skott och allmän förödelse i lägret var ett annat ljud, bara knappt hörbart först och steg sedan snabbt till något som rullande åska. Männen insåg snabbt, till sin fasa, att det var ljudet av stampande hästar. Deras hästar. Mitt rop av ” varje man till hans lariat!”sex hundra panikade hästar slet loss genom lägret, uppfödde, hoppade och kastade sig i full fart. Lariats knäppte med ljudet av pistolskott; järnpicketstift som några minuter tidigare hade använts för att säkra hästarna virvlade nu och knäppte om halsen som luftburna saber. Män försökte ta tag i dem och kastades till marken och släpade bland hästarna, deras händer lacerated och blödande.när det var över upptäckte soldaterna att Quanah och hans krigare hade gjort av med sjuttio av sina bästa hästar och mulor, inklusive överste Mackenzies magnifika grå pacer. I västra Texas 1871 var det ofta lika med en dödsdom att stjäla någons häst. Det var en gammal indisk taktik, särskilt på de höga slätterna, att helt enkelt stjäla vita herrhästar och låta dem dö av törst eller svält. Comanches hade använt det till dödlig effekt mot spanska i början av sjuttonhundratalet. Hur som helst, en omonterad militär regelbundet stod liten chans mot en monterad Comanche.

denna midnatt raid var Quanah telefonkort, ett tydligt budskap om att jaga honom och hans Comanche krigare i sitt hemland skulle bli en svår och förrädisk verksamhet. Således började det som skulle bli känt för historien som Slaget vid Blanco Canyon, vilket i sin tur var öppningssalvan i ett blodigt indiskt krig i höglandet i västra Texas som skulle pågå i fyra år och kulminera i den slutliga förstörelsen av Comanche nation. Blanco Canyon skulle också ge USA. Army med sin första titt på Quanah. Kapten Carter, som skulle vinna kongressens hedersmedalj för sin tapperhet i Blanco Canyon, erbjöd denna beskrivning av den unga krigschefen i strid dagen efter midnatt stampede:

en stor och kraftfullt byggd chef ledde gänget på en kolsvart tävlingsponny. Lutar sig framåt på sin man, hans klackar nervöst arbetar i djurets sida, med sex-shooter redo i luften, verkade han inkarnationen av vild, brutal glädje. Hans ansikte var utsmält med svart krigsfärg, vilket gav hans egenskaper ett sataniskt utseende. . . . En huvudbonad i full längd eller krigshuvud av örnens fjädrar, som spred sig ut när han red och gick ner från pannan, över huvudet och ryggen, till sin ponnys svans, svepte nästan marken. Stora mässingsbågar var i öronen; han var naken i midjan och hade helt enkelt leggings, mockasiner och en breechclout. Ett halsband av Beares klor hängde runt halsen. . . . Bells jinglade när han cyklade i huvudhastighet, följt av de ledande krigarna, alla ivriga att överträffa honom i loppet. Det var Quanah, Huvud warchief av Qua-ha-das.

ögonblick senare rullade Quanah sin häst i riktning mot en olycklig privat som heter Seander Gregg och, som Carter och hans män tittade på, blåste Greggs hjärnor ut.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *